Вторая мировая война и Великая Отечественная война

III рейх
Танковые войска

Третий рейх (III reich)

Вверх
1 тд
2 тд
3 тд
4 тд
5 тд
6 тд
7 тд
8 тд
9 тд
10 тд
11 тд
12 тд
13 тд
14 тд
15 тд
16 тд
17 тд
18 тд
19 тд
20 тд
21 тд
22 тд
23 тд
24 тд
25 тд
26 тд
27 тд
45 тд "Клаузевиц"
116 тд "Виндхунд"
130 Учебная тд
155 тд
155 резервная тд
178 тд
179 тд
179 резервная тд
232 тд "Татра"
233 тд
233 резервная тд
273 резервная тд
"Фельдхеррнхалле"
"Фельдхеррнхалле-2"
тд "Берген"
тд "Гольштейн"
тд "Кемпф"
тд "Курмарк"
тд "Мюнхеберг"
тд "Норвегия"
тд "Силезия"
тд "Ютербог"








 

15-я танковая дивизия вермахта

15. Panzer-Division

15-я танковая дивизия начала формирование 1 ноября 1940 года в Ландау (Landau) и Гейдельберге (Heidelberg) на базе 33-й пехотной дивизии.  Для формирования танковых сил в дивизию был направлен 8-й танковый полк из 10-й танковой дивизии. В начале марта 1941 года формирование 15-й танковой дивизии завершилось.

Опознавательные знаки 15-й танковой дивизии вермахта

          Опознавательные знаки 15-й танковой дивизии
1941-1943 гг.

       Знаки 15-й танковой дивизии
Дополнительный знак 8-го танкового полка – «Волчий крюк» – древний рунический символ, который считался защитой от нападения волков. Этот знак использовался и другими армейскими соединениями, а также 2-й танковой дивизией СС «Рейх».

       Дополнительный знак 15-й танковой дивизии
Дополнительный знак – «Двойной крюк»

       Специальный знак Немецкого Африканского корпуса
Специальный знак Немецкого Африканского корпуса (DAK)

Организация 15-й танковой дивизии в марте 1941 года

Штаб дивизии (Stab der Division)
    33-е дивизионное моторизованное топографическое отделение
       – Divisions-Kartenstelle (mot) 33
    взвод мотоциклистов-связных – Kradmelde-Zug

8-й танковый полк (Panzer-Regiment 8)
    танковый батальон I (3 танковые роты – 1-я, 2-я и 3-я)
    танковый батальон II (3 танковые роты – 5-я, 6-я и 7-я)

15-я стрелковая бригада (Schützen-Brigade 15)
    104-й стрелковый полк (Schützen-Regiment 104)
       (в августе 1941 г. передан в 21-ю танковую дивизию)
    115-й стрелковый полк (Schützen-Regiment 115)
       стрелковый батальон I (Schützen-Bataillon I)
       стрелковый батальон II (Schützen-Bataillon II)
       стрелковый батальон III (Schützen-Bataillon III)
    15-й мотоциклетный батальон (Kradschützen-Bataillon 15)
       1-я мотоциклетная рота
       2-я мотоциклетная рота
       3-я мотоциклетная рота
       4-я мотоциклетная пулемётная рота
       рота снабжения
    2-й пулемётный батальон (Maschinengewehr-Bataillon 2)

33-й артиллерийский полк (Artillerie-Regiment 33)
    артиллерийский дивизион I
    артиллерийский дивизион II
    артиллерийский дивизион III
    моторизованная наблюдательная рота

33-й разведывательный батальон (Aufklärungs-Abteilung 33)
    1-я рота бронеавтомобилей
    2-я мотоциклетная рота
    3-я рота тяжелого оружия

33-й противотанковый дивизион (Panzerjäger-Abteilung 33)
    противотанковый взвод
    1-я моторизованная противотанковая рота
    2-я моторизованная противотанковая рота
    3-я моторизованная противотанковая рота

33-й моторизованный сапёрный батальон – Pionier-Bataillon (mot) 33
    1-я самоходная сапёрная рота на полугусеничных бронетранспортёрах
    2-я моторизованная сапёрная рота
    моторизованная лёгкая сапёрная колонна снабжения

33-й моторизованный батальон связи – Nachrichten-Abteilung (mot) 33
    моторизованная рота связи
    моторизованная радио-рота
    моторизованная лёгкая колонна снабжения связи

33-й полевой запасной батальон (Feldersatz-Bataillon 33)

Дивизионные части обеспечения (Versorgungstruppen 33)
    33-й моторизованный батальон снабжения – Nachschub-Bataillon (mot) 33
       33-я моторизованная колонна снабжения – Nachschubkolonne (1-11) (mot) 33
       33-я самоходная колонна снабжения запасными частями – Panzer-Ersatzteilkolonne 33
       581-я моторизованная фильтровальная колонна – Filterkolonne (mot) 581
       33-я моторизованная авторемонтная рота – Kraftwagenwerkstatt-Kompanie (mot) 33
       33-я моторизованная рота снабжения – Nachschub-Kompanie (mot) 33
    33-я моторизованная санитарная рота – Sanitäts-Kompanie (mot) 33
    33-й моторизованный полевой госпиталь – Feldlazarett (mot) 33
    33-й взвод санитарных автомобилей – Krankenkraftwagen-Zug 33
    33-я моторизованная хлебопекарная рота – Bäckerei-Kompanie (mot) 33
    33-я моторизованная скотобойная рота – Schlächterei-Kompanie (mot) 33
    33-е дивизионное моторизованное управление продовольственного снабжения
       – Divisions-Verpflegungsamt (mot) 33
    33-е моторизованное отделение полевой жандармерии – Feldgendarmerie-Trupp (mot) 33
    33-е моторизованное полевое почтовое управление – Feldpostamt (mot) 33

В августе 1941 г. 104-й стрелковый полк был передан в 21-ю танковую дивизию. К весне 1942 г. в состав дивизии был введён 200-й пехотный полк,  15-й мотоциклетный батальон был уничтожен и расформирован,  115-й стрелковый полк и 2-й пулеметный батальон были сведены в 115-й моторизованный пехотный полк.

Организация 15-й танковой дивизии в апреле 1942 года

Штаб дивизии
    33-е дивизионное моторизованное топографическое отделение
    взвод мотоциклистов-связных

8-й танковый полк
    танковый батальон I (4 танковые роты)
    танковый батальон II (4 танковые роты)

15-я моторизованная стрелковая бригада
    115-й моторизованный пехотный полк
    200-й моторизованный пехотный полк

33-й моторизованный артиллерийский полк
    моторизованный артиллерийский дивизион I
    моторизованный артиллерийский дивизион II
    моторизованный артиллерийский дивизион III

33-й моторизованный разведывательный батальон
33-й моторизованный противотанковый дивизион
33-й моторизованный сапёрный батальон
78-й моторизованный батальон связи
33-й полевой запасной батальон
33-й самоходный дивизионный отряд снабжения

Организация 15-й танковой дивизии в октябре 1942 года
перед вторым сражением у Эль-Аламейна

Штаб дивизии (Stab der Division)
    33-е дивизионное моторизованное топографическое отделение
       – Divisions-Kartenstelle (mot) 33
    взвод мотоциклистов-связных – Kradmelde-Zug

8-й танковый полк (8. Panzer-Regiment)
    танковый батальон I (4 танковые роты)
    танковый батальон II (4 танковые роты)
    рота технического обслуживания танков

115-й панцергренадерский полк (115. Panzergrenadier Regiment)
    штаб полка
    I моторизованный панцергренадерский батальон (4 роты)
    II моторизованный панцергренадерский батальон (4 роты)
    III моторизованный панцергренадерский батальон (4 роты)
    13-я зенитная рота
    14-я моторизованная рота пехотных орудий
    моторизованная рота снабжения

33-й моторизованный артиллерийский полк – 33. Artillerie-Regiment (mot.)
    штаб полка
    самоходный артиллерийский дивизион I
    моторизованный артиллерийский дивизион II
    моторизованный артиллерийский дивизион III
    моторизованный артиллерийский дивизион IV
    моторизованная наблюдательная рота

33-й моторизованный разведывательный батальон – 33. Aufklärungs-Abteilung (mot.)
    1-я рота бронеавтомобилей
    2-я разведывательная рота на полугусеничных бронетранспортёрах
    3-я моторизованная разведывательная рота поддержки
    лёгкая колонна снабжения бронеавтомобилей
    лёгкая моторизованная батарея гаубиц
    лёгкая разведывательная колонна снабжения

33-й противотанковый дивизион (Panzerjäger-Abteilung 33)
    моторизованный взвод связи
    1-я самоходная противотанковая рота
    2-я моторизованная противотанковая рота

1-й дивизион 33-го моторизованного зенитно-артиллерийского полка
    (приданный от Люфтваффе) – I/33. Flak-Artillerie-Regiment (mot)
    1-я моторизованная зенитно-артиллерийская батарея
    2-я моторизованная зенитно-артиллерийская батарея
    3-я моторизованная зенитно-артиллерийская батарея
    4-я моторизованная зенитно-артиллерийская батарея

33-й самоходный сапёрный батальон (33. Panzer-Pioneer-Battalion)
    1-я самоходная сапёрная рота
    2-я самоходная сапёрная рота
    3-я самоходная сапёрная рота
    моторизованная лёгкая сапёрная колонна снабжения

78-й моторизованный батальон связи – 78. Nachrichten-Abteilung (mot)
    моторизованная телефонная рота
    моторизованная радио-рота
    моторизованная лёгкая колонна снабжения связи

33-й полевой запасной батальон (33. Feldersatz Battalion) – 4 роты
33-й самоходный дивизионный отряд снабжения

Боевые действия 15-й танковой дивизии вермахта в 1941 году

В конце марта – начале апреля 15-я танковая дивизия начала переправляться морем из Неаполя в Северную Африку в порт Триполи, Ливия. 33-й дивизионный батальон связи погиб по пути в Северную Африку и был заменен на 78-й батальон связи. 15-я танковая дивизия вошла в состав Немецкого Африканского корпуса (Deutsches Afrikakorps, DAK).

С 22 марта командиром 15-й танковой дивизии стал генерал-майор Генрих фон Притвиц-Гаффрон (Heinrich von Prittwitz und Gaffron).  9 апреля он с уже прибывшими частями дивизии совершил вылазку на оборону крепости Тобрук (Tobruk).  10 апреля во время рекогносцировки оборонительных позиций Тобрука в его машину попал противотанковый снаряд. Притвиц и его водитель были смертельно ранены.  Притвиц был похоронен на военном кладбище в портовом городе Дерна (Derna).

10-13 апреля обязанности командира 15-й танковой дивизии исполнял командир 115-го стрелкового полка этой дивизии полковник Максимилиан фон Херф (Maximilian von Herff). С 13 апреля командиром 15-й танковой дивизии временно был назначен командир 15-й стрелковой бригады (15. Schützen-Brigade) этой же дивизии полковник,  с 15 апреля генерал-майор барон Ганс-Карл фон Эзебек (Hans-Karl von Esebeck).

Командир 15-й танковой дивизии
генерал-майор Ганс-Карл фон Эзебек

Командир 15-й танковой дивизии генерал-майор фон Эзебек

В начале апреля 1941 года командиром 15-й танковой дивизии был назначен полковник Макс Эйхштёдт (Max Eichstädt). 16 апреля он погиб в Средиземном море по дороге в Северную Африку.

24 апреля в Северную Африку в Триполи (Tripolis) прибыл штаб I-го танкового батальона 8-го танкового полка с 1-й ротой. В последних числах апреля в Триполи выгружался I батальон 104-го стрелкового полка.  5 мая в Ливию прибыл 2-й конвой 8-го танкового полка:  командир полка подполковник Ганс Крамер (Hans Cramer),  штаб полка,  танки и личный состав 2-й, 3-й и 5-й рот. 6 мая прибыл 3-й конвой – штаб II батальона с 6-й и 7-й танковыми ротами.

