Вторая мировая война и Великая Отечественная война

III рейх
Танковые войска

Третий рейх (III reich)

1 тд
2 тд
3 тд
4 тд
5 тд
6 тд
7 тд
8 тд
9 тд
10 тд
11 тд
12 тд
13 тд
14 тд
15 тд
16 тд
17 тд
18 тд
19 тд
20 тд
21 тд
22 тд
23 тд
24 тд
25 тд
26 тд
27 тд
45 тд "Клаузевиц"
116 тд "Виндхунд"
130 Учебная тд
155 тд
155 резервная тд
178 тд
179 тд
179 резервная тд
232 тд "Татра"
233 тд
233 резервная тд
273 резервная тд
"Фельдхеррнхалле"
"Фельдхеррнхалле-2"
тд "Берген"
тд "Гольштейн"
тд "Кемпф"
тд "Курмарк"
тд "Мюнхеберг"
тд "Норвегия"
тд "Силезия"
тд "Ютербог"








 

Боевые действия 15-й танковой дивизии
в 1942-1943 годах

15. Panzer-Division in 1942-1943

Боевые действия 15-й танковой дивизии в 1942 году

Состав танковой группы «Африка» (Panzergruppe Afrika) на 2 января 1942 года:
          Немецкий Африканский корпус (15-я и 21-я танковые дивизии),
          10-й итальянский армейский корпус,
          21-й итальянский армейский корпус,
          итальянский армейский корпус «Мармарика» (Marmarica),
          90-я лёгкая африканская дивизия,
          55-я итальянская дивизия «Савона» (Savona).
          Командовал танковой группой «Африка» генерал танковых войск Эрвин Роммель.

Увеличивалась воздушная поддержка немецко-итальянским войскам. 2-й воздушный флот люфтваффе (Luftflotte 2)  был переведен с Восточного фронта в Сицилию и на Апеннинский полуостров и вступил в спор с британцами о господстве в воздухе.  Положение со снабжением танковой группы «Африка» значительно улучшилось.

5 января в Триполи под охраной четырех итальянских линкоров пришёл большой конвой из пяти морских транспортов и танкера,  который доставил много горючего,  боеприпасов и 150 танков,  что значительно увеличило ударную силу Немецкого Африканского корпуса и танковой группы «Африка». 8-й танковый полк 15-й танковой дивизии получил две танковые роты.

30-й британский корпус приступил к уничтожению оставшихся гарнизонов противника в районе ливийско-египетской границы.  Гарнизоны уже длительное время не имели снабжения. Гарнизон Бардии численностью 7 тысяч человек капитулировал перед 2-й южноафриканской дивизией 2 января. 12 января после короткого ожесточенного боя с частями той же дивизии пал Соллум.  Позже всех,  17 января, капитулировал 5-тысячный гарнизон на перевале Хальфая из 55-й итальянской пехотной дивизии «Савона».  У итальянцев давно закончились все продукты и вода, и они держались на скудном снабжении, сбрасываемом из транспортной авиации. Хорошо укрепленные позиции надежно защищали личный состав гарнизона от тяжелой артиллерии и бомбардировок с воздуха, но голод и жажда заставили гарнизон сдаться.

Немецкие позиции у Аджедабии было невозможно долго удерживать,  потому что была постоянная опасность обхода с юга через пустыню.  В ночь на 6 января командующий танковой группой «Африка» генерал Роммель отдал приказ своим войскам отходить на Гаср-эль-Брега (Gasr El Brega).  15-я танковая дивизия оставалась на позициях у Аджедабии до 9 января, затем она двинулась на юго-запад.  Дивизия прошла южнее Марса-эль-Брега (Marsa el Brega) и вышла на позиции Эль-Агейла – Марада (Marada).  С 7 января бушевала песчаная буря,  затруднявшая движение танков и машин.  Группа прикрытия 8-го танкового полка попала в песчаную бурю, в которой был смертельно ранен командир группы лейтенант Мар (Mahr).

11 января танковая группа «Африка» отошла на позиции у Гаср-эль-Брега. 12 января в её штабе обсуждалась сложившаяся обстановка.  Рота радиоперехвата постоянно снабжала штаб группы данными о расположении и намерении британских частей.  Опытная 7-я бронетанковая дивизия потеряла большинство своих танков и танковых экипажей. Она была отведена в район южнее Тобрука на отдых и приведение в порядок материальной части.  Её место у Аджедабии заняла 1-я бронетанковая дивизия (1st Armoured Division), недавно прибывшая из метрополии и совершенно не знакомая с ведением боевых действий в пустыне.

