Вторая мировая война и Великая Отечественная война

III рейх
Танковые войска

Третий рейх (III reich)

Вверх
2-я тд в 1938-41
2-я тд в 1941-42
2-я тд в 1943
2-я тд в 1944-45

 

Боевые действия 2-й танковой дивизии
в 1944-1945 годах

1944

В январе-июне 2-я танковая дивизия находилась в Северной Франции.  С 15 января она числилась в резерве 15-й армии группы армий «Д». В апреле дивизия была переведена в резерв группы армий «Б».

1 февраля в командование 2-й танковой дивизии вступил генерал-лейтенант барон Генрих фон Лютвиц (Heinrich Freiherr von Lüttwitz), кавалер Рыцарского Креста от 27 мая 1942 года.  До этого он работал в штабе Верховного главнокомандования вермахта (OKW), а до этого командовал 20-й танковой дивизией. Бывший кавалерист, Лютвиц в 1936 году участвовал в Олимпийских играх в качестве лидера немецкой конной команды.

Командир 2-й танковой дивизии
генерал-лейтенант Генрих фон Лютвиц

Командир 2-й танковой дивизии генерал-лейтенант фон Лютвиц

В феврале был вновь сформирован I танковый батальон 3-го танкового полка, вооружённый новыми танками Pz.Kpfw V «Пантера». С 7 мая по 30 июня этот батальон был временно выведен из состава дивизии и был переклассифицирован в 507-й тяжёлый танковый батальон.

После завершения восстановления,  в конце апреля дивизия была переведена в район Амьена (Amiens) на реке Сомма (Somme) для обороны от возможной высадки десанта союзников в Северной Франции. Для защиты от возможного приземления самолетов и планеров союзников на открытой местности применялась так называемая «спаржа Роммеля» (Rommelspargel).  Это были деревянные бревна 3-4 метра длиной,  забитые в землю на расстоянии 30-50 метров друг от друга. Для установки заграждений использовались не только немецкие солдаты,  но и французское гражданское население, которому платили за работу.

В оккупированной Франции в магазинах были все продукты,  в ресторанах подавались омары и устрицы.  У большинства французов к немецким оккупационным войскам не было никакой враждебности.

Перевооружение 2-й танковой дивизии весной 1944 года

Весной 1944 года части 2-й танковой дивизии были пополнены людьми и перевооружены новыми танками, САУ, бронетранспортёрами, автомобилями и стрелковым вооружением,  в том числе панцергренадеры получили несколько сотен новых штурмовых винтовок образца 1944 года «Штурмгевер» («Sturmgewehr»).

На вооружении дивизии поступили 74 «Пантеры» и 93 танка Pz.Kpfw IV с 75-мм пушкой. 38-й противотанковый дивизион получил 21 новый истребитель танков «Ягдпанцер IV» (JgPz IV), который в войсках называли «Уткой Гудериана», вооружённые 75-мм противотанковыми пушками L/48. I дивизион 74-го артиллерийского полка получил 12 новых 105-мм самоходных лёгких гаубиц «Веспе», II дивизион – шесть 150-мм самоходных тяжёлых гаубиц «Хуммель». В роты пехотных орудий панцергренадерских полков поступали 150-мм самоходные тяжелые пехотные орудия sIG33 на базе чехословацкого танка Pz.Kpfw 38(t) H.

         Истребитель танков «Ягдпанцер IV»                            150-мм самоходное тяжелое
     38-го противотанкового дивизиона                                  пехотное орудие sIG33

Истребитель танков «Ягдпанцер IV»   150-мм самоходное тяжелое пехотное орудие sIG33

Два из четырех панцергренадёрских батальонов дивизии имели полугусеничные БТРы. На вооружение 2-го разведывательного батальона поступали лёгкие полугусеничные БТРы Sd.Kfz 250/9, средние бронетранспортёры Sd.Kfz 251/9 с 75-мм пушкой и 35 тяжёлых бронеавтомобилей «Пума» Sd.Kfz 234/2 с 50-мм пушкой.

Средний бронетранспортёр Sd.Kfz 251/9 2-го разведывательного батальона
Средний бронетранспортёр Sd.Kfz 251/9

Тяжёлый бронеавтомобиль «Пума» Sd.Kfz 234/2 2-го разведывательного батальона
Тяжёлый бронеавтомобиль «Пума» Sd.Kfz 234/2

38-й самоходный сапёрный батальон оснащался  средними инженерными машинами Sd.Kfz 251/7.  Машины предназначались для перевозки отделения штурмовых сапёров и их снаряжения (подрывные заряды, мины, огнемёты) и несли на себе малый штурмовой мост.

Средний инженерный бронетранспортёр Sd.Kfz 251/7
Средний инженерный бронетранспортёр Sd.Kfz 251/7

С 5 по 26 мая командир 2-й танковой дивизии генерал-лейтенант фон Лютвиц находился в отпуске. Его замещал генерал-лейтенант Франц Вестхофен (Franz Westhoven).

К началу лета 3-й танковый полк имел 197 танков  (Pz V – 79, Pz IV – 98, Flamm Pz – 10, Pz Bef – 10).  Полк имел штабную роту, два танковых батальона и роту огнемётных танков  (10 машин).  I батальон «Пантер» состоял из штабной роты и 4-х танковых рот  (по 18 «Пантер» в каждой).  II батальон состоял из штабной роты, 4-х рот средних танков Pz.Kpfw IV (по 22 танка в каждой).

В Нормандии 2-й танковой дивизии была придана 4-я рота 301-го радиоуправляемого батальона (Funklenk-Abteilung 301), оснащенная машинами с дистанционным управлением Borgward IV. Назначение части заключалось в том, чтобы проделывать проходы в минных полях и уничтожать вражеские укрепления.  Мощные радиопередатчики,  которые находились в штурмовых орудиях StuG 40 Ausf. G, использовались для дистанционного приведения в действие подрывных зарядов (до 500 кг),  которые доставлялись к нужному месту транспортёрами Sd.Kfz 301 Borgward IV радиоуправляемыми сигналами или водителем.

Боевые действия 2-й танковой дивизии в битве за Нормандию
в июне 1944 г.

В ночь на 6 июня западные союзники начали операцию «Оверлорд».  Под прикрытием массированных ударов бомбардировщиков и артподдержки флота союзников началась высадка десанта в Нормандии В первом эшелоне высаживались девять дивизий. Их поддерживали около 12 000 самолётов разных типов и 5300 кораблей и судов.