Командир 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии
подполковник Ганс Крамер

Командир 8-го танкового полка подполковник Ганс Крамер

После окончания переброски в Ливию, 15-я танковая дивизия вошла в состав Немецкого Африканского корпуса (Deutsches Afrikakorps, DAK) вместе с 5-й лёгкой дивизией (позже – 21-й танковой) и двумя итальянскими дивизиями.

Лёгкий танк Pz.Kpfw II 15-й танковой дивизии как танк артиллерийского наблюдения,
Ливия, апрель 1941 г.

Лёгкий танк Pz.Kpfw II 15-й танковой дивизии
Bundesarchiv Bild 101I-783-0110-12, Nordafrika, Panzer II, Kraftfahrzeuge

Вечером 30 апреля командующий Немецким Африканским корпусом генерал-лейтенант Эрвин Роммель (Johannes Erwin Rommel)  возобновил атаку на осаждённый Тобрук с запада, в котором участвовали части 15-й танковой дивизии,  5-я легкая дивизия и итальянская пехота. Вначале наступающим немецким войскам удалось выбить австралийские пехотные бригады с их укрепленных позиций. В последующие дни ни одна из сторон не имела успеха. При этом первый батальон 104-го стрелкового полка 15-й танковой дивизии понес тяжелые потери.

4 мая Немецкий Африканский корпус прекратил наступление и приступил к длительной осаде города и порта Тобрук.  9 мая основные силы 8-го танкового полка прибыли в Киренаику (Восточная Ливия) и сосредоточились в 20 км юго-западнее Тобрука.

13 мая командир 15-й танковой дивизии генерал-майор Ганс-Карл фон Эзебек получил тяжелое ранение около Тобрука и был отправлен на лечение в Германию. С 13 мая по 16 июня обязанности командира 15-й танковой дивизии исполнял командир 115-го стрелкового полка полковник Максимилиан фон Херф (Maximilian von Herff).

Во второй половине мая 15-я танковая дивизия продвинулась вдоль берега моря и вышла к ливийско-египетской границе, где они вели позиционные бои в районе Соллума (Sollum) и 27 мая захватили проход Хальфая (Halfaya). 28 мая 8-й танковый полк и основные силы дивизии были выведены в ближний тыл севернее форта Капуццо (Capuzzo). В проходе Хальфая остался I батальон 104-го стрелкового полка вместе с отрядом итальянской пехоты из дивизии «Тренто» (“Trento”).

В начале июня большая часть немецких и итальянских войск, находящихся в Киренаике, была задействована в осаде Тобрука.  На ливийско-египетской границе находились немецкая 15-я танковая дивизия и итальянская дивизия «Тренто».  Итальянская дивизия располагалась в районе Соллум – форт Капуццо.  Части 15-й танковой дивизии были размещены южнее вдоль границы. 8-й танковый полк находился в резерве и дислоцировался между Бардией (Bardiyah) и фортом Капуццо.

Генерал-лейтенант Роммель узнал о планах предстоящего 2-го британского наступления за неделю до его начала, 8 июня, благодаря перехваченному британскому незашифрованному радиообмену. Он переместил 5-ю легкую дивизию в район южнее Тобрука, сделав её резервом Немецкого Африканского корпуса. Всего немецко-итальянские войска восточнее Тобрука имели немногим более 13 тысяч человек и 196 танков, из которых около 100 немецких средних танков Pz.Kpfw IV и Pz.Kpfw III, несколько старых тяжелых итальянских танков и 89 легких немецких и итальянских танков.  В районе Тобрука находилось еще 25 000 человек и около 100 танков, в основном старых итальянских.  14 июня в 8-м танковом полку 15-й танковой дивизии было 82 боеготовых танка. В I танковом батальоне имелось 39 танков (Pz IV – 8, Pz III – 18, Pz II – 13).

Противотанковая артиллерия Немецкого Африканского корпуса имела двенадцать 88-мм зенитных орудий, эффективно используемых против танков, и 143 противотанковые пушки, из которых 54 50-мм длинноствольные пушки Pak38. Немецкий Африканский корпус поддерживали 130 истребителей  (60 немецких, 70 итальянских)  и  84 бомбардировщика (59 немецких и 25 итальянских).

Операция «Батлакс». Сражение при Соллуме
(15-17 июня 1941)

Главнокомандующий британскими войсками на Среднем Востоке генерал Арчибальд Уэйвелл (Archibald Wavell) отдал приказ 15 июня начать наступательную операцию «Батлакс» (Battleaxe, «Боевой топор»). В наступлении тремя атакующими группами участвовал XIII корпус генерал-майора Ноэля Бересфорд-Пирса (Beresford-Peirse).  В составе корпуса находились 7-я бронетанковая дивизия (4-я и 7-я бронетанковые бригады),  11-я индийская пехотная бригада 4-й индийской пехотной дивизии и 22-й британская гвардейская бригада. Всего около 20 тысяч человек и около 190 танков, из которых 90 было крейсерских.

15 июня в 5:15 утра 11-я индийская бригада с 19 танками «Матильда» 4-го королевского танкового полка 4-й бронетанковой бригады атаковала стратегически важный проход Хальфая (Halfaya). Проход Хальфая оборонял смешанный немецко-итальянский отряд, в котором было ок. 900 человек:  500 стрелков из I батальона 104-го стрелкового полка 15-й танковой дивизии с одной батареей 88-мм орудий и 400 пехотинцев из итальянской дивизии «Тренто». Смешанным отрядом командовал капитан Вильгельм Бах (Wilhelm Bach).

Танки «Матильда» и легкие танки эскадрона «С» 4-го танкового полка попали бод огонь батареи 88-мм зенитных орудий,  которые были врыты в каменистую землю на обрыве прохода Хальфая и использовались как противотанковые пушки.  К 10:00 у атакующих остались в строю одна «Матильда» и один легкий танк «Стюарт».  Контратаки мотопехоты 104-го стрелкового полка вынудили пехотинцев 11-й индийской бригады отступить с большими для них потерями. Два других эскадрона 4-го королевского танкового полка поддержали части 22-й гвардейской британской бригады, которые наступали на Соллум. Сильно защищенный опорный пункт «206» был обойден.

К полудню танки 7-го королевского танкового полка 4-й бронетанковой бригады и части 22-й гвардейской британской бригады достигли форта Капуццо и захватили форт, потеряв при штурме форта 5 танков.  Итальянский гарнизон форта Капуццо отступил на север к позициям 15-й танковой дивизии.  Позднее немецкие контратаки привели к потере ещё 9 танков 7-го королевского танкового полка.

7-я бронетанковая бригада,  вооруженная новыми танками «Крусейдер»,  наступала на юге. Чтобы противник не сразу увидел новые танки, колонну возглавляли крейсерские танки A9 и A10 2-го королевского танкового полка. Полк атаковал хребет Хафид (Hafid) с юга.  Встретив немецкие укрепления с мощной противотанковой обороной, 2-й танковый полк отступил. Затем 52 танка «Крусейдер» 6-го королевского танкового полка обошли 2-й танковый полк с левого фланга и атаковали хребет Хафид.  Танковый эскадрон «В» 6-го полка продвинулся к хребту и столкнулся с линией немецких орудий, укрывавшихся за макетами грузовиков. Только два танка смогли отойти назад.

Боевые действия в первый день операции «Батлакс» (Battleaxe), 15 июня 1941 г.
Боевые действия в первый день операции «Батлакс»

Генерал-лейтенант Роммель отдал приказ 8-му танковому полку 15-й танковой дивизии контратаковать на форт Капуццо и перебросил 5-ю легкую дивизию в Сиди-Азейз (Sidi Azeiz) с приказом атаковать прорвавшуюся западнее форта Капуццо 7-ю британскую бронетанковую бригаду.

В 14 часов I батальон 8-го танкового полка пошёл в контратаку на Капуццо против 48-ми британских танков. Короткоствольные пушки немецких танков Pz.Kpfw III и Pz.Kpfw II не могли пробить броню британских танков «Матильда». После короткого боя немецкие танки отошли на север.

Средние и лёгкие танки Pz.Kpfw III и Pz.Kpfw II 8-го танкового полка
идут в атаку по ливийской пустыне западнее Соллума, июнь 1941 г.

Танки Pz III и Pz II 8-го танкового полка западнее Соллума

Днем в контратаку против 7-й британской бронетанковой бригады пошли танки и ПТ САУ 5-й лёгкой дивизии. В 5-м танковом полку было 96 боевых танков (без командирских). 17 танков «Крусейдер» 6-го королевского танкового полка за короткое время были подбиты или просто сломались, в то время как большая часть немецких танков все еще не была повреждена.

После шести часов ожесточённого встречного боя 7-я бронетанковая бригада отступила на восток, оставив на поле боя подбитыми,  подорвавшимися на минах и брошенными 42 танка из 90 крейсерских танков, имевшихся в составе бригады к началу наступления.  К вечеру в 6-м королевском танковом полку осталось только 15 танков.  К 20:20 ремонтные команды довели число исправных танков до 20 машин, а к рассвету 16 июня 6-й танковый полк состоял из штаба полка с 3 танками, эскадрона «А» с 7 танками и эскадрона «С» с 11 танками.  Во 2-м танковом полку к исходу дня было всего 19 боеготовых танков.

4-я британская бронетанковая бригада за день потеряла 61 танк из своих 98 танков и отошла на восток. К следующему утру британские ремонтные команды смогли восстановить 11 танков, доведя число боеготовых танков в бригаде до 48 машин.

В ночь на 16 июня 8-й танковый полк 15-й танковой дивизии сформировал заслон из танков Pz.Kpfw IV на дороге в Бардию против 4-й британской бронетанковой бригады.  Ночью полк получал боеприпасы, горючее и продовольствие; шел ремонт вышедших из строя танков.

При первых лучах солнца 16 июня 15-я танковая дивизия начала атаку на форт Капуццо, который был захвачен британцами накануне. В 04:55 все танки 8-го танкового полка и четыре 88-мм зенитных орудий атаковали форт Капуццо с двух сторон.  Немецкие танки сразу попали под огонь британских 25-фунтовых пушек и танков «Матильда», уже врытых в землю.

Затем I батальон 8-го танкового полка вновь встретил британский 7-й танковый полк 4-й бронетанковой бригады, начинавший атаку накануне.  Произошёл встречный бой между 19-ю немецкими танками, из которых было только 10 средних танков Pz.Kpfw IV и Pz.Kpfw III, и 34-мя «Матильдами». 3-я рота 8-го танкового полка понесла большие потери.

Командир 8-го танкового полка подполковник Крамер во главе II танкового батальона атаковал с левого фланга.  На большой скорости немецкие танки выходили на благоприятные дистанции для стрельбы. II батальон был атакован на левом фланге 23-мя танками «Крусейдер» 4-го танкового полка.  Командир полка приказал 1-й танковой роте развернуться и ударить во фланг атакующим британским танкам.  Командир 1-й роты обер-лейтенант Кюммель (Johannes Kümmel), имея всего пять средних танков (2 Pz.Kpfw IV, 3 Pz.Kpfw III), повёл огневой бой. Всего было подбито 8 британских танков.

II батальон получил передышку, во время которой командир полка подполковник Крамер собирал все оставшиеся танки.  При движении на восток танк командира полка оказался под огнем двух танков «Матильда». Обер-фельдфебель Крук (OFw Kruck) из 3-й роты поразил один британский танк. Однако вторая «Матильда» подбила командирский танк, командир полка был ранен. Крук спас раненых командира полка и водителя танка. Командир II танкового батальона подполковник Рамзауэр (Ramsauer) взял на себя командование полком. Командиром батальона стал обер-лейтенант Вольфганг Валь (Wolfgang Wahl). Танковый бой продолжился.

К 10 часам утра 8-й танковый полк потерял 47 танков. Немецкая атака была остановлена в 12 часов. Форт Капуццо отвоевать не удалось. 8-й танковый полк оторвался от противника и вернулся в район в 6 километрах к северу от Капуццо. В полдень в строю оставалось 35 танков.

16 июня в Северную Африку прибыл и вступил в командование 15-й танковой дивизии генерал-майор Вальтер Нейман-Зилков (Walter Hugo Neumann-Silkow), который был назначен на эту должность ещё 26 мая.