В ночь на 13 января 15-я танковая дивизия достигла оборонительной позиции к югу от Эль-Агейлы, которая была прикрыта от ударов с южного направления широкой полосой соленых озер, песчаных дюн и многочисленных скал.

Соединения 13-го британского корпуса, истощённые в результате наступления в ноябре-декабре, были широко рассредоточены в попытке захватить всю Киренаику.  Линии снабжения для союзников стали намного длиннее.  Роммель решил,  что настало благоприятное время для контрнаступления.  При этом он считал, что контрнаступление будет успешным, если оно будет неожиданным для британцев.

Эрвин Роммель не стал докладывать о подготовке контрнаступления в Берлин верховному главнокомандованию вермахта и итальянскому главному командованию в Северной Африке. Только 16 января о планах Роммеля был проинформирован командир Немецкого Африканского корпуса,  а командиры 15-й и 21-й танковых дивизий получили боевые задачи устно 19 января. Перегруппировка войск для будущего контрнаступления производилась по ночам.  В светлое время суток запрещалось движение машин в сторону фронта. Была запрещена любая разведка. Танки были замаскированы под грузовики.

20 января Гитлер наградил Эрвина Роммеля Мечами (№ 6) к Рыцарскому Кресту с Дубовыми Листьями.

Контрнаступление Роммеля (21 января – 4 февраля 1942)
Третье ливийское сражение

Холодным утром 21 января танковая группа «Африка» перешла в контрнаступление. Началось третье ливийское сражение.  Немецкое контрнаступление застало 8-ю британскую армию врасплох.  Немецкую атаку начали две ударные группы:  группа «Маркс»  и  Немецкий Африканский корпус. Группа «Маркс» (Kampfgruppe Marcks) состояла из подвижных частей 90-й легкой африканской дивизии и двух танковых рот 21-й танковой дивизии.  Группой командовал командир 104-го стрелкового полка 21-й танковой дивизии подполковник Вернер Маркс (Werner Marcks).  Группа Маркса продвигалась вдоль дороги Виа-Бальбиа по побережью моря.  Роммель находился во главе группы Маркса.

Немецкий Африканский корпус наступал через пустыню севернее дороги Вади-эль-Фарег (Wadi el-Faregh).  Сначала 15-я и 21-я танковые дивизии быстро продвигались по относительно твердому грунту, но потом попали в зыбучие пески. В результате они потеряли много времени и израсходовали большое количество горючего.

8-й танковый полк 15-й танковой дивизии имел на вооружении 80 боеготовых танков,  из них 7 Pz IV, 61 Pz III, 12 Pz II.  Ещё 28 танков находились в ремонте  (2 Pz IV, 21 Pz III, 5 Pz II). Ремонтные роты располагались западнее Эль-Агейлы.  В зарождающейся песчаной буре 8-й танковый полк двинулся на северо-восток в авангарде 15-й танковой дивизии.  Через 30 км марша полк догнал отступающие британские танки.  После короткого боя полк уничтожил 11 британских танков и захватил 5 танков, 8 орудий и 50 грузовиков.

Группа Маркса потеснила слабые британские части прикрытия и двигалась вдоль дороги Виа-Бальбиа.  В 11 часов 22 января она вступила в Аджедабию и продолжила продвижение на Антелат (Antelat) и Саунну (Saunnu), обгоняя отступающие британские транспортные колонны и захватывая много машин. В 15:30 авангард группы Маркса прошел через Антелат. В 19:30 после наступления темноты,  в ходе короткого боя был захвачен поселок Саунну,  в районе которого группа Маркса расположилась биваком на ночь.

8-й танковый полк вышел в район восточнее Антелата с целью окружить и уничтожить танки 1-й британской бронетанковой дивизии южнее Саунну.  В начале сумерек 2-я и 3-я роты 8-го танкового полка встретили британские танки.  Было подбито 7 британских танков и один немецкий танк Pz III из 2-й роты.

Контрнаступление Роммеля.
Боевые действия 21-29 января 1942 г.

Контрнаступление Роммеля

На рассвете 23 января 8-й танковый полк с I батальоном впереди направился на Саунну и встретил прорывающийся отряд 2-й бронетанковой бригады из 90 танков и САУ.  В ходе боя авангардные 2-я и 3-я танковые роты расстреляли 9 самоходных противотанковых пушек без собственных потерь. Британские танки подбили один танк Pz III.