Немецкое командование ожидало главного десанта в районе Кале,  поэтому только 8 июня 2-я танковая дивизия получила приказ двинуться из Амьена в Нормандию. 9 июня дивизия начала движение.  Колёсная техника шла своим ходом.  Из-за разрушенных мостов и дорог колонны дивизии делали большие объезды, в том числе через Париж.  На марше части дивизии периодически подвергались налётам авиации союзников,  поэтому движение осуществлялось ночью и при утренних туманах.  Несмотря на сильно повреждённые дороги и бомбардировки с воздуха,  части дивизии двигались относительно быстро,  проходя в сутки в среднем почти по 100 км.

Танки и гусеничные машины дивизии начали движение по железной дороге,  но из-за разрушенных путей были выгружены из эшелонов сразу за Парижем.  Далее они следовали в район боевых действий своим ходом и в первых боях дивизии не участвовали.

2-я танковая дивизия прибывала в Нормандию отдельными группами.  Передовые части прибыли в район в Комон-л’Эвенте (Caumont-l’Eventé) 12 июня, через шесть дней после начала высадки союзников,  и сразу же вступили в бой.  Две разведывательные роты дивизии смогли предотвратить проникновение батальона 1-й американской пехотной дивизии в разрыв линии фронта.  Дивизия вошла в состав XXXXVII танкового корпуса  генерала танковых войск Ханса фон Функа (Hans von Funck) танковой группы «Запад» (Panzergruppe West) группы армий «Б».

13 июня два панцергренадёрских батальона 2-й танковой дивизии при поддержке самоходной артиллерии I дивизиона 74-го артиллерийского полка дивизии помогли частям Учебной танковой дивизии (Panzer-Lehr-Division) и 1-й и 2-й ротам 101-го тяжёлого танкового батальона СС под командованием Рольфа Мёбиуса (Rolf Möbius)  и  Михаэля Виттмана (Michael Wittmann) выбить войска 7-й британской бронетанковой дивизии из Виллер-Бокажа  (Villers-Bocage) в 20 км юго-западнее Кана (Caen).

Виллер-Бокаж был частично в немецких руках.  Рано утром 13-го оберштурмфюрер СС Михаэль Виттман во главе 2-й роты добрался до Виллер-Бокаж и напал на колонну танков 22-й бронетанковой бригады 7-й британской танковой дивизии «Крысы пустыни».  Он расстрелял голову колонны,  уничтожив несколько танков и грузовиков и заставив неприятеля отойти.  За этот бой Виттман получил Мечи к Рыцарскому кресту Железного креста 22 июня.  8 августа он погиб во время бомбёжки.  К этому сроку за ним числились уничтоженными 138 танков и 132 противотанковых орудия.

После обеда вступили в бой в Виллер-Бокаже два панцергренадерских батальона 2-й танковой дивизии, которые атаковали при поддержке артиллерии. Виллер-Бокаж был захвачен полностью. Противник отошёл на запад, заняв господствующие высоты в районе Комона в 10 км западнее Виллер-Бокажа.

105-мм самоходные лёгкие гаубицы «Веспе» I дивизиона
74-го артиллерийского полка 2-й танковой дивизии ведут огонь
по позициям 7-й британской бронетанковой дивизии («Крысы пустыни»)
под Виллер-Бокажем в середине июня 1944 г.

105-мм самоходные лёгкие гаубицы «Веспе»

14 июня части 2-й танковой дивизии понесли тяжелые потери в районе Виллер-Бокажа во время удара по городу и его окрестностям 337 английских бомбардировщиков,  которые сбросили почти 1700 тонн бомб.  15-16 июня  2-я танковая дивизия захватили стратегически важную высоту 147 у Комона.  18 июня в район боевых действий дивизии наконец-то подошла первая колонна танков 3-го танкового полка,  и город Комон был захвачен.  20 июня прибыли последние части дивизии: батальон «Пантер» и основная часть артиллерии. До конца июня 2-я танковая дивизия обороняла Комон. Позиционные бои продолжались с 19 по 24 июня.

Всё боле ощущался недостаток горючего и боеприпасов. Железные дороги были разрушены, а снабжение по шоссейным и прочим дорогам находилось под сильным огнем артиллерии и периодическими налётами авиации союзников.

Танки Pz.Kpfw IV 8-й роты 3-го танкового полка в Нормандии
Танки Pz.Kpfw IV 8-й роты 3-го танкового полка в Нормандии

26 июня британские войска начали операцию «Эпсом»  (Operation Epsom).  Части 15-й шотландской пехотной дивизии при поддержке 31-й бронетанковой бригады прорвалась через позиции 12-й танковой дивизии СС «Гитлерюгенд» у Тилли (Тийи-сюр-Сель) западнее Кана. От 2-й танковой дивизии, 1 и 2-й танковых дивизий СС в район прорыва были отправлены боевые группы, которые к 1 июля остановили попытки британских войск прорваться западнее Кана.

От 2-й танковой дивизии в поддержку 12-й танковой дивизии СС  через Виллер-Бокаж был отправлен Пантер.  27 июня первые шесть танков «Пантера» I танкового батальона 2-й танковой дивизии атаковали британские позиции близ Шё  (Cheux).  Они смогли уничтожить несколько танков и противотанковых пушек, но дальнейшего продвижения не было. За два дня 27-28 июня батальон уничтожил 53 танка, 15 противотанковых пушек и 14 бронеавтомобилей, потеряв кратковременно и безвозвратно около 20 «Пантер».

Боевые действия западнее Кана 27 июня 1944 г.
Боевые действия западнее Кана 27 июня 1944

28 июня умер командующий 7-й немецкой армией генерал-полковник Фридрих Дольман (Friedrich Dollmann)  по неизвестной причине:  либо смерть наступила вследствие сердечного приступа, либо генерал принял яд. За потерю города и порта Шербур (Cherbourg) Гитлер хотел отдать Дольмана под суд.  В командование 7-й армией вступил обергруппенфюрер СС Пауль Хауссер (Paul Hausser). В должности командира II танкового корпуса СС его сменил Вильгельм Биттрих (Wilhelm Bittrich). В конце июня 2-я танковая дивизия под давлением британских войск была вынуждена отойти из Комона на юг и восток от города, где держала оборону до середины июля. К концу июня в 3-м танковом полку в строю оставалось 20 «Пантер» и 80 танков Pz.Kpfw IV.

2-я танковая дивизия в конце июня понесла большие потери, в том числе из командиров частей и подразделений.  Выбыли из строя все командиры полков и большинство командиров батальонов.  Командир дивизии генерал-лейтенант фон Люттвиц был ранен,  но продолжал командовать дивизией.

В связи с высокими потерями обеих сторон после боя 2 июля южнее Комона, согласовали стороны и объявили четырёхчасовое перемирие, чтобы подобрать раненых и убитых. Британцы также передали попавших в плен немецких врачей и медсестер. В течение июля ещё два раза объявлялись такие перемирия.