Командир 15-й танковой дивизии
генерал-майор Вальтер Нейман-Зилков

Командир 15-й танковой дивизии генерал-майор Нейман-Зилков

Рано утром 16 июня 4-я бронетанковая бригада 7-й британской бронетанковой дивизии отозвала свои танки «Матильда», поддерживавшие наступление 4-й индийской дивизии и при поддержке артиллерии начала атаку на хребет Хафид и опорный пункт «208». Британские 7-я бронетанковая бригада и 7-я группа поддержки прикрывали фланг 4-й бронетанковой бригады с запада.

К утру 16 июня 5-я легкая дивизия продвинулась к западному \краю хребта Хафид. Утром дивизия продолжила движение на юг, в направлении Сиди-Омар (Sidi Omar).  Её продвижению попытались помешать 7-я бронетанковая бригада и 7-я группа поддержки.  7-я бронетанковая бригада атаковала и уничтожила большую немецкую колонну снабжения.  Танки немецкой 5-й легкой дивизии вклинились между 2-м и 6-м королевскими танковыми полками, разобщив их на 10 километров.  В течение всего дня два британских полка сражались отдельно друг от друга. Танки 5-й лёгкой дивизии сначала атаковали 6-й танковый полк,  а потом развернулись,  чтобы атаковать 2-й танковый полк, но с наступлением темноты их атака прекратилась.

5-й танковый полк 5-й лёгкой дивизии уничтожил вместе с 8-м танковым полком и первым дивизионом 33-го зенитного полка в общей сложности 65 легких Mk II (А10)  и 29 крейсерских танков.  Собственные потери 5-го танкового полка составили два танка Pz III и два танка Pz II. Оба танковых полка 7-й бронетанковой бригады,  в которых осталось всего 25 танков,  отошли на восток, чтобы заправиться.  К исходу дня в 6-м танковом полку в строю оставалось только 9 танков «Крусейдер».

Днем британцы заняли район казарм в Соллуме, отрезав линию снабжения с защитниками прохода Хальфая. 11-я британская пехотная бригада пыталась захватить проход Хальфая.

Боевые действия на завершающем этапе операции «Батлакс», 16-17 июня 1941 г.
Боевые действия в операции «Батлакс» 16-17 июня 1941

После отхода британской 7-й бронетанковой бригады, Роммель решил 17 июня основной удар нанести по левому флангу 7-й бронетанковой дивизии.  В 4:30 части 15-й танковой и 5-й лёгкой дивизий начинают движение на юг.

8-й танковый полк вышел с 75 танками, снова поддержанный четырьмя 88-мм зенитными орудиями. Танки прошли западнее форта Капуццо, южнее опорного пункта «208» и, не доходя до Сиди-Омар, повернули на восток в направлении прохода Хальфая.  За ними следовали 15-й мотоциклетный стрелковый батальон, 115-й стрелковый полк, 2 батареи 33-го артиллерийского полка и 33-й разведывательный батальон.

В Гот-Адхедиба (Ghot Adhediba) II батальон 8-го танкового полка снова столкнулся с 7-м королевским танковым полком 4-й бронетанковой бригады с 14 танками.  После короткого боя было подбито 9 британских танков, 4 из них зенитным орудием.  4-я британская бронетанковая бригада после ожесточенного боя в полдень начала отходить к египетской границе.

I батальон 8-го танкового полка в жару продолжает атаковать в направлении прохода Хальфая и сталкивается с колоннами британских грузовиков, которые были уничтожены. Затем появляются танки «Стюарт» и «Крусейдер» 7-й бронетанковой бригады, которые подвергаются немедленной атаке. Из-за поднявшегося песчаного облака, британские танки выходят из боя и отходят на восток.

5-я легкая дивизия в 6 часов утра встретилась с 7-й британской бронетанковой бригадой, которая до 8 часов откатилась к Сиди-Сулейману (Sidi Suleiman).  5-я легкая дивизия ударила в обход британского южного фланга,  пытаясь добраться до перевала Хальфая с юго-запада и отрезать 7-ю британскую танковую дивизию и 4-ю индийскую дивизию от путей снабжения.

В 10 часов 5-я легкая и 15-я танковая дивизии находились в 14 км от прохода Хальфая и продолжали продвижение к нему.  Их наступление сдерживали оставшиеся танки  «Матильда» 4-й бронетанковой бригады.  «Крусейдеры» и артиллерия 7-й бронетанковой бригады и 7-й группы поддержки прикрывали отступление 22-й гвардейской и 11-й индийской бригад.  Около полудня поступил приказ пехоте в Капуццо отступить к перевалу Хальфая. Британским танкам удалось остановить продвижение немецких дивизий на время,  достаточное для отступления британской и индийской пехоты за проход Хальфая.  4-я индийская дивизия была вытеснена из Соллума и отступала вдоль берега моря.

В 12:20 танки 8-го танкового полка остановились в 6 км от прохода Хальфая. Горючего мало, почти не осталось снарядов. Легкие колонны снабжения подвезли горючее и боеприпасы. В 16 часов наступление продолжилось.  Немецкие танки бомбила британская авиация.  Подбит один танк Pz IV, погибло 5 солдат и 19 ранено.  Вечером 17 июня танки 15-й танковой дивизии восстанавливают связь с защитниками прохода Хальфая под командованием капитана Баха.

Сражение при Соллуме было первым крупным танковым сражением между немецкими и британскими танками.  За 72 часа 8-й танковый полк потерял безвозвратно 8 танков (1 Pz IV, 4 Pz III, 3 Pz II), людские потери составили 45 человек (16 убитых и 29 раненых).

За три дня наступления британские войска потеряли почти тысячу человек  (122 убитых, 588 раненых и 259 пропавших без вести) и 91 танк (в том числе 58 «Матильд» и 29 крейсерских танков). Немецкие войска потеряли всего двенадцать танков.

Уинстон Черчилль был крайне недоволен провалом операции «Батлакс». Генерал Уейвелл был освобожден с должности главнокомандующего британскими войсками на Среднем Востоке и был заменен генералом Клодом Окинлеком (Claude Auchinleck).

К вечеру 18 июня в 8-м танковом полку 15-й танковой дивизии были 62 боеготовые танка (12 IV, 28 Pz III, 20 Pz II и 2 командирские танка).  К тому же,  в I батальон были направлены 7 английских танков «Матильда» из 9 брошенных танков. 20 июня в составе 8-го танкового полка находились 72 немецких танка  (13 Pz IV, 26 Pz III, 28 Pz II 5 командирских танков),  что было почти половина штатной численности.  20 июня 8-й танковый полк находился между проходом Хальфая и Сиди-Сулейманом.  До 10 июля почти ежедневно расположение полка подвергалось артиллерийским обстрелам,  но почти без потерь.

Подполковник Крамер получил Рыцарский крест в лазарете 27 июня.  Командир 1-й роты 8-го танкового полка обер-лейтенант Кюммель получил Рыцарский крест 9 июля.

1 июля 1941 года Эрвину Роммелю было присвоено звание генерала танковых войск.

7 июля танковая рота «Крусейдеров» совершила вылазку в немецкий тыл, которая была отбита. Был подбит один танк «Крусейдер». 11 июля 8-й танковый полк был переведён в район между Сиди-Азеизом и Бардией, где оставался до конца сентября.

Реорганизация противоборствующих группировок
(август – октябрь 1941)

С 1 августа на базе 5-й лёгкой дивизии началось формирование 21-й танковой дивизии. 12 августа 15-я танковая дивизия получила пополнение,  а также один танк  Pz IV и 10 танков Pz III. В августе 104-й стрелковый полк был передан в 21-ю танковую дивизию.

В августе треть всех поставок для Немецкого Африканского корпуса через Средиземное море была потеряна действиями британского флота и ВВС. К октябрю количество потопленных морских транспортов увеличилось до двух третей.  Это помешало Роммелю строить планы на наступление и захват Тобрука.

1 сентября была сформирована танковая группа «Африка»  (Panzergruppe Afrika)  под командованием генерала танковых войск Эрвина Роммеля  в составе Немецкого Африканского корпуса (21-я танковая дивизия и итальянская дивизия «Савона»), 21-го итальянского корпуса и 15-й танковой дивизии. Африканским корпусом командовал генерал-лейтенант Людвиг Крювель (Ludwig Crüwell).  3-й и 7-й танковым ротам 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии были возвращены их старые номера: 4-я и 8-я.

15 сентября из госпиталя вернулся командир 8-го танкового полка полковник Крамер. 8-й танковый полк в это время находился в районе поселка Гамбут (Gambut)  в 40 км на восток от Тобрука и готовился к штурму крепости Тобрук. 17 сентября в строю 8-го танкового полка было 134 танка: 14 Pz.Kpfw IV, 75 Pz.Kpfw III, 41 Pz.Kpfw II и 4 «Матильды», т. е. около 90% штатной численности.  22 сентября командиром I батальона 8-го танкового полка был назначен майор Гюнтер Фенски (Günther Fenski).

2 октября в состав танковой группы «Африка» входили Немецкий Африканский корпус и 21-й итальянский корпус.  В составе Немецкого Африканского корпуса находились:  15-я и 21-я танковые дивизии, дивизия спецназначения «Африка» (с 28 ноября – 90-я лёгкая африканская дивизия), 55-я итальянская пехотная дивизия «Савона».

Итальянское командование в Ливии (генерал Этторе Бастико) имело в своём составе 20-й моторизованный армейский корпус  (генерал-лейтенант Гастоне Гамбара)  и  21-й армейский корпус  (генерал-лейтенант Энея Наварини).  В составе 20-го моторизованного корпуса были 132-я танковая дивизия «Ариете» (Ariete), имевшая 146 танков M13/40, и 101-я моторизованная пехотная дивизия «Триесте»  (Trieste).  В 21-м армейском корпусе были 102-я моторизованная дивизия «Тренто»  (Trento),  17-я пехотная дивизия «Павия»  (Pavia),  25-я пехотная дивизия «Болонья» (Bologna) и 27-я пехотная дивизия «Брешиа» (Brescia).

Немецко-итальянские войска построили оборонительную линию опорных пунктов вдоль обрыва,  идущего рядом с морем,  и в проходе Хальфая,  у Бардии,  Соллума и южнее форта Капуццо. 21-я танковая дивизия и итальянская дивизия «Савона» заняли эти опорные пункты. Остальные силы Роммель держал около Тобрука,  где наступление было перенесено с 14-го на 24 ноября из-за трудностей со снабжением. Авиационная поддержка состояла из примерно 120 немецких и 200 итальянских самолетов, которые могли быть быстро усилены путем переброски авиационных частей из Греции и Италии.

В сентябре британские войска в Западной пустыне (армия «Нил») были реорганизованы и переименованы в 8-ю армию под командованием генерал-лейтенанта Алана Каннингема (Alan Cunningham). В состав 8-й армии входили два корпуса: 30-й корпус под командованием генерал-лейтенанта Чарльза Норри (Norrie)  и 13-й корпус под командованием генерал-лейтенанта Годвина-Остина (Godwin-Austen).

30-й корпус состоял из 7-й бронетанковой дивизии (генерал-майор Уильям Готт),  слабой 1-й южноафриканской дивизии с двумя бригадами сил обороны Судана (генерал-майор Джордж Бринк) и отдельной 22-й гвардейской пехотной бригады. 13-й корпус объединял 4-ю индийскую пехотную дивизию (генерал-майор Фрэнк Мессерви), недавно прибывшую 2-ю новозеландскую пехотную дивизию (генерал-майор Бернард Фрейберг) и 1-ю армейскую танковую бригаду.

В состав 8-й армии также входил гарнизон крепости Тобрук с 32-й армейской танковой бригадой, 9-й австралийской пехотной дивизией, которая в ноябре была заменена британской 70-й пехотной дивизией, и польской Карпатской стрелковой бригадой.

В резерве у 8-й армии была 2-я южноафриканская дивизия. Всего в 8-й армии было около семи дивизий и 770 танков (по другим данным – 924 танка),  включая новые крейсерские танки «Крусейдер»,  по имени которых была названа операция,  и новые американские легкие танки «Стюарт». Поддержку с воздуха обеспечивали 724 боевых самолета командования Королевских ВВС на Ближнем Востоке и на Мальте.