Затем I танковый батальон окружил танки 9-го Королевского уланского полка и оттеснил их к 7-й и 8-й ротам II батальона. В бою I батальон подбил 14 британских танков, 7-я и 8-я роты – 17 танков. Потери 8-го танкового полка: двое убитых, 8 раненых. 18 танков (13 Pz III, 5 Pz II) имели повреждения двигателей и ходовой части. За весь день 15-я танковая дивизия захватили более 100 пленных, 96 танков, 38 орудий и около 190 грузовиков.

В первой половине дня 23 января группа Маркса двинулась от Саунну на юго-восток, чтобы замкнуть кольцо окружения вокруг 1-й британской бронетанковой дивизии.  После ухода группы Маркса Саунну не был занят 21-й танковой дивизией, и главные силы 1-й бронетанковой дивизии ушли, бросив более половины своих танков и орудий.

До полудня 24 января 8-й танковый полк ожидал приказа севернее Саунну.  За три дня, с момента выступления полка 21 января,  он преодолел около 300 километров.  После полудня полк совместно с боевой группой Маркса продолжил наступление в северном направлении, на Мсус (Msus).

В 10 километрах северо-западнее Саунну 8-й танковый полк столкнулся с превосходящими танковыми силами противника.  Полк вступил в бой с британскими танками.  Его поддерживали противотанковый дивизион и дивизионная артиллерия. Новые британские танковые экипажи не имели боевого опыта.  Они были деморализованы внезапной атакой 15-й танковой дивизии и бросились бежать.  Немецкие танки преследовали по пустыне отступающие танки противника, двигаясь по песку со скоростью 25 км/час.  На правом фланге 21-я дивизия встретила слабое сопротивление.

Утром 25 января после 80-километрового марша менее чем за четыре часа, 8-й танковый полк и группа Маркса вышли к Мсусу,  в окрестностях которого захватили большой британский склад снабжения, который был создан для британского наступления на Триполи. Было захвачено более 700 грузовиков, 60 тракторов, 127 орудий, 72 танка, танкоремонтная мастерская и очень большое количество горючего и боеприпасов.  Из них 8-й танковый полк захватил 72 танка, 45 орудий, 120 грузовиков и 135 пленных.

15-я танковая дивизия в 11:00 захватила аэродром Завиет-Мсус.  2-я рота 8-го танкового полка уничтожила на аэродроме 12 готовых к взлету британских самолетов.  Преследование отступающих британских войск было остановлено из-за недостатка горючего.  За этот день 8-й танковый полк потерял 4 средних танка Pz III, а из ремонта вернулись 3 лёгких танка Pz II.

26 января 15-я танковая дивизия после короткого отдыха продолжила преследование отступающих британских войск в районе форта Эр-Регима  (Er Regima, Ar Rajma, Ар-Раджма). Днем начался дождь, и продвижение доставляло большие трудности. Остановились обозы снабжения.

27 января части 15-й танковой дивизии, в том числе и 8-й танковый полк, в течение дня не могли преследовать противника из-за отсутствия горючего.  Они находились в пустыне юго-восточнее форта Эр-Регима.

28 января генерал Роммель приказал Немецкому Африканскому корпусу демонстративно наступать на восток в направлении Эль-Мечили  (El Mechili).  Командующий 8-й армией генерал-лейтенант Нил Ричи (Neil Ritchie) стянул на это направление почти все свои танки.  После этого Роммель лично возглавил группу Маркса и совершил трудный марш под длительным проливным дождем на Бенгази.

29 января группа Маркса атаковала Бенгази с востока и захватила город. Ближе к вечеру 8-й танковый полк 15-й танковой дивизии занял оборону на север и восток от Бенгази,  где полк оставался до 31 января.  В Бенгази группа Маркса захватила тысячу пленных из 4-й индийской дивизии и большие запасы бензина и боеприпасов,  которые британцы подготовили для своего наступления.

30 января 1942 года танковая группа «Африка» была переименована в танковую армию «Африка» (Panzerarmee Afrika). В её составе находились:
        Немецкий Африканский корпус
            15-я танковая дивизия
            21-я танковая дивизия
            101-я итальянская мотострелковая дивизия «Триесте» ("Trieste")
            132-я итальянская танковая дивизия «Ариете» ("Ariete")
        10-й итальянский армейский корпус
        20-й итальянский моторизованный корпус
        21-й итальянский армейский корпус
        90-я лёгкая дивизия «Африка»

30 января, после взятия Бенгази, командующий танковой армией «Африка» Эрвин Роммель был произведён в звание генерал-полковника.