Танки Pz.Kpfw IV 6-й роты 3-го танкового полка в Нормандии
Танки Pz.Kpfw IV 6-й роты 3-го танкового полка в Нормандии

Боевые действия 2-й танковой дивизии в битве за Нормандию
в июле 1944 г.

Командиры частей 2-й танковой дивизии на 1 июля 1944 года:
Начальник штаба дивизии – подполковник генштаба Кюдигер Вейц (Rüdiger Weitz)
Командир 3-го танкового полка – полковник Траугот Кён (Traugott Köhn), погиб 20 июля
Командир I танкового батальона – майор Йоахим фон Лештен Joachim von Lehsten)
Командир II танкового батальона – подполковник Кох (Koch)
Командир 2-го панцергренадёрского полка – полковник Карл Брассерт (Karl Brassert)
Командир 304-го панцергренадёрского полка – майор Антон Раушер (Anton Rauscher)
Командир 74-го артиллерийского полка – подполковник Карл-Гейнц Фингер (Karl-Heinz Finger)
Командир 2-го разведывательного батальона – майор Бернхард фон Шкоп (Bernhard v.Schkopp)
Командир 38-го противотанкового дивизиона – майор Вернер Штерц (Werner Sterz)
Командир 38-го батальона связи – капитан Шталь (Stahl)

Положение сторон в Нормандии 3 июля 1944 г.
Положение сторон в Нормандии 3 июля 1944

20 июля британские и канадские войска после неоднократных попыток захватили Кан. Затем войска союзников несколько раз пытались захватить южнее Кана гряду Верьер (Verrières Ridge) – пояс возвышенностей от Кана до Фалеза (Falaise).  Однако упорная оборона немецких войск и эффективные контрудары немецких танковых частей заставляли британцев и канадцев отступать, неся большие потери.

20 июля был убит командир 3-го танкового полка полковник Траугот Кён (Traugott Köhn). Его заменил майор Шнейдер-Коштальски (Schneider-Kostalski), который погиб 7 августа. В июле все больше подразделений 2-й танковой дивизии временно находились в других соединениях для поддержки их в критических ситуациях.

25-27 июля 2-й канадский корпус проводил наступательную операцию «Весна» (Spring). Операция имела целью захватить гряду Верьер. В наступлении участвовали 2-я и 3-я канадские дивизии со 2-й канадской бронетанковой бригадой,  7-я британская бронетанковая дивизия и британская гвардейская бронетанковая дивизия. С немецкой стороны в обороне находилась 272-я пехотная дивизия, контрудар наносили части 2-й танковой дивизии, 9-я танковая дивизия СС «Гогенштауфен» и части 1-й танковой дивизии СС «Лейбштандарт СС Адольф Гитлер».

Боевая группа «Штерц» (Sterz) 2-й танковой дивизии, 503-й тяжелый танковый батальон и боевая группа «Цольхёфер» (Zollhöfer)  9-й танковой дивизии СС «Гогенштауфен» нанесли удар на Сен-Мартен  (St. Martin)  и далее на север на высоту 67 южнее Кана.  Боевая группа «Штерц» включала в себя 38-й противотанковый дивизион,  панцергренадерский батальон на полугусеничных бронетранспортёрах, роту «Пантер» и 4 танка Pz.Kpfw IV.  Командовал боевой группой командир 38-го противотанкового батальона майор Вернер Штерц  (Werner Sterz). Боевой группой «Цольхёфер» 9-й танковой дивизии СС «Гогенштауфен» командовал командир 19-го панцергренадерского полка СС оберштурмбанфюрер СС Эмиль Цольхёфер (Zollhöfer).

25-31 июля американские войска проводили операцию «Кобра»  (Operation Cobra).  В начале операции была проведена мощная бомбардировка немецких позиций в районе Сен-Ло (St. Lo) и прилегающих районах, в которой участвовали 1500 тяжелых бомбардировщиков.  Во время этой бомбардировки были почти полностью уничтожение немецкие оборонительные позиции под Сен-Ло.  Многие танки 2-й танковой дивизии, находящейся южнее Кана,  были повреждены, уничтожены или перевернуты.  Напалмовые бомбы, сброшенные с американских бомбардировщиков, вызвали пожары,  смерть и тяжелые ранения экипажей.  Бомбардировка зацепила и американские войска. От бомб 8-й американской воздушной армии у Сен-Ло погибли 111 человек и были ранены 490 американских солдат и офицеров.  При этом погиб американс-кий генерал-лейтенант Лесли Макнейр.

25 июля 7-й американский корпус под командованием генерал-лейтенанта Дж. Коллинза 1-й американской армии начал операцию «Кобра»,  прорвался между Перье (Periers) и Сен-Ло через позиции Учебной танковой дивизии (Panzer-Lehr-Division) и продолжил наступление на юг.

В обороне немецких войск появилась большая брешь, но только во второй половине дня 26 июля командующий группой армий «Б» генерал-фельдмаршал Ганс фон Клюге (Hans Günther von Kluge) срочно запросил танковую дивизию из группы армий «Г» с юга Франции. 27 июля он приказал срочно двинуться в район южнее Сен-Ло  штабу XXXXVII (47-го) танкового корпуса и 2-й танковой дивизии,  а на другой день и 116-й танковой дивизии.  Но было слишком поздно, чтобы предотвратить прорыв американских войск.

Боевые действия в районе Лен-Ло с 25 по 29 июля 1944 г.
во время операции «Кобра»

Боевые действия в районе Лен-Ло

27 июля 2-я танковая дивизия из-под Кана была переброшена в район Тесси-Сюр-Вир (Tessy-sur-Vire).  Положение было критическим.  В ночь на 28 июля части 2-й танковой дивизии переправились через реку Вир (Vire) и заняли оборону западнее Тесси-сюр-Вир.  29 июля юго-западнее 2-й танковой дивизии выдвинулась 116-я танковая дивизия.  Эти дивизии удержали важные переправы и дорожные развязки в районе Вира.

28 июля боевая группа 2-й танковой дивизии,  состоявшая из 7-й роты 3-го танкового полка,  7-й роты и саперов 10-й роты 304-го панцергренадёрского полка и 1-й батареи 74-го артиллерийского полка,  наступала на северо-запад и с боем захватила деревню Ла Денизьер (La Denisiere).  Затем группа была контратакована частями 2-й американской бронетанковой дивизии при поддержке тяжелой артиллерии и авиации. Поздно вечером боевая группа заняла круговую оборону.  Ночью группа подвергалась тяжёлому обстрелу.  Передав своих раненых американцам, остатки группы прорвались назад к своей дивизии.