Операция «Крусейдер» (18 ноября – 30 декабря 1941)
Второе ливийское сражение или «Зимняя битва в Африке»

18 ноября 8-я британская армия начала операцию «Крусейдер»  (Crusader - «Крестоносец») с целью освобождения осажденного гарнизона в крепости Тобрук. Началось второе ливийское сражение, которое в немецкой военной историографии называется «Зимней битвой в Африке» - Winterschlacht in Afrika.  Операция включала скоординированную атаку размещенного в Египте 13-го корпуса 8-й британской армии и осажденных в Тобруке войск союзников.

В британском наступлении участвовало 455 танков (по другим данным – 480 машин) из 7-й бронетанковой дивизии и 4-й армейской танковой бригады 30-го британского корпуса.  Более 300 танков (по другим данным – более 440 машин) находилось в резерве в Египте.  В танковой группе «Африка»  (15-я и 21-я немецкие танковые дивизии и итальянская танковая дивизия «Ариете») было 412 танков. Утром 18 ноября в 8-м танковом полку 15-й танковой дивизии было 144 танка (21 Pz IV, 76 Pz III, 38 Pz II, 9 Pz Bef), 5-й танковый полк 21-й танковой дивизии имел 121 танк (17 Pz IV, 68 Pz III, 35 Pz II, 4 Pz Bef).

Под проливным дождём перед рассветом 4-я индийская дивизия 13-го армейского корпуса пересекла ливийскую границу и атаковала севернее Сиди-Омара  (Sidi Omar).  Главный удар наносила на юге 7-я британская бронетанковая дивизия 30-го британского армейского корпуса. Её 4-я, 7-я и 22-я бронетанковые бригады и 7-я группа поддержки пересекли границу в районе форта Маддалена (Maddalena)  в 80 км южнее Сиди-Омара,  обошли южный фланг танковой группы «Африка» и двинулись тремя колоннами на северо-запад в направлении Тобрука.

Генерал танковых войск Эрвин Роммель немедленно вернулся из двухнедельного отпуска. Замещавший его генерал-лейтенант Крювель доложил о британском наступлении.  Но Роммель посчитал, что британцы проводят разведку боем: «Мы не должны терять самообладание».

К концу вечера передовые части 7-й бронетанковой дивизии достигла Габр-Салеха (Gabr Saleh). На марше вышла из строя значительная часть британских танков. 7-я танковая бригада из своих 141 танка в результате механических проблем потеряла 22 машины,  а 22-я танковая бригада потеряла 19 из 155 танков. В отличие от ненадежных английских танков американский легкий танк «Стюарт» (M3 Stuart), который стал поступать в Северную Африку, оказался более надежным.

19 ноября  бронетанковые бригады 7-й бронетанковой дивизии обошли южный фланг немецко-итальянских войск.  7-я бронетанковая бригада достигла посёлка и аэродрома Сиди-Резег (Sidi Rezegh) в 6 километрах от оборонительных позиций крепости Тобрук, где захватила 19 немецких самолётов. Три самолёта успели взлететь и затем атаковали британские танки.

22-я британская бронетанковая бригада продвинулась до Бир-эль-Губи (Bir el Gubi),  где столкнулась с итальянской танковой дивизией «Ариете».  Бригада за короткое время потеряла 40 «Крусейдеров» от хорошо врытых в землю противотанковых пушек.  К вечеру 22-я бригада потеряла половину своих танков, около 50-ти были потеряны в бою с дивизией «Ариете», более 30 – из-за механических неисправностей и поломок.

Войска 30-го британского корпуса вышли в глубокий тыл 15-й танковой дивизии. Роммель, наконец, понял,  что британские войска начали масштабную наступательную операцию,  и в полдень направил 15-ю танковую дивизию к Сиди-Резегу. Из частей 21-й танковой дивизии он приказал сформировать боевую группу «Штефан», в составе 5-го танкового полка, усиленного двенадцатью 105-мм полевыми орудиями  и  четырьмя 88-мм зенитными орудиями.  Группой командовал командир 5-го танкового полка подполковник Фридрих Штефан (Friedrich Stephan). Боевая группа «Штефан» двигалась на юг от Габр-Салеха. Немецкая контратака началась во второй половине второго дня британского наступления.

4-я британская бронетанковая бригада  (164 легких танка «Стюарт»)  после перехода границы вышла к Габр-Салеху.  Там 8-й гусарский полк бригады вступил в бой с боевой группой «Штефан» 21-й танковой дивизии.  50 танков «Стюарт» полка помчались через 120 немецких танков.  Возник хаотический встречный бой,  в котором видимость была серьезно ограничена пылью и дымом.  На такой близкой дистанции соперничающие танки были почти равны, и, как правило,  превосходящая немецкая броня в ближнем бою могла быть пробита более слабыми британскими пушками.

Во второй половине дня 8-й гусарский полк получил подкрепление от 5-го Королевского танкового полка,  но ситуацию не переломил.  У британских танков отсутствовала поддержка артиллерии.  За час до заката немецкие танки отошли, чтобы пополнить запасы боеприпасов и горючего из колонны снабжения.  Немецкие противотанковые пушки удерживали британские танки. Танковый бой продолжался до полной темноты. Британцы отступили, позволив немецким механикам ремонтировать собственные танки и уничтожать оставшиеся британские танки.

Днем 15-я танковая дивизия двинулась из района Сиди-Азеиза на юго-восток. В 15:00 8-й танковый полк из района Гамбута начал 40-километровый марш.  На ночь полк остановился в пустыне юго-восточнее Гаср-эль-Арида (Gasr el Arid).

20 ноября  15-я танковая дивизия получила приказ атаковать противника в Сиди-Азеизе. В 6 часов утра 8-й танковый полк и другие части дивизии начали 40-километровый марш.  Сил противника у Сиди-Азеиза не оказалось.  По данным радиоперехвата полковник Крамер повёл полк через пустыню на юго-запад. Через 60 километров марша, в 16:30 авангард 15-й танковой дивизии северо-восточнее Габр-Салеха встретил британские танки. 135 танков 8-го танкового полка против 123 танков «Стюарт» 4-й бронетанковой бригады.

Британские танки технически уступали немецким танкам.  Кроме того, немецкие танки имели поддержку мотопехоты, противотанковых пушек и полевой артиллерии и, таким образом, имели значительное преимущество.  Когда британские танки пошли в атаку,  у них за спиной садилось солнце. Сначала борьба была почти равной, пока немцы не подтянули 88-мм зенитные орудия и не начали обстреливать британские танки.  Не имея артиллерии, британцы не смогли противостоять немецкому натиску и начали отход.  Около 18:30,  когда начались сумерки, с запада прибыли 100 танков «Крусейдер» 22-й бронетанковой бригады. Им пришлось отступить, поскольку 4-я бронетанковая бригада уже отошла на юг. 4-я бронетанковая бригада потеряла 26 танков «Стюарт»;  в ней осталось 97 танков.  За три дня наступления бригада потеряла 66 танков.

8-й танковый полк имел поврежденными около 30 танков, большинство из них затем было отремонтировано.  Расход снарядов у немецких танков был слишком высок,  некоторые танки произвели 60 выстрелов. После длительного ночного марша за оторвавшимся противником полк на оставшуюся часть ночи занимает круговую оборону, формирует так называемое построение «ёж». Местоположение полка для штаба дивизии неясно.  Только после долгих поисков обозы подвозят снабжение для танковых батальонов.

Боевая группа «Штефан» 21-й танковой дивизии провела еще один бой с 8-мгусарским полком и 5-м Королевским танковым полком 4-й бронетанковой бригады. Затем группе было приказано прекратить бой и отойти к остальным частям 21-й танковой дивизии, которая весь день ожидала горючее и боеприпасы.

В 8 часов утра части дивизия спецназначения «Африка» и итальянской пехотной дивизии «Болонья» атаковали 7-ю британскую бронетанковую бригаду в Сиди-Резеге. Первая немецкая атака была легко отражена из-за отсутствия артиллерийской поддержки, но как только немцы подтянули тяжелые 100-мм французские трофейные орудия,  создалась угроза захвата высоты 175.

Танковая дивизия «Ариете» провела второй бой с 22-й бронетанковой бригадой.  Затем 22-я бригада была выведена из боя,  сдала свои позиции частям 1-й южноафриканской дивизии и начала двигаться на восток,  чтобы заменить 4-ю бронетанковую бригаду.  К этому времени бригады 7-й бронетанковой дивизии были разбросаны по пустыне.  Командующий 8-й армии генерал-лейтенант Каннингем все еще не понимал всю опасность распыления бронетанковых сил по большой территории и трем различным осям атаки по разным целям.

20 ноября в Тобрук было отправлено по радио кодовое слово,  и гарнизон осаждённого города вступил в бой и начал прорыв в сторону Эд-Дуды.  Вечером лондонская радиостанция БиБиСи передала сообщение о том, что 8-я британская армия, насчитывающая 75 тыс. человек, начала атаку,  чтобы сначала нанести удар по силам Оси и освободить всю Северную Африку. Роммель убедился в том, что британские войска начали широкомасштабное наступление,  и он отложил атаку на Тобрук. Ночью Роммель отдал приказ сосредоточить три танковые дивизии в районе Сиди-Резега.  С 21 по 23 ноября в этом районе происходили ожесточенные встречные танковые бои.

В 3 часа ночи на 21 ноября 15-я и 21-я танковые дивизии начали марш на северо-запад, чтобы атаковать противника у Сиди-Резега и вернуть аэродром.  8-й танковый полк двигался через Сиди-Муфтан (Sidi Muftan) в 15 км юго-восточнее Сиди-Резега.  Справа продвигался 5-й танковый полк. Около 9:30 передовой отряд 15-й танковой дивизии попал под артиллерийский огонь. 8-й танковый полк выдвинулся вперед.  Его атаковали танки «Крусейдер» и крейсерские танки 22-й бронетанковой бригады в 10 километрах северо-западнее Сиди-Муфтана. Танковые батальоны смогли отразить атаку и оттеснить противника, подбив 14 британских танков.  При ударе по отходящему противнику полк столкнулся с заслоном из противотанковых пушек,  где появились первые жертвы – двое убитых и несколько раненых.

В первой половине дня 21-я танковая дивизия захватила аэродром Сиди-Резег.  Она была значительно слабее в танках,  но в упорном бою оттеснила  7-ю британскую бронетанковую дивизию, которая потеряла еще 50 танков,  в основном из 22-й бригады.  После полудня танки 5-го немецкого танкового полка были атакованы британскими истребителями, которые ранили некоторых солдат, однако все танки не пострадали.

Продвижение 15-й и 21-й немецких танковых дивизий на Сиди-Резег 21 ноября 1941 г.
Продвижение 15-й и 21-й немецких танковых дивизий на Сиди-Резег 21 ноября

Южноафриканская пехотная бригада окопалась на юго-востоке Бир-эль-Хайада  (Bir el Haiad).  Между бригадой и Сиди-Резегом находились танки 21-й танковой дивизии.  Аэродром Сиди-Резег 21 ноября был снова местом ожесточенных боёв между частями 30-го британского корпуса и 21-й танковой дивизии.

После заправки танков горючим и пополнения боеприпасами 8-й танковый полк и части 15-й танковой дивизии в результате стремительной атаки отбросили на запад 7-ю британскую бронетанковую бригаду.  Английские 25-фунтовые орудия своим огнем остановили немецкую атаку. После налетов немецких пикирующих бомбардировщиков Ju-87 и артиллерийских ударов части 15-й танковой дивизии возобновили свои атаки.

К концу дня в 7-й британской бронетанковой бригаде оставалось всего 28 танков из 160 своих танков.  К вечеру части 15-й танковой дивизии отошли для пополнения боеприпасов и горючего на востоке северного хребта.