31 января в 11:00 15-я танковая дивизия получает приказ наступать на Эль-Мечили. В 15 часов у танков 8-го танкового полка закончилось горючее,  и полк остановился.  Снова пошел сильный дождь вместе с градом.  В 18 часов вечера подошли первые бензовозы. После заправки танков, полк продолжил марш на восток.

1 февраля 8-му танковому полку приказано продвигаться севернее Эль-Мечили на Газалу (Gazala). После марша и уничтожения в коротком бою батареи 87,6-мм орудий, немецким танкам пришлось снова отойти для дозаправки горючим.  Только ночью снабженцы подвезли горючее и боеприпасы.

Ранним утром 2 февраля I батальон в авангарде 8-го танкового полка вновь двигался на восток. В 50 км юго-западнее Дерны полк нанёс удар по частям 4-й индийской дивизии, которые имели 15 танков,  8 противотанковых пушек и 30 пулеметных БТР.  6-я танковая рота атаковала на правом фланге и расстреляла 3 танка и 9 бронетранспортеров.  Остатки британской техники отошли на север и попали под огонь I танкового батальона, который расстрелял 7 танков, 5 ПТ пушек и 8 пулеметных БТР.  Примерно через 50 км наступления и маневрирования в немецких танках закончилось горючее,  и полк остановился в 20 км южнее Дерны.  С начала наступления 21 января 8-й танковый полк прошёл 610 км.  2 февраля командир 115-го мотопехотного полка подполковник Вернер Маркс был награжден Рыцарским крестом.

В очень холодную ночь на 3 февраля  колонны снабжения сумели найти полк и снабдить его. 7 танков (4 Pz III, 3 Pz II), прошедших ремонт, сопровождали обоз и теперь усилили боевые отряды. 3 февраля 15-я танковая дивизия продолжила наступление на Газалу. Авангардный 8-й танковый полк имел 65 танков (7 Pz IV, 43 Pz III, 15 Pz II).  В полосе наступления 8-го танкового полка несколько небольших групп противника отступали, выходя мз боя.  Вскоре после полудня британские истребители атаковали на малой высоте подразделения полка. Атаки продолжались до вечера.  Потери полка составили 10 раненых солдат и 5 подбитых танков с повреждением ходовой части (3 Pz III, 2 Pz II).

4 февраля начались длительный дождь и ледяной северный ветер. 15-я танковая дивизия вышла к Газале, где закончилось наступление танковой армии «Африка». 8-й танковый полк был остановлен в 20 км западнее Газалы. 10 февраля полк получил 15 новых танков Pz.Kpfw III.

К 4 февраля основные силы английских войск и войск Содружества отошли к линии Газалы. При этом многие британские отряды все еще отступали.  К 10 февраля 8-я армия организовала оборону от Газалы до Бир-Хакейма (Bir Hacheim).

Передышка в боевых действиях в Северной Африке весной 1942 г.

Более трёх месяцев в Северной Африке не было больших боёв.  Немецкие войска,  в том числе и 15-я танковая дивизия,  занимались восстановлением техники и обучением пополнения. 1 марта командиром 8-го танкового полка был назначен подполковник Вилли Тееге (Willi Teege). На начало марта в полку числилось 134 танка, из которых 46 находились в ремонте.

К марту 1942 года в Триполи закончила переброску 133-я итальянская танковая дивизия «Литторио»  (“Littorio”).  Она имела на вооружении 105 танков M13/40 и 45 разведывательных танков Autoblindo AB41.  В составе танковой армии «Африка» был образован 20-й итальянский моторизованный корпус.  В него вошли три итальянские подвижные дивизии:  132-я танковая «Ариете», 133-я танковая «Литторио» и 101-я моторизованная дивизия «Триесте».

С 25 марта в танковую армию «Африка» начали поступать новые немецкие танки Pz.Kpfw III Ausf. J с 50-мм длинноствольной пушкой 5cm KwK/L60 и Pz.Kpfw IV Ausf. F2 с 75-мм длинноствольной пушкой 7,5cm KwK/L43.

С 25 апреля по 14 мая 2-я рота 8-го танкового полка с 21 танком (4 Pz IV, 14 Pz III, 3 Pz II) вошла в состав боевой группы полковника Менни (Erwin Menny),  командира 15-й стрелковой бригады, чтобы тренировать с ней взаимодействие войск при атаке на крепость Тобрук.