Основные силы 2-й танковой дивизии вели ожесточенные ближние бои севернее Труаго (Troisgots), в 5 км севернее Тесси-сюр-Вир.  Несколько дней под огнём американской тяжелой артиллерии и налётами авиации нанесли дивизии серьезные потери.  В ротах оставалось всего по 50-60 человек.  30 июля дивизия была вынуждена отступить к Тесси-сюр-Вир,  а 1 августа город был сдан. Дивизия отходила через Пон-Фарси (Pont-Farcy) в юго-восточном направлении.

Подбитый танк Pz.Kpfw IV ausf.H II танкового батальона
2-й танковой дивизии в Пон-Фарси, 2 августа 1944 г.

Подбитый танк Pz.Kpfw IV в Пон-Фарси

После полутора месяцев тяжёлых боёв,  2-я танковая дивизия была упомянута в отчете вермахта (Wehrmachtbericht) от 3 августа:
           «2-я танковая дивизия в Нормандии под непосредственным руководством ее командира, генерал-лейтенанта барона фон Лютвица,  проявила,  как в наступлении,  так и в обороне, образцовую твердость и храбрость.
           С 13 июня по 30 июля дивизия добилась следующих успехов:  уничтожено 180 танков,       1 танк захвачен,  сбито 28 самолетов,  уничтожено 27 бронемашин,  52 противотанковые пушки, захвачено 20 грузовиков и взято 668 пленных.
»

Операция «Люттих» (Unternehmen Lüttich)

30 июля американские войска захватили Авранш  (Avranches).  3 августа 7-й корпус США захватил Мортен (Mortain) в 31 км восточнее Авранша. 1-я и 3-я американские армии совершили глубокий прорыв из нормандского плацдарма на юг в тыл немецкой группировке. Американские дивизии развернулись веером на полуострове Бретань и с глубоким охватом немецкой группы армий «Б» с юга.  Вместо того чтобы отвести немецкие войска из Нормандии за Сену,  Гитлер запретил любое отступление в Нормандии и приказал провести контрнаступление под кодовым названием «Операция Люттих» (Unternehmen Lüttich).

Задачей плана операции «Люттих» (фр.– «Льеж») был удар немецких танковых дивизий через Мортен на запад в направлении Авранша с целью отрезать прорвавшиеся американские войска и восстановить сплошную линию фронта в Нормандии.  В этом контрударе должны были принять участие восемь танковых дивизий вермахта и СС, в том числе и 2-я танковая дивизия. К началу контрудара были готовы только четыре танковые дивизии, из них одна неполная.

Основной ударной силой немецкой группировки был XXXXVII танковый корпус генерала танковых войск Ханса фон Функа.  В составе корпуса были 2-я танковая дивизия, 1-я танковая дивизия СС «Лейбштандарт СС Адольф Гитлер»,  2-я танковая дивизия СС «Дас Рейх» и 116-я танковая дивизия.  Дивизии корпуса должны были прорвать американскую оборону к востоку от Мортена, а затем наступать на Авранш и достичь атлантического побережья.

Перед началом контрнаступления ударные силы операции – 2-я танковая дивизия, 1-я и 2-я танковые дивизии СС – вместе имели лишь  177 танков и штурмовых орудий  (70 «Пантер», 75 Pz.Kpfw IV и 32 штурмовых орудия). Всего в контрнаступлении под Мортеном с учётом других дивизий участвовало около 300 немецких танков и штурмовых орудий.

Танки Pz.Kpfw IV H  II батальона 3-го танкового полка
двигаются через французскую деревню в Нормандии

Танки Pz.Kpfw IV 3-го танкового полка в Нормандии

Американское командование знало о немецких планах от британской разведки, которая перехватила и расшифровала немецкие радио-приказы по операции «Люттих» к 4 августа.  Но в штаб 1-й американской армии расшифрованные британцами немецкие документы попали с запозданием,  из-за чего американцы не успели подготовиться к немецкому контрнаступлению. Немецкое контрнаступление продолжалось с 7 по 13 августа.  После первоначального успеха оно захлебнулось к концу первого дня операции.

После полуночи на 7 августа 2-я танковая дивизия СС и части 1-й танковой дивизии СС начали атаку на левом фланге немецкого контрнаступления на позиции 30-й американской пехотной дивизии восточнее Мортена.  2-я танковая дивизия СС «Дас Рейх» быстро захватила Мортен, однако далее не смогла прорвать стойкую оборону американских войск.

В ночь на 7 августа перешли в атаку в центре немецкого контрнаступления основные силы 2-й танковой дивизии.  Арьергард дивизии,  который накануне оставил свои позиции у Комона неопытной 326-й пехотной дивизии, вернулся для отражения очередного британского наступления. В течение дня 2-я танковая дивизия продвигалась без больших потерь на запад в направлении Авранша и достигла значительных успехов, захватив городок Ле Мениль-Аделе (Le Mesnil-Adelée).

На правом фланге 116-я танковая дивизия из-за запоздалого прибытия некоторых частей начала атаку слишком поздно и не имела продвижения.  Утренний туман 7 августа к полудню рассеялся,  и бомбардировки американской авиации намного усложнили атаки немецких войск. Действия в начале операции командира 116-й танковой дивизии генерал-лейтенанта графа Герхарда фон Шверина  (Gerhard von Schwerin)  были признаны плохими,  и он временно был освобожден от командования дивизией. Батальон «Пантер» 116-й танковой дивизии был отдан в подчинение 2-й танковой дивизии.

Оставшись одна на острие удара,  2-я танковая дивизия подверглась 294-м воздушным атакам самолётов ВВС США (USAAF) и Королевских ВВС (RAF) до наступления ночи. В первый же день немецкого наступления погиб исполняющий обязанности командира 3-го танкового полка майор Шнейдер-Коштальски (Schneider-Kostalski). В командование полком вступил подполковник Карл фон Вагнер (Carl von Wagner).

Начало немецкого контрудара в районе Мортена (операция «Люттих»)
7 августа 1944 г.

Начало контрудара в районе Мортена (операция «Люттих»)

На второй день контрнаступления 2-я танковая дивизия несла высокие потери,  прежде всего от американских противотанковых пушек.  На полпути к Авраншу дивизию остановили американские 35-я пехотная дивизия и боевая группа 3-й бронетанковой дивизии. Авангард 2-й танковой дивизии был остановлен в 3 км от Авранша.  Дивизия перешла к обороне в районе Ле Мениль-Аделе, где четверо суток отбивала атаки американских войск.

Войска 3-й американской армии,  прошедшие через Авранш на юг,  повернули и быстро двигались на восток,  глубоко охватывая с юга немецкую группировку в Нормандии.  8 августа они захватили Ле-Ман (Le Mans), в котором несколько дней назад располагалась штаб-квартира 7-й немецкой армии. Американская и английская бомбардировочная авиация нанесла тяжёлые потери немецким танковым дивизиям под Мортеном. Немецкая группировка в районе Мортена потеряла больше 140 танков  и  почти половину личного состава от контратак союзников и бомбардировок их авиации. Контрнаступление на Авранш провалилось.