Перед началом прорыва из окружённого Тобрука британские саперы расчищали проходы в собственных минных полях и строили пять мостов через противотанковые рвы. Прорыв начался с мощной артподготовки из ста артиллерийских орудий. 70-я британская пехотная дивизия при поддержке 50-ти танков «Матильда» 32-й армейской танковой бригадой начала атаку на юго-востоке осадного кольца.  Вопреки британским ожиданиям им противостояли не только слабые итальянские части 25-й дивизии «Болонья»,  но и немецкие солдаты.  Чтобы отразить прорыв, Роммель лично привел из Гамбута в бой четыре 88-мм зенитных орудия для отражения танковой атаки.  За короткое время британские войска потеряли более двухсот солдат,  в том числе и командира полка.  Тем не менее, они продвинулись на 3,6 км в направлении Эд-Дуда и взяли в плен 550 немецких и 527 итальянских солдат и офицеров.  Но сильные немецко-итальянские контратаки помешали дальнейшему британскому продвижению.

К вечеру было уничтожено 28 британских танков и 6 бронемашин.  7-я бронетанковая бригада,  в которой осталось только четыре из 150 танков,  была фактически уничтожена.  За четыре дня 8-я британская армия потеряла 530 танков против около 100 потерь немецких и итальянских танков.

В ночь на 22 ноября генерал Роммель снова разделил свои танковые силы. 21-я танковая дивизия заняла оборонительную позицию рядом с 90-й легкой дивизией севернее Сиди-Резега в районе Белхамеда. 15-я танковая дивизия прошла 24 км на запад к Гаср-эль-Ариду и готовилась к маневренному бою. Ночью штаб 8-го танкового полка вместе с I батальоном совершили 30-км марш в район южнее Гамбута.

Утром 22 ноября,  когда рассвело,  II батальон 8-го танкового полка подвергся сильному артиллерийскому обстрелу с расстояния 2000 метров с британских позиций,  которые батальон ночью не увидел.  Батальон ответил огнем и заставил британские орудия замолчать.  Затем он был атакован 4-й и 2-й бронетанковыми бригадами. В 9:30 II батальон под прикрытием дымовой завесы оторвался от противника в направлении I батальона.  После выхода из боя батальон до полудня ожидал горючего. В 15:30 он достиг выжидательного района (Verfügungsraum) полка в Бир-Скиаф-Скиуф (Bir-Sciaf-Sciuf).

Контрудар Роммеля 22 ноября 1941 г.
Контрудар Роммеля 22 ноября 1941

8-й танковый полк в 16:30 начинает движение в развёрнутом строю на запад и атакует восточный фланг 7-й британской бронетанковой дивизии.  Полк встречает британскую колонну грузовиков и уничтожает её.  В начале сумерек появляются британские танки, которые отходят на запад.  I батальон впереди 8-го танкового полка преследует британские танки в темноте. Немецкие танки включают фары и оказываются в скоплении британских танков.  Некоторые из них попытались прорваться, и три танка были подбиты. Немцы начали брать в плен британские экипажи, при этом некоторые оборонялись. I танковый батальон захватил штаб 4-й британской бронетанковой бригады и 8-го гусарского полка.  Были взяты в плен 17 офицеров и 158 солдат. Были захвачены командирская машина,  35 танков «Стюарт»,  8 бронемашин,  11 грузовиков, несколько орудий и самоходных орудий.

Ночью 8-й танковый полк вернулся в свой выжидательный район.  Потери полка за день составили 7 погибших, 10 раненых и 3 пропавших без вести.  Были выведены из строя 22 танка (5 Pz IV, 8 Pz III, 6 Pz II, 3 BefWg), в том числе безвозвратно было потеряно 5 танков  (1 Pz IV, 3 Pz III, 1 Pz II). Полк уничтожил за день 74 британских танка и 10 бронемашин.

5-й танковый полк 21-й дивизии атаковал британские позиции у Абиар-эль-Амара (Abiar el Amar) и у аэродрома Сиди-Резег.  7-я бронетанковая дивизия была отброшена от Сиди-Резега. Затем 21-я танковая дивизия отбила контратаки 2-й бригады южноафриканской дивизии.

70-я британская дивизия при поддержке 32 крейсерских танков и 60 танков «Матильда» 32-й армейской танковой бригады  продолжала прорыв из осаждённого Тобрука на Эд-Дуду. Британцы пробивались через минные поля, противотанковые рвы, пять немецких и итальянских оборонительных пунктов. Роммель лично руководил боем, перебросив к месту прорыва четыре 88-мм противотанковые пушки.

В ночь на 23 ноября после утомительного марша 6-я новозеландская бригада с танковым эскадроном в 22 километрах восточнее Сиди-Резега сумела захватить часть штаба Немецкого Африканского корпуса.  Большая часть личного состава штаба была взята в плен;  захвачены были средства связи. На некоторое время управление немецкими войсками было потеряно.

23 ноября, в германский день поминания мёртвых (Totensonntag),  Роммель предпринял попытку уничтожить войска 30-го британского корпуса юго-восточнее Сиди-Резега. 15-я и 21-я немецкие танковые дивизии вместе с итальянской танковой дивизией «Ариете»  попытались окружить союзный корпус обходным маневром. 5-й танковый полк 21-й танковой дивизии вошёл в подчинение 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии,  имея 57 танков  (7 Pz IV, 32 Pz III, 18 Pz II).

К рассвету 23 ноября 7-я британская бронетанковая дивизия была в большом беспорядке. 4-я бронетанковая бригада имела не более 20 танков,  разбросанных на расстоянии друг от друга. В 7-й бронетанковой бригаде было только 15 боеготовых танков, в 22-й бронетанковой бригаде оставалось 40 «Крусейдеров».

В 7 часов утра 8-й танковый полк начал атаку в направлении Бир-эль-Губи  (Bir el Gubi) в боевом порядке углом назад (Breitkeil).  Впереди шёл I танковый батальон. Командир батальона майор Гюнтер Фенски (Günther Fenski)  для оценки обстановки высунулся из башни танка и был смертельно ранен пулей из пулемёта. Командиром батальона стал командир 1-й танковой роты капитан Йоханнес Кюммель (Johannes Kümmel).  В полдень 8-й танковый полк установил связь с итальянской дивизией «Ариете».  В 12:35 15-я танковая дивизия остановила британскую атаку. После этого командующий танковой группой «Африка» генерал танковых войск Эрвин Роммель приказал своим войскам перейти в контрнаступление.

Бой у Сиди-Резега днем в «Мёртвое воскресенье» (Totensonntag), 23 ноября 1941 г.
Бой у Сиди-Резега днем в «Мёртвое воскресенье» (Totensonntag) 23 ноября

В 15 часов 15-я танковая дивизия пошла в атаку из района западнее Сиди-Муфтана на север в направлении на аэродром Сиди-Резег в следующем порядке:  слева 8-й танковый полк, справа подчинённый 5-й танковый полк.  В первом эшелоне были:  I батальон со штабом 8-го танкового полка,  II батальон 5-го танкового полка,  за ними 33-й зенитный полк,  за ним штаб 5-го танкового полка; 2-й эшелон: II батальон 8-го танкового полка, I батальон 5-го танкового полка. 115-й стрелковый полк следовал за танками 8-го танкового полка, но не мог их догнать, потому что попал в заболоченную местность и под артиллерийский огонь противника.  Позади 5-го танкового полка находился 200-й стрелковый полк.  На левом фланге шли в атаку части итальянская танковая дивизия «Ариете».

Во время этой атаки II батальон 8-го танкового полка уничтожил 9 британских танков, но все командиры немецких танковых рот погибли,  и было сожжено несколько немецких танков. Батальон поддерживала 3-я батарея 33-го зенитного полка во главе с командиром I дивизиона 33-го зенитного полка капитаном Фроммом (Fromm).  Радиосвязь с I батальоном была потеряна при попадании из противотанковой пушки в радиостанцию командира батальона.  Капитан Кюммель, стоя в башне с сигнальным флагом, ведёт батальон вперёд и завершает свою задачу.

5-я южноафриканская бригада и 22-я бронетанковая бригада приняли на себя главный удар 15-й танковой дивизии.  Во многих местах южноафриканские солдаты смогли выкопать щели только на глубину до 23 см из-за твердого известняка. Трансваальская конная артиллерия стреляла по прицелам немецких танков.  Многие солдаты из орудийных расчётов были взяты в плен.  В 16:55 I танковый батальон соединился на аэродроме Сиди-Резег с подразделениями 104-го стрелкового полка 21-й танковой дивизии. Лишь немногие британские части прорвались на юго-восток и юг.

К вечеру 5-я южноафриканская бригада была практически уничтожена. Из 5700 человек смогли отступить ночью лишь 2300 солдат и офицеров, часть из которых была ранена.  В 22-й бронетанковой бригаде осталось всего 20 танков.  До заката солнца батальоны 8-го танкового полка захватили в плен более тысячи человек.  После наступления темноты британцы вышли из боя, оставшиеся южноафриканцы отошли к своим.  Артиллеристам 3-го полевого полка удалось спасти 5 из 24 орудий с поля боя.

Ночью подразделения 8-го танкового полка собрались на аэродроме Сиди-Резег.  Потери 8-го танкового полка за этот успех были очень высоки,  командир I батальона и все командиры рот II батальона были убиты. Всего в «Мертвое воскресенье» (Totensonntag) полк оплакивал 16 убитых, 51 раненых и 6 пропавших без вести. Потери танков составили 9 Pz IV, 30 Pz III, 14 Pz II и 2 командирских танков.  Из этого количества безвозвратно было потеряно 19 танков (3 Pz IV, 10 Pz III, 6 Pz II).

После боёв в районе Сиди-Резега Немецкий Африканский корпус к исходу дня 23 ноября оказался в тяжелом положении. Начальник штаба корпуса подполковник Фриц Байерлейн (Fritz Bayerlein) писал в своих мемуарах: «Большой район к югу от Сиди-Резег превратился в море пыли, огня и дыма. …[Когда стемнело] сотни горящих машин, танков и орудий, словно факелы, осветили поле боя… До самой полуночи не было возможности определить результаты сражения, привести в порядок соединения, подсчитать потери и трофеи и оценить общую обстановку».

Генерал Роммель в 15-й танковой дивизии на автомобиле Hanomag Кfz15
между Тобруком и Сиди-Омаром

Генерал Роммель в 15-й танковой дивизии на автомобиле Hanomag

24 ноября генерал Роммель принял решение прорваться к египетской границе,  чтобы освободить Бардию и пограничные гарнизоны («рейд Роммеля»), затем продвинуться в Египет, разрушая линии снабжения и связи 8-й британской армии в надежде, что командующий армией будет вынужден отдать приказ об общем отступлении.  В 10:30 генерал Роммель лично стал во главе колонны 21-й танковой дивизии,  которая на большой скорости двинулась на юго-восток. Несколько колонн немецких и итальянских войск растянулись на 55 километров и продвигались через Габр-Салех. Их постоянно атаковала британская авиация.

В 12 часов 15-я танковая дивизия продолжила наступление на юго-восток в направлении Сиди-Омара (Sidi Omar). В 8-м танковом полку был 61 танк (7 Pz IV, 36 Pz III, 18 Pz II). Во второй половине дня дивизия, испытывая недостаток боеприпасов, горючего, воды и продовольствия, начала движение на север, в Бардию.

К вечеру 24 ноября авангард 21-й танковой дивизии достиг проволочных заграждений на ливийско-египетской границе в районе Шеферзена (Sheferzena).  В тылу немецко-итальянских войск осталась разгромленная 7-я британская бронетанковая дивизия, которая восстанавливала свои три бронетанковые бригады, ремонтируя подбитые в районе Сиди-Резега танки.

Рейд Роммеля. Боевые действия 24-26 ноября 1941 г.
Рейд Роммеля

Утром 25 ноября командующий танковой группой «Африка» генерал Роммель  повернул на север в сторону Бардии. Сопротивление британских войск усилилось. Все больше ощущалась нехватка горючего, боеприпасов, продовольствия и воды. Люди были измотаны.  Многие танки были подбиты, уничтожены или вышли из строя из-за суровых условий окружающей среды.