На усиление 8-й британской армии в Египет через Суэцкий канал \и в порт Александрия  прибывали новые английские танки, орудия, самолёты. Новый крейсерский танк «Крусейдер III» (Crusader III) получил более мощную 57-мм пушку. Его боевая мощь приблизилась к мощи новых немецких танков Pz.Kpfw III Ausf. J с длинноствольными 50-мм пушками.

Британцы в Северной Африке к концу мая имели 200 новых американских танков "Грант", вооруженных 75-мм пушкой в корпусе, 37 мм пушкой в башне и 4 пулемётами. Они превосходили 220 немецких танков Pz III, вооруженных короткоствольной 50-мм пушкой,  которые составляли основную часть немецких танковых сил. В Северную Африку начали поступать новые английские 6-фунтовые противотанковые пушки.

Перед линией фронта британских войск устанавливались широкие и плотные минные поля от Эль-Газалы до Бир-Хакейма.  В тылу находились укрепленные опорные пункты  Найтсбридж, Зль-Адем и Тобрук.  Однако левый фланг британской обороны,  упиравшийся в пустыню,  не был прикрыт ни естественными, ни искусственными препятствиями.

8-я армия состояла из двух корпусов:  13-го корпуса командованием генерал-лейтенанта Вильяма Готта (William Gott)  и  30-го корпуса под командованием генерал-лейтенанта Чарльза Норри (Charles Norrie).  В состав 13-го корпуса входили 1-я южноафриканская и 50-я британская дивизии,  которые обороняли северный участок фронта,  2-я южноафриканская дивизия  и  9-я индийская бригада, которая находилась в Тобруке и опорном пункте Эль-Адем (один батальон). 13-му корпусу были приданы 1-я и 32-я армейские танковые бригады,  расположенные в втором эшелоне северного участка фронта.

В составе 30-го корпуса находились 1-я бронетанковая дивизия (2-я и 22-я бронетанковые бригады и 21-я гвардейская бригада),  7-я бронетанковая дивизия  (4-я бронетанковая и 7-я моторизованная бригады), 1-я бригада войск Свободной Франции (Бир-Хакейм), 29-я индийская бригада (Бир-эль-Гоби)  и 3-я индийская бригада.  1-я бронетанковая дивизия находилась на дороге Тарик-Капуццо,  а 7-я бронетанковая дивизия дислоцировалась южнее в готовности к отражению удара в обход Бир-Хакейма.

К концу мая 1942 г. в Северной Африке было 650 британских танков против 340 немецких и 225 итальянских танков.  К этому времени немецкие танковые части в Северной Африке были перевооружены новыми средними танками с длинноствольными пушками.  По бронеавтомобилям британские войска превосходили немецко-итальянские войска в десять раз.  Части Немецкого Африканского корпуса начали получать трофейные советские 76-мм артиллерийские орудия.

Состав танковой армии «Африка» (Panzerarmee Afrika) в мае-июне 1942 года:
          Немецкий Африканский корпус (генерал-лейтенант Вальтер Неринг)
              15-я танковая дивизия (генерал-майор Густав фон Фёрст)
              21-я танковая дивизия (генерал-майор Георг фон Бисмарк)
          90-я легкая африканская дивизия (генерал-майор Ульрих Клеманн)
          20-й итальянский моторизованный корпус (корпусной генерал Гастоне Гамбара)
              132-я итальянская танковая дивизия «Ариете» ("Ariete")
              133-я итальянская танковая дивизия «Литторио» ("Littorio")
              101-я итальянская мотострелковая дивизия «Триесте» ("Trieste")
          Группа «Крювель» (генерал танковых войск Людвиг Крювель)
              21-й итальянский корпус (корпусной генерал Энеа Наваррини)
                  102-я итальянская мотострелковая дивизия "Тренто" ("Tremto")
                  60-я итальянская пехотная дивизия "Сабрата" ("Sabrata")
                  15-я немецкая стрелковая бригада (выделена на время операции
                  из 90-й легкой африканской дивизии)
              10-й итальянский корпус
                  17-я итальянская пехотная дивизия "Павия" ("Pavia")
                  27-я итальянская пехотная дивизия "Брешиа" ("Brescia")

До 25 мая 8-й танковый полк 15-й танковой дивизии был укомплектован полностью.  Полк имел в своём составе два танковых батальона по четыре роты  (три лёгкие роты и рота средних танков).  На его вооружении находилось 189 танков  (Pz IV – 22, Pz III – 134, Pz II – 29, Pz Bef – 4).