В ночь на 12 августа 2-я танковая дивизия начала отступление на восток. За шесть дней она потеряла более половины личного состава.  13 августа в ее составе насчитывалось до 4-х тысяч человек, 30 танков и 40 орудий.

Летнее стратегическое наступление советских войск в Белоруссии летом 1944 года (операция «Багратион») полностью разгромило группу армий «Центр» и не дало возможности перебрасывать подкрепления на Западный фронт.

2-я танковая дивизия в фалезском «мешке» и отступление в Германию

17 августа  2-я танковая дивизия,  отступая в восточном направлении,  переправилась через реку Орн (Orne).  19 августа она достигла линии Вильер (Viliers) – Аржантан (Argentan). Войска 1-й американской армии стали окружать с юга немецкую группировку,  расположенную южнее Фалеза (Falaise). 19 августа 1-я польская бронетанковая дивизия и части 4-й канадской бронетанковой дивизии,  наступающая с севера,  соединилась в Шамбуа (Chambois) с войсками 90-й американской пехотной дивизии.  2-я танковая дивизия,  в которой оставалось всего 25 танков,  попала в фалезский «мешок» вместе с другими соединениями 7-й немецкой армии и частями 5-й танковой армии.

19-20 августа и часть дня 21 августа войска союзников не смогли полностью перекрыть пути отступления 7-й немецкой армии.  19 августа немецкое командование отдало приказ на прорыв из окружения.  В этот же день 2-й танковый корпус СС,  наступая с востока,  смог на 6 часов пробить брешь в кольце окружения,  захватив половину Сен-Ламбера (Saint-Lambert).

20 августа части 10-й и 12-й танковых дивизий СС и 116-й танковой дивизии прорвали оборону польских войск и открыли коридор для выхода из окружения.  9-я танковая дивизия СС прикрывала северный фланг прорыва,  сдерживая канадцев.  Днём около 10 тысяч немецких солдат и офицеров смогли выйти из окружения.

Командир 2-й танковой дивизии генерал-лейтенант Генрих фон Лютвиц,  несмотря на ранения в шею и спину, вместе с офицерами штаба готовил группы прорыва у Сен-Ламбера. 2-я танковая дивизия вела бои в районе Аржантан – Трен (Trun). Севернее Аржантана прикрывали прорыв 304-й полк  и  38-й противотанковый батальон.  2-я танковая дивизия вместе с 12-й танковой дивизией СС прорвали кольцо окружения у Сен-Ламбера.

До 8 колонн отступающих войск шли параллельно друг другу к узкому мосту через реку Див  (Dives).  Со всех сторон их обстреливала артиллерия,  периодически атаковала авиация союзников.  Горели целые колонны,  сгоревшие танки и машины перекрывали дороги.  Лишь небольшому количеству личного состава 2-й танковой дивизии удалось переправиться через реку Див и вырваться из фалезского «мешка» вечером и в ночь на 21 августа.

После разгрома группы армий «Центр» на Восточном фронте летом 1944 г.,  отдельным солдатам или даже небольшим группам военнослужащих удавалось выходить из окружения. По «Положению о вернувшихся бойцах»  военнослужащие,  которые вышли из окружения,  могли рассчитывать на награду выше по статуту той награды, которую они уже имели.

Понеся огромные потери в личном составе и материальной части,  2-я танковая дивизия была практически уничтожена.  Остатки дивизии были собраны до 22 августа северо-восточнее Берная (Bernay).  Затем они двинулись к Руану (Rouen) на Сене (Seine),  после чего на пароме переправились через Сену.  После переправы дивизия отходила без тяжелого оружия к реке Маас (Maas) и не участвовала в боях. К концу августа дивизия сосредоточились в районе Седан (Sedan) – Мезьер (Mezières).

31 августа под бомбардировкой в очередной раз был ранен командир дивизии генерал-лейтенант фон Люттвиц.  С 1 по 20 сентября исполнял обязанности командира 2-й танковой дивизии полковник Эберхард граф фон Ноштиц  (Eberhard von Nostitz).  3 сентября за личные храбрые действия при командовании 2-й танковой дивизией в Нормандии генерал-лейтенант фон Лютвиц получил Дубовые листья к Рыцарскому кресту Железного креста.

1 сентября оставшаяся часть 2-й танковой дивизии вошла в резервный фронт на Маасе и была развернута севернее Шарлевиля  (Charleville).  В ней было 1600 человек,  12 орудий и 27 танков, большинство из которых было получено в последние дни с пополнением.

6 сентября остатки 2-й танковой дивизии были выведены в Витлих  (Wittlich)  в Эйфеле, где она была восстановлена и перевооружена. Дивизия была пополнена за счет остатков 352-й пехотной дивизии.  С 10 сентября до середины ноября дивизия находилась на Западном валу (Westwall) западнее Битбурга (Bitburg) на границе с Люксембургом.

14 сентября американские войска форсировали реку Сар (Sare) и без боя заняли городок Валлендорф  (Wallendorf).  15 сентября они прошли 20 км и заняли Битбург.  16-17 сентября отдельные подразделения 2-й танковой дивизии и Учебной танковой дивизии ценой больших потерь сдерживали вклинение американских войск.

18 сентября к захваченному плацдарму были переброшены резервы группы армий – 19-я фольксгренадерская дивизия  и  недоформированная 108-я танковая бригада.  На следующий день немецкие войска перешли в контратаку,  которая в немецких источниках фигурирует под другим именем «атака на Хуттинген» (Angriff bei Hüttingen).  В ночь на 21 сентября американцы отступили на западный берег реки.

21 сентября командиром 2-й танковой дивизией стал полковник Геннинг Шёнфельд (Henning Schönfeld).  1 декабря ему было присвоено звание генерал-майор.  В октябре-ноябре дивизия входила в состав LXVI (66-го) армейского корпуса 7-й армии группы армий «Б».

Положение 2-й танковой дивизии на Западном валу 1 ноября 1944 г.
Положение 2-й танковой дивизии на Западном валу 1 ноября 1944

В ноябре 2-я танковая дивизия была восстановлена в Битбурге для будущего участия в Арденнской операции.  Она получила новую технику и пополнение.  После восстановления 3-й танковый полк состоял из двух батальонов.  Из-за нехватки танков каждая танковая рота была вооружена 14 танками,  в двух ротах танки заменили штурмовыми орудиями.  I батальон был вооружён «Пантерами»,  а II батальон имел две роты танков Pz.Kpfw IV и две роты штурмовых орудий.