Генерал Роммель,  не имея достаточных сведений о расположении противника, приказал 5-му танковому полку 21-й танковой дивизии атаковать 7-ю индийскую бригаду в Сиди-Омаре. Бригаду поддерживали хорошо окопавшиеся 1-й и 25-й британские полки полевой артиллерии. После нескольких атак 5-й танковый полк потерял половину своего состава.  В этих боях погиб командир 5-го танкового полка подполковник Фридрих Штефан.  Другие части 21-й танковой дивизии пересекли ливийско-египетскую границу и направились на северо-восток к проходу Хальфая и далее на север – к Соллуму, не встречая особого сопротивления.

15-я танковая дивизия,  продвигаясь на север,  уничтожила мастерские 1-й британской армейской танковой бригады, прошла западнее форта Капуццо и к вечеру находилась к западу от Сиди-Азеиза. Вечером 8-й танковый полк, имея 50 боеготовых танков (5 Pz IV, 32 Pz III, 13 Pz II), стал на ночь юго-западнее Сиди-Азеиз и занял круговую оборону (построение «еж»).

4-я и 6-я новозеландские бригады 2-й новозеландской дивизии 13-го корпуса, идущие из Египта,  прошли в направлении Тобрука незаметно для наступающей 15-й танковой дивизии. Весь день Немецкий Африканский корпус подвергался непрерывным воздушным ударам авиации противника, которые причинили соединениям корпуса серьезные ущерб. Итальянская танковая дивизия «Ариете» не смогла выйти к границе.  Она была задержана у Бир-Тайеб-эль-Эсем 1-й южноафриканской бригадой и 4-й бронетанковой бригадой.

26 ноября 15-я танковая дивизия обошла Сиди-Азеиз с юга и направилась в Бардию для пополнения запасов горючего и боеприпасов.  Около полудня дивизия без боя вошла в Бардию. 115-му мотопехотному полку 15-й танковой дивизии было приказано двигаться с артиллерией в направлении форта Капуццо с севера.

Вечером 21-я танковая дивизия атаковала с юго-востока позиции 5-й новозеландской бригады около форта Капуццо. В сумерках два батальона 5-й бригады, расположенные между фортом Капуццо и казармами Соллум,  были опрокинуты частями 15-й и 21-й танковых дивизий, атаковавшими их по сходящимся направлениям.  В течение ночи 115-й мотопехотный полк подобрался на расстояние 700 м от Капуццо,  но был перенаправлен навстречу 21-й танковой дивизии. Итальянской дивизии «Ариете» было приказано направиться в сторону форта Капуццо между немецкими танковыми дивизиями. Итальянцы не смогли взять форт Капуццо с запада.

26 ноября возобновила наступление 70-я британская дивизия.  Её части уничтожили или вытеснили защитников нескольких итальянских бетонных опорных пунктов. 6-я новозеландская бригада в ходе встречного боя расчистила обрыв у Сиди-Резега.

Утром 27 ноября 4-я и 6-я пехотные бригады 2-й новозеландской дивизии при поддержке танков пробили коридор в Тобрук. 6-я новозеландская бригада вступила в ожесточенный бой с батальоном 9-го полка берсальеров.  Ей удалось соединиться с 32-й бронетанковой бригадой в Эд-Дуде.  Части 70-й дивизии соединились с наступающей 4-й новозеландской бригадой возле Эд-Дуды на объездной дороге к Тобруку.

Утром командующий танковой группой «Африка» генерал Эрвин Роммель встретился в Бардии с командирами 15-й и 21-й танковых дивизий. Роммель приказал 21-й танковой дивизии вернуться на запад к Сиди-Резегу и Тобруку.  15-й танковой дивизии была поставлена задача наступать южнее Бардии и уничтожить силы противника между Капуццо и Сиди-Омаром.  8-й танковый полк должен был уничтожить противника в Сиди-Азеизе.

На рассвете холодного и пасмурного дня I батальон 8-го танкового полка при поддержке батарей 33-го артиллерийского полка атаковал позиции и штаб 5-й новозеландской бригады в Сиди-Азеизе, застав их врасплох. Штаб 5-й бригады обороняла рота 22-го пехотного батальона и бронемашины новозеландского кавалерийского полка,  а также несколько артиллерийских, противотанковых, зенитных и пулеметных подразделений.

После короткого боя 8-й танковый полк захватил в плен около 700 новозеландских солдат и командира 5-й новозеландской бригады бригадира Джеймса Харгеста (James Hargest).  С ним лично встретился Эрвин Роммель. Было захвачено также 6 орудий, 4 противотанковые пушки и обоз бригады. Бронемашины смогли отступить.  Воодушевленный таким успехом Эрвин Роммель приказал 15-й танковой дивизии также двигаться на запад, к Сиди-Резегу.

Немецкий Африканский корпус и 132-я итальянская танковая дивизия «Ариете», которые участвовали в «рейде Роммеля»,  не добились каких-либо решающих успехов возле границы и теперь представляли собой истощенные и уставшие соединения.  К тому же они подвергались постоянным воздушным атакам со стороны господствующей в воздухе британской авиации.

Во время «рейда Роммеля» британские бронетанковые соединения получили передышку: многие подбитые танки были отремонтированы, а из Египта прибывали новые танки. 4-я и 22-я бронетанковые бригады 7-й бронетанковой дивизии вновь стали мощными соединениями.

Немецко-итальянские войска в четыре колонны возвращались от Бардии на запад в район Сиди-Резег.  Боевое охранение состояло из танков. 15-я танковая дивизия шла по дороге форт Капуццо – Тобрук.  Её атаковали британские истребители.  8-й танковый полк за день потерял убитыми четырёх мотоциклистов-связных, еще 8 было ранено.

В полдень 27 ноября 15-й танковая дивизия достигла Бир-эль-Члеты  (Bir el Chleta),  где вступила в бой с 22-й бронетанковой бригадой, которая имела 50 танков и атаковала авангард 8-го танкового полка.  Около 14 часов из пустыни с юга на левый фланг 8-го танкового полка пошли в атаку 65 «Крусейдеров» 4-й бронетанковой бригады.  Бой был длительным и тяжелым. Потери в танках были с обеих сторон.  К 17 часам в бой вступила британская артиллерия, в том числе противотанковые пушки.  Немецкое продвижение было остановлено. Ожесточённый бой продолжался до темноты. Немецко-итальянские соединения понесли большие потери в людях и транспортных средствах. У них оставалось мало боеприпасов.

27 ноября в командование 8-й британской армии вступил генерал-лейтенант Нил Ричи (Neil Ritchie),  вместо освобожденного с этой должности генерал-лейтенанта Алана Каннингема (Alan Cunningham). С наступлением ночи обе британские бронетанковые бригады отступили на юг, чтобы пополнить запасы,  оставив путь на запад для 15-й танковой дивизии.  21-я дивизия вначале задержалась на шоссе Виа-Бальбиа, но затем повернула к югу, чтобы присоединиться к 15-й дивизии на дороге Триг-Капуццо.

Вечером 27 ноября генерал Роммель прибыл в Гамбут и стал готовиться к наступлению с целью разгрома 2-й новозеландской дивизии и возобновления окружения Тобрука.  Ночью он обсудил планы на ближайшие дни с командующим Немецким Африканским корпусом генерал-лейтенантом Людвигом Крювелем.

Боевые действия юго-восточнее Тобрука у Сиди-Резега и Эд-Дуды 27-29 ноября 1941 г.
Боевые действия 27-29 ноября 1941

В ночь на 28 ноября 8-й танковый полк соединился с южнее Бир-Скиаф-Скиуф с флангом 21-й танковой дивизии. Остаток ночи ушел на ремонт танков.  К утру 28 ноября в 8-м танковом полку боеготовыми были 43 танка (5 Pz IV, 26 Pz III, 12 Pz II).

Утром под дождём 8-й танковый полк атаковал на запад южнее Сиди-Резега. Танки 22-й бронетанковой бригады (слева) и 4-й бронетанковой бригады (справа) при поддержке полевой артиллерии неоднократно контратаковали к северу от Сиди-Муфтана и Бир-эль-Халада  (Bir el Halad). В 4-й бригаде было 60 танков, а в 22-й бригаде – 30. Танковая перестрелка на широком фронте на дистанции до 1000 метров продолжалась до заката.  Немецкие танки иногда были неподвижны из-за нехватки топлива. С обеих сторон были потери в танках и артиллерии.

Несмотря на то, что у британцев было превосходство в танках больше 2:1, 15-й танковой дивизии удалось отбросить британские бронетанковые бригады на юг,  продолжить движение на запад и пробиться к высотам у Сиди-Резег. К вечеру 8-й танковый полк занял высоту в 15 км юго-западнее Сиди-Резега.  Но бригады 7-й бронетанковой дивизии не позволили немецким танкам атаковать новозеландские бригады и уничтожить коридор в Тобрук. Итальянские части смогли захватить крупный полевой госпиталь новозеландской дивизии.

28 ноября дивизия специального назначения «Африка»,  входившая в состав Немецкого Африканского корпуса, была переименована в 90-ю легкую африканскую дивизию.

29 ноября  в 8-м танковом полку было 39 боеготовых танков  (3 Pz IV,  25 Pz III,  11 Pz II). В 7 часов утра полк начал движение на запад до Эль-Адема.  Незадолго до полудня генерал Роммель приземлился на самолёте Fieseler Storch рядом с командирским танком командира 8-го танкового полка и приказал полковнику Крамеру обойти Сиди-Резег с юго-запада и атаковать Эд-Дуду. Полк по дороге на Эд-Дуду останавил сильный артиллерийский огонь.

Утром новозеландские солдаты в районе высоты 175 сумели взять в плен командира 21-й танковой дивизии генерал-майора Йогана фон Равенштейна (Ravenstein),  который проводил рекогносцировку местности.  В командование дивизией вступил генерал-майор Карл Бётчер (Karl Böttcher).

В первой половине дня 29 ноября 21-я танковая дивизия и танковая дивизия «Ариете» были атакованы большими британскими танковыми силами. Днём 4-я бронетанковая бригада (60 танков) и 22-я бронетанковая бригада (24 танка) вступили в кровопролитные бои с немецкими танками. Потери танков двух британских бронетанковых бригад были настолько большими, что они больше не могли сражаться как отдельные формирования.  Их остатки были объединены в 4-ю бронетанковую бригаду. 22-я бронетанковая бригада передала сводный полк со оставшимися танками под командование 4-й бригады и вышла с поля боя на перевооружение. Начав операцию с тремя полными бронетанковыми бригадами,  7-я британская бронетанковая дивизия теперь сократилась до одной неполной бригады.

Во второй половине дня передовые части 15-й танковой дивизии достигли Эд-Дуды. После ожесточенных боев, в сумерки они захватила Эд-Дуду. 15-я танковая дивизия понесла большие потери.  Около полуночи немецкие танки отошли для получения боеприпасов и для заправки горючего. Танки 4-го Королевского танкового полка и новозеландская пехота при интенсивной поддержке артиллерии пошли в контратаку на Эд-Дуду и отбросили мотопехотный полк 15-й танковой дивизии и ночью отвоевали Эд-Дуду.  Коридор в Тобрук снова был открыт, и в город въехал штаб 13-го британского корпуса.

На рассвете 30 ноября при ясной погоде части 15-й танковой дивизии подверглись массированному налёту бомбардировщиков королевских ВВС (RAF) и понесли значительные потери.

Генерал Роммель решил не оттеснять 2-ю новозеландскую дивизию в район Тобрука,  а уничтожить ее вне крепости.  Дивизия была почти полностью окружена немецко-итальянскими войсками: с запада – 15-я танковая дивизия, с востока – 21-я танковая дивизия, с юга – дивизия «Ариете».

Утром 15-я танковая дивизия атаковала позиции 2-й новозеландской дивизии на высотах у Сиди-Резега.  В атаке участвовали 36 танков 8-го танкового полка (3 Pz IV, 22 Pz III, 11 Pz II), 33-й артиллерийский полк и мотопехота. Танки 15-й танковой дивизии сумели прорваться через сильный артиллерийский огонь и вступили в ближний бой с новозеландской пехотой,  используя гранаты и автоматы.  Сопротивление обороняющихся было сломлено.  Западнее Сиди-Резега были уничтожены 24-й и 26-й батальоны 6-й новозеландской бригады. 8-й танковый полк взял в плен 620 человек и захватил 12 орудий.  Мотопехота 15-й танковой дивизии заняла позиции в Сиди-Резеге.