Сражение при Газале (26 мая – 21 июня 1942)
Операция «Тесей»

26 мая войска танковой армии «Африка» начала наступление по плану операции «Тесей» (Unternehmen Theseus).  Началось сражение при Газале.  В начале наступления танковая армия «Африка» имела 565 танков,  из них 40 танков Pz.Kpfw IV c 75-мм пушкой 7,5cm KwK37 L/24,  19 танков Pz.Kpfw III с 50-мм длинноствольной пушкой 5cm KwK39 L/60, 281 танк Pz.Kpfw III с 50-мм короткоствольной пушкой 5cm KwK38 L/42 и 225 итальянских танков.  Танки поддерживали 460 самолётов: 199 немецких самолётов (135 истребителей и 64 пикирующих бомбардировщика Ju 87) и 261 итальянский самолёт  (истребители и бомбардировщики).  В чрезвычайных ситуациях могла привлекаться почти тысяча самолётов из Греции, Крита и Сицилии.

Главная ударная группа, которой командовал командующий танковой армией «Африка» генерал-полковник Роммель,  состояла из Немецкого Африканского корпуса, 20-го итальянского корпуса и 90-й легкой африканской дивизии. Эта ударная группировка имела задачу совершить форсированный ночной марш в обход британских укрепленных позиций южнее Бир-Хакейма (Bir Hacheim) с целью выйти в район Акромы (Acroma) и атаковать британские укрепления с тыла.

Группа Крювеля (пехотные дивизии 10-го и 21-го итальянских корпусов и 15-я стрелковая бригада 90-й легкой африканской дивизии)  должна была наступать фронтально на участок укрепленного рубежа, который обороняли 1-я южноафриканская и 50-я английская дивизии.

Операция «Тесей» началась с мощного артиллерийского обстрела британских позиций на центральном участке. В 14 часов дня итальянские дивизии начали лобовую атаку на британские укрепления. Среди итальянских частей были также небольшие группы немецких солдат из 15-й стрелковой бригады и несколько немецких танков,  чтобы заставить противника поверить, что это направление главного удара.

В 16:00 части ударной группы начали выдвижение в район сбора.  В 20:30 они получили по радио условное слово «Венеция» и немедленно сформировали предписанное построение на марш  (Marschgliederung).  В 22:00 ударная группа при ярком свете луны начала движение по пустыне на юго-восток, которое указывали огни, горевшие в банках из-под бензина.  Маршевый пункт заправки горючим был подготовлен юго-восточнее Бир-Хакейма. 8-й танковый полк с 153 танками (19 Pz IV, 110 Pz III, 24 Pz II)  находился на острие наступления 15-й танковой дивизии. Примерно в 2:30 27 мая полк находился примерно в 15 километрах к югу от Бир-Хакейма.

Начало сражения при Газале 26-27 мая 1942 г. (операция «Тесей»)
Начало сражения при Газале

На рассвете 27 мая две дивизии Немецкого Африканского корпуса совершили обходной маневр (Umgehuhgsbewegung), прошли южнее Бир-Хакейма и повернули на север. Задачей 15-й танковой дивизии было выйти в район Виа-Балбия (Via Balbia) между Акромой и Тобруком. Слева от неё двигалась 21-я танковая дивизия на Элуэт-эт-Тамар  (Eluet et Tamar)  западнее Акромы. Южнее продвигалась в восточном направлении неполная 90-я легкая африканская дивизия.

Рано утром 27 мая в 6 км юго-восточнее Бир-Хакейма начались ожесточенные бои между частями 3-й индийской моторизованной бригады (3rd Indian Motor Brigade) и танковой дивизией «Ариете» при поддержке некоторых частей 21-й танковой дивизии.  Только после трехчасовой битвы и больших потерь итальянцы смяли индийскую бригаду.  Остатки 3-й индийской бригады отступили в Бир-эль-Губи (Bir el Gubi).  После этого дивизия «Ариете» атаковала опорный пункт Бир-Хакейм,  который обороняла бригада Свободной Франции.  В этом бою дивизия «Ариете» понесла тяжёлые потери от французских 75-мм пушек. Бои здесь продолжались до 11 июня.

Ночью 15-я танковая дивизия продвигалась на восток и после рассвета была обнаружена 4-м южноафриканским полком бронеавтомобилей  (4th South African Armoured Car Regiment), который сопровождал на расстоянии наступавшие немецкие войска. Скорость наступления 15-й танковой дивизии была настолько быстрой,  что столкновение с 4-й британской бронетанковой бригадой (4th Armoured Brigade) было неожиданным для последней.