Перед наступлением в Арденнах 3-й танковый полк имел 92 танка (64 Pz V Panther, 28 Pz IV) и 24 штурмовых орудия, а также 11 зенитных САУ (4 Flakpanzer IV, 4 Flakpanzer "Wirbelwind", 3 Flakpanzer 38t). 38-й противотанковый дивизион получил 21 штурмовое орудие StuG III и роту буксируемых противотанковых пушек 7.5cm PaK40.  Панцергренадёры для огневой поддержки получили новые 75-мм легкие пехотные орудия 7.5cm leIG37  и  75-мм противотанковые пушки PaK50. В дивизии не хватало бронетранспортёров, что ограничивало мобильность её частей.

После пополнения и интенсивного обучения с полевыми учениями,  2-я танковая дивизия была переведена 6 декабря в район Ваксвайлер – Арцфельд – Даляйден.  В ночь на 14 декабря дивизия развернулась для наступления на реке Оур (Our) перед Дасбургом (Dasburg).

Командир 2-й танковой дивизии генерал-майор Шёнфельд попросил освободить его от должности из-за плохого морального состояния после гибели его сына в России.  С 15 декабря командиром дивизии был назначен полковник Мейнрад фон Лаухерт (Meinrad von Lauchert). Он принял командование дивизией за один день до начала наступления,  поэтому не успел встретиться со всеми командирами частей дивизии до начала боевых действий.

Командир 2-й танковой дивизии
полковник Мейнрад фон Лаухерт

Командир 2-й танковой дивизии полковник Мейнрад фон Лаухерт

Арденнское наступление (операция «Вахта на Рейне»)
(Unternehmen „Wacht am Rhein“)

16 декабря началось Арденнское наступление по плану операции «Вахта на Рейне» (Unternehmen „Wacht am Rhein“), в котором участвовали 6-я танковая армия СС, 5-я танковая армия и 7-я армия. В первый день Арденнского наступления немецкая авиация должна была нанести удар по аэродромам и наземным войскам союзников (операция Bodenplatte),  но погода в этот день и на протяжении всей второй половины декабря была нелётная. Только 1 января 1945 года более 900 самолетов смогли нанести удар по аэродромам союзников в Бельгии и Голландии.

Основные силы 2-й танковой дивизии для наступления в Арденнах первоначально были разделены на две боевые группы:

Боевая группа фон Бёма (Kampfgruppe von Böhm)  была авангардом дивизии.  Командир группы – майор фон Бём, командир 2-го самоходного разведывательного батальона  (2. Panzer-Aufklärungs-Abteilung).  Состав боевой группы:  2-й самоходный разведывательный батальон, одна танковая рота I батальона 3-го танкового полка с 14-ю «Пантерами» (Panther Ausf. G)  и  I дивизион 74-го самоходного артиллерийского полка (10 САУ «Веспе» и 6 САУ «Хуммель»).

Боевая группа фон Кохенхаузена (Kampfgruppe von Cochenhausen) двигалась за боевой группой фон Бёма  в качестве танковой боевой группы дивизии,  но все её панцергренадеры передвигались на грузовиках.  Командир группы – майор Эрнст фон Кохенхаузен  (Ernst von Cochenhausen), командир 304-го панцергренадёрского полка  (304. Panzergrenadier-Regiment). Состав группы: II батальон 304-го панцергренадёрского полка, две танковые роты I батальона 3-го танкового полка  (32 «Пантеры» модиф. G),  одна самоходная батарея 273-го зенитного дивизиона, 38-й самоходный сапёрный батальон.

Лёгкий бронетранспортёр Sd.Kfz 250/9
2-й роты 2-го разведывательного батальона

Лёгкий бронетранспортёр Sd.Kfz 250/9

Солдаты 26-й народно-гренадёрской дивизии (26. Volksgrenadierdivision) обеспечивали переправу через реку Оур (Our) частям 2-й танковой дивизии,  которая должна была прорвать позиции 28-й американской пехотной дивизии у деревни Марнаш > (Marnach),  переправиться через реку Клерф  (Clerf)  у Клерфа и через Бастонь  (Bastogne)  быстро двигаться к реке Мёз (Meuse, голл. – Маас, Maas) и захватить на ней мосты.

16 декабря, в предрассветные часы, сапёры и батальон панцергренадеров 2-й танковой дивизии пересекли на резиновых лодках реку Оур около Дасбурга (Dasburg), захватив плацдарм на западном берегу.  В первой половины дня сапёры и панцергренадёры строили деревянный 60-тонный мост.  Но первый же средний танк после перехода по мосту совершил неправильный манёвр и сорвался в реку,  повредив часть моста.  Несколько часов ушло на ремонт моста, затем вечером танки 3-го танкового полка и артиллерия дивизии переправились через реку.  Танки двинулись на Марнаш за ушедшим на запад 2-м разведывательным батальоном боевой группы фон Бёма.

Утром 17 декабря  после короткого боя близ Марнаша авангард  2-й танковой дивизии прошёл ещё 3 километра на запад  и  достиг города Клерф на реке Клерф,  где его встретили американские танки «Шерман»  707-го американского танкового батальона и подразделения 110-го пехотного полка 28-й американской пехотной дивизии. В первом танковом бою авангард 2-й танковой дивизии потерял четыре танка Pz.Kpfw IV и уничтожил три «Шермана».  Оборона Клерфа была усилена танковой ротой 9-й американской бронетанковой дивизии. Вечером часть американских танков была уничтожена, остальные отступили. В ночь на 18 декабря Клерф был захвачен.

Продвижение 2-й танковой дивизии и других дивизий 5-й танковой армии
в начале Арденнского наступлении 16-19 декабря 1944 г.

Продвижение дивизий 5-й танковой армии

Утром 18 декабря боевая группа фон Бёма подошёл к небольшому опорному пункту 9-й американской бронетанковой дивизии у деревни Лулланж  (Lullange),  который был окружен и уничтожен.  Погода была пасмурная, низкая облачность,  поэтому воздушных налётов не было. Вечером боевая группа подошла  к опорному пункту  9-й американской бронетанковой дивизии у деревни Аллерборн (Allerborn) посредине дороги от Клерфа в Бастонь и после боя захватила его.

19 декабря 2-я танковая дивизия была остановлена перед городом Бастонь. Оборона его была спешно усилена  101-й американской воздушно-десантной дивизией.  После нескольких безрезультатных атак на американские позиции перед городом,  2-я танковая дивизия обошла Бастонь с севера, чтобы быстрее продвигаться к реке Мёз (Маас). Дивизия двигалась дальше на запад,  неся тяжелые потери,  особенно от авиации союзников.  Она,  как и все наступающие немецкие соединения, испытывала острую нехватку горючего и боеприпасов, но продвинулась дальше других.