21-я танковая дивизия и итальянская дивизия «Ариете» отразили контратаки с юга и юго-востока 22-й и 4-й бронетанковых бригад и 1-й южноафриканской бригады.  Британские танки отступили.  К вечеру части 21-й танковой дивизии вошли в Сиди-Резег с востока.  Остатки 2-й новозеландской дивизии отошли в район Заафрана, в 7-8 километрах восточнее Белхамеда.

В ночь на 1 декабря 15-я танковая дивизия получила приказ захватить гряду Белхамед и высоту 154,0 севернее Сиди-Резег.  Ремонтные бригады под артиллерийским огнём вернули в строй три танка Pz III.  В 6:15 утра в густом тумане 15-я танковая дивизия при массированной артиллерийской поддержке начала атаку на Белхамед.  Впереди шёл I танковый батальон. Затем двигался II танковый батальон со штабом танкового полка  и  33-й артиллерийский полк, затем 200-й полк специального назначения,  2-й пулемётный батальон и 15-й мотоциклетный стрелковый батальон.

Танки 15-й танковой дивизии на высокой скорости атаковали позиции 2-й новозеландской дивизии, в поддержку которой была отправлена 4-я бронетанковая бригада. В 10:40 I танковый батальон ворвался на позиции новозеландской пехоты, уничтожил две батареи 87,6-мм орудий, захватил 16 новых 57-мм противотанковых пушек и взял в плен более сотни человек.  Во время этой атаки Был практически полностью уничтожен 20-й новозеландский батальон.

Несмотря на большие потери I танковый батальон продолжил атаку на Эд-Дуду.  В это время британские танки атаковали II батальон, в котором осталось всего несколько танков.  I батальон развернулся, и теперь вместе со II батальоном начал вести огневой бой с британскими танками. Через несколько минут 6 британских танков были подбиты, а 30 танков отступили.

После получения снабжения 15-я танковая дивизия возобновила атаку в 16:30 и вечером прохладного первого зимнего дня совместно с итальянской моторизованной дивизией «Триесте» закрыла коридор, ведущий в Тобрук.  8-й танковый полк потерял за день 20 танков  (1 Pz IV, 12 Pz III, 7 Pz II), из них один Pz IV и три Pz II были потеряны безвозвратно.  Ночью бои, которые продолжались с короткими перерывами более 12 суток, прекратились.

7-я бронетанковая дивизия, 2-я новозеландская дивизия и 1-я южноафриканская бригада вырвались из окружения в районе Сиди-Резега на юго-восток.  2-я новозеландская дивизия за 29, 30 ноября и 1 декабря понесла большие потери: 879 убитых, 1699 раненых, 2042 пленных.

К утру 2 декабря количество боеготовых танков в 8-м танковом полку составляло 39 штук (3 Pz IV, 25 Pz III, 11 Pz II).  Полк оставался в северо-восточной части Эд-Дуды, выслав боевую группу севернее, на дорогу «Виа Балбия» между Тобруком и Бардией.  Весь день мастерская и ремонтные бригады без перерыва ремонтировали вышедшие из строя танки. В пустыне повсюду была разбросаны повреждённая и брошенная боевая техника, которую обе стороны стремились собрать и отремонтировать. Трейлеры доставляли из пустыни подбитые и сломавшиеся танки.

В состав 7-й британской бронетанковой дивизии, где осталась одна бронетанковая бригада (4-я), были переданы 22-я гвардейская бригада и 11-я индийская пехотная бригада.

2 декабря командующий танковой группы «Африка» генерал танковых войск Роммель, полагая,  что он выиграл сражение при Тобруке,  хотя 70-я британская дивизия сохранила свои позиции под Эд-Дудой,  снова обеспокоился отрезанными отрядами в пограничных пунктах. Роммель послал две боевые группы на восток, чтобы деблокировать Бардию и Соллум.  Боевая группа «Гейсслер» из 15-й танковой дивизии, которой командовал командир 200-го стрелкового полка полковник Эрих Гейсслер (Erich Geißler), двигалась в направлении Бардии.  Боевая группа «Кнабе» из 21-й танковой дивизии,  которой командовал командир 104-го стрелкового полка полковник Густав Кнабе (Gustav Knabe), двигалась в форт Капуццо, а потом – в Соллум.

3 декабря отдых частей 15-й танковой дивизии в выжидательном районе был прерван артиллерийским огнем из района Эд-Дуды. Вскоре после этого район подвергся бомбардировке 16 бомбардировщиков.  В 8-м танковом полку был разбомблен один танк Pz III, убиты 3 солдата и 7 ранены. Больше всех пострадали части дивизионного снабжения, в которых уничтожено 12 грузовиков и ранено 14 солдат.

Боевая группа Гейсслера была встречена частями 5-й новозеландской бригады по дороге на Бардию недалеко от Менастира (Menastir)  и была вынуждена отступить,  понеся большие потери. Южнее боевая группа Кнабе была остановлена на дороге в форт Капуццо частями 4-й индийской дивизии.  Южнее немецких боевых групп в район ливийско-египетской границы двигалась итальянская танковая дивизия «Ариете», которая была остановлена в Гаср-эль-Арид (Gasr el Arid) и повернула назад.

Утром 4 декабря 8-й танковый полк получил приказ наступать на Сиди-Азеиз,  поскольку большие британские силы перешли в атаку в западном направлении из района между Соллумом и Сиди-Омаром.  Танковые батальоны полка с мотопехотой движутся на восток через Гамбут и днём подходят к Сиди-Азеизу.  Начав атаку на Сиди-Азеиз, полк получает приказ прекратить атаку и немедленно отступить, поскольку он уже обойден британскими войсками.

Утром 4 декабря части 21-й танковой дивизии попытались овладеть Эд-Дудой, где прочно закрепилась 14-я пехотная бригада 70-й дивизии. После нескольких безуспешных атак, генерал Роммель решил отступить с восточного периметра Тобрука, чтобы позволить ему сосредоточить свои силы против растущей угрозы со стороны войск 30-го британского корпуса южнее Тобрука. Британская авиация имела полное превосходство в воздухе.  Тяжёлые бои здесь продолжались до 6 декабря. 4 декабря итальянцы отбивали атаки 11-й индийской бригады в Бир-эль-Губи.

Вторую половину дня и всю ночь 8-й танковый полк ускоренным маршем двигался назад. За 16 часов полк преодолел 190 км и в 7 часов утра 5 декабря расположился на отдых в 16 км западнее Эль-Адема.  При отступлении под огнём противника были взорваны 30 потерявших движение танков. Были безвозвратно потеряны 5 Pz IV, 15 Pz III и 10 Pz II. В полку 94 человека были убиты и 104 ранены, 12 пропали без вести.

5 декабря началось организованное отступление танковой группы «Африка»,  которое опиралось на крепкую оборону в Бир-эль-Губи.  11-я индийская пехотная бригада продолжала безуспешные атаки на Бир-эль-Губи.  Немецкие танки отходили под прикрытием артиллерии и противотанковых пушек, которые не давали атаковать британским танкам. Весь день немецкий и итальянский транспорт, артиллерия и танки двигались на запад.  Основная масса отходящих немецко-итальянских войск концентрировалась южнее Эль-Адема.

Днем 8-й танковый полк,  имея всего 43 танка (7 Pz IV, 24 Pz III, 12 Pz II),  двигался через пустыню на юг в район северо-западнее Бир-эль-Губи,  чтобы отбить вклинение британских войск на дороге Триг-эль-Абд (Trigh el Abd)  и прикрыть отход основных сил.  Вечером полк вел огневой бой с 40-мм самоходными противотанковыми пушками.  Четыре британские самоходки были подбиты.

Танки 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии под Белхамедом, 6 декабря 1942 г.
На переднем плане – Pz.Kpfw III

Танки 15-й танковой дивизии под Белхамедом

В ночь на 6 декабря немецко-итальянские войска сняли осаду Тобрука и стали отходить из района восточнее Тобрука. 15-я танковая дивизия получила приказ удерживать британские войска до тех пор, пока немецко-итальянский силы не будут выведены с территории восточнее Тобрука. Гарнизоны Бардии, Соллума, Капуццо и Хальфая, где располагались части итальянской дивизии «Савона», продержались ещё полтора месяца.

После полудня 8-й танковый полк атаковал в восточном направлении.  В сумерках атака велась под постоянным огнём британской артиллерии. Было потеряно 6 танков (2 Pz IV, 2 Pz III, 2 Pz II), из которых 2 Pz III и 1 Pz II были потеряны безвозвратно.

Вечером командир 15-й танковой дивизии генерал-майор Вальтер Нейман-Зилков (Walter Neumann-Silkow)  был тяжело ранен осколком снаряда в бою возле Бир-эль-Губи и скончался в военном госпитале в портовом городе Дерна (Derna) 9 декабря.  С 6 по 9 декабря обязанности командира 15-й танковой дивизии исполнял командир 15-й стрелковой бригады этой дивизии полковник Эрвин Менни (Erwin Menny).

В 8 часов утра 7 декабря ведущий полк 4-й бронетанковой бригады, имевший около 40 танков,  с артиллерийской поддержкой весь день атаковал отходящие немецкие и итальянские колонны.  Было уничтожено много автотранспорта,  подбито несколько танков и взято в плен несколько сотен чело век. Группа поддержки 7-й бронетанковой дивизии установила контакт с гарнизоном Тобрука. Боевые группы 15-й танковой дивизии контратаковали 4-ю британскую бронетанковую бригаду и заставили её отступить.  Было уничтожено 5 британских танков, при потере двух собственных танков Pz.Kpfw III.

7 декабря немецко-итальянские войска выдержали натиск превосходящих британских сил и выиграли время для последующего отхода на запад, к Газале (Gazala), где итальянские части ополчения подготовили новые оборонительные позиции.  Первые отступающие силы прибыли на новую линию обороны на следующий день.

Вечером 15-й танковой дивизии было приказано отступить в район южнее Газалы,  но продолжать сдерживать наступление союзников. Ночью части 15-й танковой дивизии прошли 30 км на запад и остановились в пустыне на привал.  В ночь на 8 декабря вся танковая группа «Африка» оторвалась от противника и отступила на линию Газалы.

Боевые действия в Киренаbке (Восточной Ливии) с 18 ноября по 31 декабря 1941 г.
Боевые действия в Восточной Ливии 18 ноября - 31 декабря 1941

Около полудня 8 декабря  сильный артиллерийский огонь заставил части 15-й танковой дивизии покинуть место привала и продолжить путь к Газале.  Арьергард дивизии 8 и 9 ноября контратаковал и сдерживал наступление 4-йиндийской дивизии и 7-й бронетанковой дивизии.

9 декабря командиром 15-й танковой дивизии был назначен генерал-майор Густав фон Фёрст (Gustav von Vaerst),  который командовал танковым училищем (Panzertruppenschule)  в Крампнице (Krampnitz)  под Берлином.  Он прибыл в Северную Африку 17 декабря и вступил в командование 15-й танковой дивизией.

12 декабря начались бои на линии Газала, которые продолжались до 15 декабря.  8-й танковый полк занял оборону в пустыне южнее Газалы.  В нём было 33 танка  (3 Pz IV, 22 Pz III, 8 Pz II).  Из-за потери вещей и палаток в обозе экипажи танков должны были спать в танках, так как ночью в пустыне очень холодно.

13 декабря 13-й британский корпус начал наступление на линию Газалы.  Оборону этой позиции два дня активно поддерживали пикирующие бомбардировщики Ю-87 и истребители Ме-109. Наладилось снабжение 15-й танковой дивизии и всей танковой группы «Африка».