4-я бронетанковая бригада 7-й бронетанковой дивизии спешила на поддержку индийской бригады.  15-я танковая дивизия понесла потери от 75-мм пушек американских танков «Грант», которыми была вооружена 4-я бронетанковая бригада.  Но и британские бронетанковые части понесли тяжелый урон. 8-й английский гусарский полк был фактически уничтожен. 16 «Грантов» потерял 3-й королевский танковый полк. В нём осталось 5 «Грантов» и 8 «Стюартов». После боя 4-я британская бронетанковая бригада отступила на северо-восток, в Эль-Адем.  15-я танковая дивизия захватила большую часть боеприпасов и часть горючего британской бригады.

15-я танковая дивизия повернула на север.  В авангарде дивизии двигался 8-й танковый полк без воздушной и наземной разведки.  I батальон следовал в боевом порядке углом назад (Breitkeil).  За ним двигался II батальон в боевом порядке уступом вправо.  Вскоре после 7 часов утра передовые танки I батальона пересекли дорогу Тарик-эль-Абд (Trigh el Abd)  к югу от Бир-эль-Хармата (Bir el Harmat).

После 9 часов утра впереди немецких танков появилась возвышенность, на заднем склоне которой танки 22-й бронетанковой бригады 1-й бронетанковой дивизии после марша занимали временный оборонительный рубеж.

Танковые роты I батальона 8-го танкового полка на максимальной скорости приблизились к танкам противника и открыли огонь повзводно (Zugweise).  В огневом бою немецкие снаряды 50-мм пушек большинства танков были неэффективны,  даже после 3-4 попаданий в лобовую броню британские танки продолжали стрелять.  Возрастали собственные потери.  Два новых танка Pz.Kpfw IV с 75-мм длинноствольной пушкой не могли участвовать в бою, потому что у них имелись только фугасные снаряды. 2-й дивизион 33-го артиллерийского полка, который должен был поддерживать 8-й танковый полк, остался далеко позади. I батальон не мог прорваться. Не помогли постоянные перегруппировки вдоль линии фронта.

II танковый батальон был направлен направо и начал атаку противника с фланга. Теперь снаряды 50-мм пушек пробивали борта британских танков, которые начали гореть. 8-я танковая рота подбила 12 британских танков.

С запада во фланг 22-й британской бронетанковой бригады ударили части 21-й танковой дивизии. Теперь I батальон 8-го танкового полка смог двинуться вперед. В авангарде батальона наступала 4-я танковая рота, за ней – 1-я рота. С малой дистанции было подбито 35 британских танков.  Около полудня части 21-й танковой дивизии атаковали 201-ю британскую гвардейскую бригаду в опорном пункте Найтсбридж  (Knightsbridge).  Британская 1-я армейская танковая бригада вступила в бой с частями 21-й танковой дивизии западнее Найтсбриджа. В тяжёлом бою обе стороны понесли большие потери.

В полдень 15-я танковая дивизия перерезала дорогу Найтсбридж – Капуццо восточнее Найтсбриджа. Она была атакована 2-й бронетанковой бригадой 1-й британской бронетанковой дивизии.  Около 13 часов у танков 8-го танкового полка закончилось горючее.  Только в 15:00 танки начали заправку, а 15:20 они продолжили движение на север.  115-й стрелковый полк не мог догнать танки 8-го танкового полка, и в 16 часов был атакован во фланг 2-й бронетанковой бригадой.  Следующие за 115-м стрелковым полком колонны снабжения и штаб танковой армии «Африка»,  где находился генерал-полковник Роммель,  быстро повернули на запад.  Теперь 2-я британская бронетанковая бригада находилась в тылу 8-го танкового полка,  продолжавшего движение на север.  Был быстро сформирован заслон из 88-мм зенитных орудий.  Он перехватил и уничтожил прорвавшиеся британские танки.

В 17 часов I батальон был атакован с северо-востока танками «Стюарт» и «Крусейдер». После короткой перестрелки подожжено 9 британских танков без собственных потерь. Контратаки британских войск срывали снабжение 15-й танковой дивизии.

С наступлением темноты авангард 15-й танковой дивизии (8-й танковый полк) находился перед Акромой.  Полк ночью расположился в пустыне в позиции «ёж» (Igelstellung).  К полуночи полк не имел связи со штабом 15-й танковой дивизии.  За день людские потери 8-го танкового полка составили 16 погибших и 25 раненых.  Полк потерял 48 танков,  из них 23 безвозвратно. Во второй половине дня к востоку от Бир-эль-Хармата были собраны 25 неисправных танков и отправлены в ремонт.