Учебная танковая дивизия обходила Бастонь с юга и двигалась в направлении Сен-Юбер (Saint-Hubert). 26-я народно-гренадерская дивизия начала окружение Бастони.

Танк Pz.Kpfw V Panther Ausf.G («Пантера») на дороге в Арденнах
Танк «Пантера» на дороге в Арденнах

20 декабря боевая группа Бёма 2-й танковой дивизии встретила жесткое сопротивление в деревушке Новиль (Noville) в 8 км севернее Бастони.  Под утренним туманом около тридцати танков 3-го танкового полка,  которым командовал подполковник Карл фон Вагнер  (Wagner), развёртывались для первой атаки на американские позиции в деревне.  Когда туман рассеялся, огонь американских танков и истребителей танков 10-й американской бронетанковой дивизии сорвал немецкую атаку.  Затем подошедший батальон 506-го пехотного полка контратаковал немецкие части,  но успеха не имел из-за сильного огня немецкой артиллерии.  Подразделения 304-го панцергренадерского полка совершили охват американских позиций южнее посёлка Новиль. После третьей немецкой атаки Новиль был захвачен. Опасаясь окружения и испытывая острую нехватку боеприпасов,  американские части во второй половине 20 декабря отступили из Новиля в Бастонь.

В боях в районе Бастони 2-я танковая дивизия потеряла два дня и понесла значительные потери. Вечером 20 декабря авангард 2-й танковой дивизии дивизии продолжил продвижение на запад. После полуночи на 21 декабря боевая группа Бёма группа захватила мост через реку Урт (Ourthe) в Ортёвиле (Ortheuville), откуда открывалась дорога на Марш (Marche) и где группа остановилась, ожидая подвоза горючего. Это позволило передовому отряду 84-й американской пехотной дивизии занять Марш.

22 декабря с наступлением темноты наступление боевой группы Бёма возобновилось,  и через несколько часов был взят посёлок Шампьон (Champion)  на развилке дорог.  На подступах к Маршу американские войска оказали упорное сопротивление.  Основные силы дивизии были направлены на запад к Динану (Dinant) на Маасе,  а южнее города Марш была оставлена вновь сформированная блокирующая боевая группа Гутмана.

Боевая группа Гутмана (Kampfgruppe Gutmann)  была сформирована 23 декабря.  Она была развёрнута южнее Марша для прикрытия правого,  северного фланга главных сил 2-й танковой дивизии, наступавших на запад к Фуа-Нотр-Дам (Foy-Notre-Dame).  Командир группы – полковник Йоахим Гутман (Joachim Gutmann), командир 2-го панцергренадёрского полка.
Состав группы: 2-й панцергренадёрский полк (25 декабря II батальон был направлен в боевую группу Хольтмейера), одна рота 38-го противотанкового дивизиона (10 штурмовых орудий), 1-я танковая рота I батальона 3-го танкового полка (14 «Пантер»), II дивизион 74-го самоходного артиллерийского полка, батарея 15-го ракетного дивизиона, рота 38-го самоходного сапёрного батальона.

Арденнское наступление (операция «Вахта на Рейне») 16-25 декабря 1944 г.
Арденнское наступление (операция «Вахта на Рейне»)

5-й танковой армии не удалось взять город и дорожную развязку Бастонь.  Передовые соединения 5-й танковой армии – 2-я и 116-я танковые дивизии – глубоко вклинились в оборону войск союзников. Эти танковые дивизии почти достигли реки Маас (Maas, фран. – Meuse).

Танковые дивизии СС 6-й танковой армии СС на северном крыле наступления в Арденнах не продвигались.  Боевая группа Пейпера (Peiper),  прорвавшаяся за Струмон  (Stoumont)  и к большому складу горючего союзников (одиннадцать миллионов галлонов)  юго-западнее Спа (Spa), была вынуждена прорываться назад под угрозой полного окружения. 6-я танковая армия СС ожидала подкреплений для возобновления атаки.

23 декабря 2-я танковая дивизия,  которая находилась в авангарде наступления 5-й танковой армии, продолжала продвижение на запад. Главные силы дивизии захватили Рошфор (Rochefort) юго-западнее Марша и вышли на последнюю горную гряду перед Маасом. Части 2-й танковой дивизии продвинулись через Юмен (Humaine) и Бюисонвиль (Buissonville).

На левом фланге Учебная танковая дивизия обошла Бастонь с юга и захватила Сен-Юбер (St. Hubert),  но дальше продвинуться на смогла.  Справа от 2-й танковой дивизии части 116-й танковой дивизии были остановлены между Маршем и Отоном (Hotton).

Продвижение 2-й танковой дивизии в Арденнском наступлении
16-25 декабря 1944 г.

Продвижение 2-й танковой дивизии в Арденнском наступлении

Боевая группа фон Бёма,  а за ней боевая группа фон Кохенхаузена перед рассветом 24 декабря достигли леса около деревни Сель (Celles).  Они находились всего в 9 км от переправы через Мёз (Маас) в Динане (Dinant).  Остальные части 2-й танковой дивизии были растянуты до Аржимона (Hargimont) с двойной задачей продвижения на запад и защиты северного фланга.

Продвижение боевой группы фон Бёма было остановлено танками и артиллериею 29-й британской бронетанковой бригады в Фуа-Нотр-Дам (Foy-Notre-Dame)  в канун католического Рождества, 24 декабря.  Потеряв в бою несколько бронемашин и израсходовав всё горючее и боеприпасы, группа фон Бёма, основу которой составлял 2-й разведывательный батальон, стала окапываться. До переправы через Мёз оставалось около 5 км.

В это время части 2-й американской бронетанковой дивизии начали прибывать в район северо-восточнее от Сель.  Затем они двинулись на юг в Бюисонвиль  (Buissonville),  а  24-й кавалерийский разведывательный эскадрон занял Юмен, блокируя пути снабжения 2-й танковой дивизии.

Авангард 2-й танковой дивизии больше суток ожидал горючего и боеприпасов на гребне перед Динаном для последнего рывка с западного склона Арденн до реки Маас.  25 декабря 2-й разведывательный батальон и две боевые группы 2-й танковой дивизии были отрезаны частями 2-й американской и 11-й британской бронетанковых дивизий.  Немцы успели окопаться,  и бой начался в полдень. 2-я танковая дивизия несла большие потери.