После полудня 8-й танковый полк при поддержке авиации начал контратаку на восток и вскоре столкнулся с несколькими британскими танками и противотанковыми САУ.  При подходе на дальность стрельбы танки попали под огонь по площадям британской артиллерии.  Было уничтожено 4 британских танка и три самоходки, при потере пяти немецких танков. Командир II танкового батальона капитан Вольфганг Валь (Wolfgang Wahl) был тяжело ранен, когда две противотанковые пушки уничтожили его командирский танк. Командование батальоном взял на себя обер-лейтенант Прион (Prion). В сумерках атака прекратилась из-за артиллерийского огня, и полк возвратился на исходную позицию, взяв в плен почти 50 человек.  За день полк потерял 11 танков, в том числе безвозвратно были потеряны 1 Pz IV, 3 Pz III, 2 Pz II.

14 декабря 8-й танковый полк имел лишь 23 боеготовые танка (2 Pz IV, 16 Pz III, 5 Pz II), а 5-й танковый полк  –  всего лишь 6 боеготовых танков.  Остатки двух танковых полков были объединены в сводный танковый батальон под командованием капитана Кюммеля. Остатки 5-го танкового полка составили 1-ю танковую роту, I батальон 8-го танкового полка – 2-ю роту, а II батальон – 3-ю роту.

Была сформирована боевая группа Кюммеля (Kampfgruppe Kümmel)  в составе сводного танкового батальона (29 танков),  двух зенитных батарей 88-мм орудий и 1-й батареи 33-го артиллерийского полка.  Боевая группа Кюммеля становится «пожарной командой» танковой группы «Африка».

В состав 13-го британского корпуса вошла польская бригада, переброшенная из Тобрука. Теперь 13-й корпус состоял из 4-й индийской дивизии,  польской бригады,  22-й гвардейской бригады,  новозеландской бригады  и  7-й бронетанковой дивизии,  которая имела только одну, 4-ю бронетанковую бригаду и сокращенную группу поддержки.

15 декабря три итальянские пехотные дивизии «Брешиа», «Павия» и «Тренто» заменили 15-ю танковую дивизию, которая вернулась на линию Газала, и отразили сильную атаку пехоты польской и новозеландской бригад.  В полдень боевая группа Кюммеля и 115-й мотопехотный полк 15-й танковой дивизии двинулись из района Алем-Хамза (Alem Hamza) широким фронтом на север.  Танковый батальон группы Кюммеля двигался шириной по фронту в 5 км.  В контратаке также участвовала итальянская дивизия «Ариете».

Немецкая контратака прорвала британскую временную оборонительную позицию и смогла вернуть часть утраченных позиций.  Боевая группа Кюммеля уничтожила две батареи полевых орудий,  взяла в плен 900 человек и захватила 7 орудий и 30 противотанковых пушек. Танковый батальон потерял 14 танков, которые позже были восстановлены.

4-я бронетанковая бригада вышла в тыл немецко-итальянских войск. К полудню бригада была в Бир-Халег-эль-Элебе (Bir Halegh el Eleba), примерно в 48 км северо-западнее Алем-Хамзы, и продвигалась на север, чтобы перерезать линии снабжения танковой группы «Африка» вдоль побережья. В 18 часов бригада столкнулась с колоннами автотранспорта противника.

Командующий танковой группой «Африка» генерал танковых войск Роммель, несмотря на яростные возражения итальянских генералов,  приказал эвакуировать линию Газалы в ночь на 16 декабря. В эту ночь боевая группа Кюммеля 15-й танковой дивизии вернулась в Алем-Хамзу.

16 декабря танковая группа «Африка» начала отход на запад в Эль-Агейлу (El Agheila). В ней оставалось всего 32 немецких танка и 15 итальянских танков дивизии «Ариете».  Во второй половине дня части 15-й танковой дивизии,  двигавшиеся на запад,  нарушили снабжение 4-й бронетанковой бригады и не дали возможность последней проследовать на север и помешать отходу основных сил немецко-итальянских войск.

17 декабря основные силы танковой группы «Африка» отступили в направлении Тмими (Tmimi).  8-й танковый полк подошёл к форту Мечили (Mechili).  Один эскадрон 4-й британской бронетанковой бригады атаковал штаб 15-й танковой дивизии,  подбив 4 немецкие танка при потере одного своего.  Вечером 15-я танковая дивизия произвела сильную контратаку против частей 4-й индийской дивизии к северо-западу от Алем-Хамзы.

17 декабря в командование 15-й танковой дивизией вступил генерал-майор Густав фон Ферст (Gustav von Värst),  назначенный на эту должность 9 декабря и только что прибывший в Северную Африку из Германии.

18 декабря боевая группа Кюммеля, сражаясь, отступала через Эль-Абиаре (El Abiar)  на Бенгази (Benghazi, Binġāzī). В её составе было 22 танка, из них один Pz IV, 12 Pz III, 6 Pz II 8-го танкового полка и три Pz III 5-го танкового полка.  18 декабря в Бенгази и Триполи прибыли морские транспорты с танками.

19 декабря в Бенгази была выгружена недавно сформированная 3-я танковая рота 8-го танкового полка,  имевшая 22 танка (17 Pz III, 5 Pz II),  а в Триполи разгружалась 7-я танковая рота.

Вечером 20 декабря генерал Роммель направил 15-ю танковую дивизию,  которая имела 40 танков, в районе Аджедабии (Agedabia, Ajdabiya‎), чтобы британские бронетанковые силы не могли пройти через пустыню и отрезать пути отхода немецко-итальянским войскам.

23 декабря немецко-итальянские войска оставили Бенгази. 7-я бронетанковая дивизия, к которой присоединилась 22-я бронетанковая бригада,  попыталась перерезать идущее вдоль моря шоссе Виа-Бальбиа между Бенгази и Аджедабией.  Британские танки наступали в районе Антелата  (Antelat),  несколькими  колоннами,  разделенными большими интервалами.  Боевая группа 15-й танковой дивизии атаковала британские танковые колонны по отдельности.  Было подбито 6 танков «Крусейдер» и 5 бронемашин.  Группа потеряла два танка Pz III,  которые пришлось взорвать. Англичане отступили, и боевая группа увернулась в Аджедабию.

25 декабря, в Рождество,  британские войска вступили в Бенгази.  15-я танковая дивизия находилась на правом крыле оборонительной позиции в районе Аджедабии,  в пустыне в 50 км от побережья моря.  Боевая группа Кюммеля была расформирована.  К 8-му танковому полку присоединилась новая 7-я танковая рота, прибывшая из Триполи. Теперь количество танков в 15-й танковой дивизии составило 58 машин  (2 Pz IV, 42 Pz III, 14 Pz II).  Всего на этот день в Немецком Африканском корпусе было 70 боеготовых танков.

Утром 27 декабря 30-й британский корпус при мощной артподдержке атаковал позиции танковой группы «Африка» на линии между Аджедабией и Эль-Хасейей (El Haseia).  Немецкая полевая артиллерия,  88-мм зенитные орудия и противотанковые пушки нанесли британским войскам существенный урон.

8-й танковый полк пошёл в контратаку в боевом порядке углом назад (Breitkeil)  и вступил в огневой бой с 38-ю танками. В целом, в этот день британцы потеряли 72 танка. Потери полка составили три танка, трое убитых, восемь раненых. В морозную (-4 градуса) ночь на 28 декабря полк располагался на правом фланге оборонительной позиции.

Ранним утром 28 декабря две британские бронетанковые бригады снова пошли в атаку, пытаясь обойти немецкий правый фланг с юго-востока. 8-й танковый полк при поддержке 88-мм зенитных орудий уничтожил 28 британских танков и 4 противотанковые пушки.  Потери полка составили 4 убитых, 14 раненых и 7 танков (1 Pz IV, 4 Pz III, 2 Pz II).  С наступлением темноты британские войска отошли на восток. Шёл снег.

В ночь на 29 декабря немецкие части в пустыне северо-восточнее Джоф-эль-Матара (Giof el Matar)  были накрыты огнём британской артиллерии.  29 декабря британские войска после артиллерийской подготовки снова пошли в атаку. Вскоре после полудня 30-й британский корпус  закончил атаки и отошёл. 8-й танковый полк при поддержке 88-мм зенитных орудий уничтожил 28 британских танков и 5 противотанковых пушек. Потери полка составили 7 раненых и 3 танка (2 Pz III, 1 Pz II).

За три дня боев в районе Эль-Хасейе 15-я танковая дивизия нанесла тяжелый урон 22-й бронетанковой бригаде.  Это позволило немецко-итальянским войскам в течение двух недель спокойно отходить к тактически более выгодной оборонительной линии в Эль-Агейле.

30 декабря 8-я британская армия завершила наступательную операцию «Крусейдер». За 2-е ливийское сражение с 18 ноября по 30 декабря 1941 г. британцы потеряли 18 тыс. человек, немцы – 22 тысяч, итальянцы – 20 тыс. человек. Из 412 немецких и итальянских танков, которые начинали второе ливийское сражение 18 ноября, осталось только 50.

Боевые действия 15-й танковой дивизии в 1942-1943 годах

Командиры 15-й танковой дивизии

Генерал-майор Фридрих Кюн (Friedrich Kühn) – 1 ноября 1940 – 22 марта 1941

Генерал-майор Генрих фон Притвиц-Гаффрон (Heinrich von Prittwitz und Gaffron)
– 22 марта – 10 апреля 1941 (убит под Тобруком)

Полковник Максимилиан фон Герфф (Maximilian von Herff) – 10–13 апреля 1941

Полковник Макс Эйхштёдт (Max Eichstädt) назначен в апреле 1941,
16 апреля погиб по дороге в Северную Африку

Полковник, с 15.04 генерал-майор барон Ганс-Карл фон Эсебек (Hans-Karl Freiherr von Esebeck)
– 13 апреля – 13 мая 1941 (тяжело ранен при Тобруке)

Полковник Максимилиан фон Герфф (Maximilian von Herff) – 13–26 мая (фактически до 16 июня) 1941

Генерал-майор Вальтер Нейман-Зилков (Walter Hugo Reinahrd Neumann-Silkow)
– 26 мая – 6 декабря 1941 (тяжело ранен, скончался 9 декабря)

Полковник Эрвин Менни (Erwin Menny) – 6–9 декабря 1941

Генерал-майор Густав фон Фёрст (Gustav von Värst) – 9 декабря 1941 – 28 мая 1942 (ранен)

Полковник Эдуард Краземан (Eduard Crasemann) – 28 мая – 15 июля 1942

Генерал-майор Гейнц фон Рандов (Heinz von Randow) – 15 июля – 25 августа 1942

Генерал-майор Густав фон Фёрст (Gustav von Värst) – 25 августа – 10 ноября 1942 (заболел)

Полковник Эдуард Краземан (Eduard Crasemann) – 11-17 ноября 1942

Полковник, с 1.01.1943 генерал-майор Виллибальд Боровиц (Willibald Borowitz)
– 18 ноября 1942 – 9 мая 1943

Литература

Paul Carell. Die Wüstenfüchse. Mit Rommel in Afrika. Herbig, 2003.

Thomas, L. Jentz. Die deutsche Panzertruppe, Bd.1, 1933-1942. Podzun-Pallas, 1998.

F. W. von Mellenthin. Panzer battles 1939-1945: A study of the employment of armour in the second world war. London, 1956.

Francois de Lannoy et Josef Charita. Panzertruppen: les troupes blindées allemandes 1935-1945, Éditions Heimdal.

Вверх 1 тд 2 тд 3 тд 4 тд 5 тд 6 тд 7 тд 8 тд 9 тд 10 тд 11 тд 12 тд 13 тд 14 тд 15 тд 16 тд 17 тд 18 тд 19 тд 20 тд 21 тд 22 тд 23 тд 24 тд 25 тд 26 тд 27 тд 45 тд "Клаузевиц" 116 тд "Виндхунд" 130 Учебная тд 155 тд 155 резервная тд 178 тд 179 тд 179 резервная тд 232 тд "Татра" 233 тд 233 резервная тд 273 резервная тд "Фельдхеррнхалле" "Фельдхеррнхалле-2" тд "Берген" тд "Гольштейн" тд "Кемпф" тд "Курмарк" тд "Мюнхеберг" тд "Норвегия" тд "Силезия" тд "Ютербог"