25 декабря была сформирована боевая группа Хольтмейера  (Kampfgruppe Holtmeyer) для деблокирования боевых групп фон Бёма и фон Кохенхаузена вырваться. Командир группы – капитан Фридрих Хольтмейер (Friedrich Holtmeyer),  командир 38 противотанкового дивизиона. Состав группы:  II батальон 3-го танкового полка  (28 Panzer IV J и 27 StuG G)  со штабом 3-го танкового полка и зенитными танками, II батальон 2-го панцергренадёрского полка, I батальон 304-го панцергренадёрского полка,  III дивизион  74-го самоходного артиллерийского полка, 38-й противотанковый дивизион (21 штурмовое орудие StuG III).  Боевой группе были приданы 1124-я артиллерийская батарея (четыре 128-мм пушки K81),  5-я и 6-я батареи 766-го народно-артиллерийского корпуса (766. Volks-Artillerie-Korps, 150-мм тяжёлые гаубицы sFH18).

Учебной танковой дивизии было приказано вновь захватить Юмен и Бюисонвиль,  чтобы открыть для 2-й танковой дивизии линию снабжения по шоссе N4. 902-я боевая группа Учебной танковой дивизии (Kampfgruppe 902) смогла вернуть посёлок Юмен.  Боевая группа «Фаллойс» (Kampfgruppe Fallois)  была остановлена перед Бюисонвилем 2-й американской бронетанковой дивизией. Шоссе N4 и линия снабжения 2-й танковой дивизии остались заблокированными.

В состав XXXXVII танкового корпуса была передана 9-я танковая дивизия.  Она должна бала догнать 2-ю танковую дивизию и усилить её атакующую мощь.  Перегруженные дороги и недостаток горючего не позволили 9-й танковой дивизии  до 25 декабря догнать главные силы 2-й танковой дивизии  возле Рошфора.  Несколько танков «Пантера»  33-го танкового полка присоединились к боевой группе Хольтмейера 2-й танковой дивизии,  пытавшейся пробиться к окруженным боевым группам фон Бёма и фон Кохенхаузена.

25 декабря наступила кульминация наступления немецких войск в Арденнах.  Части 2-й американской бронетанковой дивизии атаковали окружённый авангард 2-й немецкой танковой дивизии (боевые группы фон Бёма и фон Кохенхаузена). В этот день небо прояснилось, и атака американских войск была массированно поддержана авиацией союзников.  Одновременно к окружённому немецкому авангарду начала пробиваться боевая группа Хольтмейера,  которую остановили огонь американской артиллерии, воздушные атаки авиации союзников и очередная нехватка горючего.  Было принято решение отойти,  а не рисковать окружением остальной части 2-й танковой дивизии.

Линия немецкого фронта и все дороги в немецком тылу постоянно бомбились союзной авиацией.  2-я танковая дивизия, разорванная на две части, находясь под сильным артогнем и налётами бомбардировщиков союзников, была практически уничтожена. Вскоре боевая группа фон Бёма была разгромлена.  Вечером боевой группе фон Кохенхаузена был отдан приказ на прорыв и отход.  Оставив все тяжелое вооружение и снаряжение,  в ночь на 26 декабря около 600 человек смогли пробиться к остаткам 2-й танковой дивизии. 26 декабря главные силы 9-й танковой дивизии захватили Юмен, обеспечивая северной фланг 2-й танковой дивизии.  Спустя два дня они были выбиты из города  2-й американской бронетанковой дивизией и начали отход на юго-восток.

26 декабря стратегическое немецкое наступление в Арденнах закончилось полным провалом.  Немецкие войска не выполнили даже ближайших задач – не смогли дойти до реки Маас и захватить мосты на ней.  Это было связано в основном с недостаточным снабжением немецких войск топливом и боеприпасами.

Начальник генерального штаба сухопутных войск генерал-полковник Гудериан, так объяснял неудачи Арденнской операции:
           «6-я танковая армия не имела такого успеха [как 5-я танковая дивизия]. Скопления войск на узких обледенелых горных дорогах,  задержки с вводом в бой второго эшелона на участке 5-й танковой армии, недостаточно быстрое использование первоначального успеха – все это привело к тому, что армия потеряла темп наступления – самое необходимое условие для проведения каждой крупной операции. К тому же и 7-я армия натолкнулась на трудности, в результате чего потребовалось повернуть танковые части Мантейфеля на юг, чтобы предупредить угрозу с фланга. После этого не могло быть и речи о крупном прорыве. Уже 22 декабря пришлось признать необходимость ограничения цели операции. 24 декабря было ясно для каждого здравомыслящего солдата, что наступление окончательно провалилось.»

Гитлер приказывал продолжать наступление, однако немецкие войска были вынуждены начать отход.  Остатки 2-й танковой дивизии стали отходить на восток.  К концу года они отступили к Клерво (Clervaux) на севере Люксембурга возле германской границы.

1945

1 января более 900 самолетов, в том числе и реактивные истребители Ме-262, поднялись в воздух и нанесли удар по аэродромам союзников в Бельгии и Голландии,  на которых было уничтожено от 300 до 400 самолетов союзников (операция Bodenplatte).  При этой атаке было потеряно более 300 немецких самолетов. К этому времени немецкие войска отошли из Арденн.

После поражения в Арденнах до конца февраля 2-я танковая дивизия сражалась в земле Эйфель в районе Прюм <(Prüm) – Нойербург (Neuerburg) – Битбург (Bitburg).  В феврале-марте дивизия входила в состав XIII армейского корпуса 7-й армии группы армий «В».

1 марта командиру 2-й танковой дивизии фон Лаухерту было присвоено звание генерал-майор. В первых числах марта остатки дивизии отходили с боями через возвышенность Хунсрюк (Hunsrück) с последующей переправой через Рейн (Rhin).  В дивизии насчитывалось всего около 200 человек, 4 танка и 3 штурмовых орудия.  Дивизия продолжала вести бои на Рейне против американских войск, затем отошла на восток вглубь Германии.

С 20 марта по 3 апреля обязанности командира дивизии исполнял генерал-майор Оскар Мюнцель (Oskar Munzel),  а 3-4 апреля – майор генштаба Вальдемар фон Газен  (Waldemar von Gazen). С 4 апреля по 7 мая 2-й танковой дивизией командовал полковник Карл Штольброк (Karl Stollbrock).

В начале апреля дивизия была повторно сформирована вместе с войсками танкового учебного соединения «Тюрингия» (Pz.Ausb.Verbandes "Thüringen") как танковая дивизия "Тюрингия" (Pz.Div. "Thüringen") или как новая 2-й танковая дивизия.

В апреле дивизия вела оборону Фульды (Fulda).  Она испытывала недостаток горючего и нехватку боеприпасов.  Остатки 2-й танковой дивизии сдались 7 мая 1945 года американцам в Плауэне (Plauen) и Кётциге (Koetzig).

2-я танковая дивизия вермахта

Боевые действия 2-й танковой дивизии с 1938 года до сентября 1941 года

Боевые действия 2-й танковой дивизии на Восточном фронте в 1941-1942 годах

Боевые действия 2-й танковой дивизии на Восточном фронте в 1943 году