На правом фланге ударной группы наступали 90-я легкая африканская дивизия и развед-отряды.  Утром 27 мая они столкнулись с 7-й британской моторизованной бригадой,  которая после короткого боя отступила на восток к Ретме (Retma)  и далее к Бир-эль-Губи.  Продолжая наступление,  90-я легкая дивизия с хода захватила опорный пункт Ретма,  который обороняли части 7-й мотобригады. Затем дивизия повернула на север в направлении Эль-Адема  (Ei Adem). В 8:30 утра авангард 90-й легкой дивизии застал врасплох штаб 7-й британской бронетанковой дивизии и захватил его.  Среди пленных был и командир британской дивизии Фрэнк Мессерви (Frank Messervy),  который удалил с себя все знаки различия и представился денщиком.  На следующий день он сбежал с другими членами его штаба.

90-я легкая африканская дивизия продолжила наступление на север в Эль-Адем.  Дивизия была контратакована у перекрестка дорог у Эль-Адема 4-й бронетанковой бригадой,  которая несколькими часами ранее вышла из боя с частями 15-й танковой дивизией  и  уже получила новую технику и подкрепление.  Вечером 27 мая после тяжелых боев 90-я легкая африканская дивизия отступила на 5 км к югу и заняла круговую оборону южнее Эль-Адема.

На ночь 15-я танковая дивизия расположилась между кряжем Ригель (Rigel)  и Бир-Лефа (Bir Lefa), сформировав круговую оборону типа «ёж». Положение дивизии было очень тяжелым. Более трети танков вышло из строя,  были израсходованы почти все боеприпасы и горючее.  В ночь на 28 мая три лёгких танка Pz II и два средних танка Pz III  из 8-го танкового полка были отправлены для поиска и доставки снабжения.  Рано утром они вернулись с небольшим обозом. Основные дивизионные колонны снабжения не были обнаружены.  Горючее, боеприпасы и вода распределялись между ротами только в небольших количествах.  Наполовину заполненные баки танков позволяли держать оборону.

К концу второго дня наступления ударная группировка не выполнила поставленных перед нею задач.  Она не смогла отсечь британские войска на оборонительной линии Газала.  15-я и 21-я танковые дивизии были отрезаны от снабжения и окружены силами противника.

28 мая Роммель приказал Немецкому Африканскому корпусу возобновить наступление на север. 21-я танковая дивизия двинулась на север, разгромила автоколонну противника севернее кряжа Ригель и достигла высот южнее шоссе Виа-Бальбиа.

15-я танковая дивизия не могла двигаться из-за отсутствия горючего и провела весь день на кряже Ригель.  За ней следила, но не нападала 22-я британская бронетанковая бригада.  В течение всего дня 15-я танковая дивизия находилась под огнем британской артиллерии.  Обер-лейтенант Вейсс (Weiß)  с двумя танковыми взводами сделал вылазку с ограниченной целью до Акромы,  где не смогли прорваться через позиции противотанковой артиллерии.  Вечером части дивизии атаковали британские бомбардировщики.  Два танка было уничтожено и несколько десятков солдат было ранено. Смертельно ранены командир 5-й танковой роты обер-лейтенант Лен (Lehn),  командир 8-й танковой роты обер-лейтенант Зейдлер (Seidler)  и обер-лейтенант Штаенгель (Staengel) из 4-я роты.

Командир 15-й танковой дивизии генерал-майор Густав фон Ферст был ранен в бою при Гот-эль-Уалебе (Got el Ualeb). Исполняющим обязанности командира дивизии на полтора месяца стал командир 33-го артиллерийского полка этой дивизии полковник Эдуард Краземан  (Eduard Crasemann).

Генерал-полковник Роммель с офицерами своего штаба под Газалой,
и. о. командира 15-й танковой дивизии полковник Краземанн – слева,
июнь 1942 г.

Роммель с офицерами штаба под Газалой

Штаб танковой армии «Африка» 28 мая находился в Бир-эль-Хармате. Днем командующий генерал-полковник Роммель пытался проехать из штаба на север к кряжу Ригель.  Дорога была заблокирована британскими танками.  Пока Роммель отсутствовал, штаб армии подвергся атаке британских танков и был рассеян.

90-я лёгкая африканская дивизия отбила атаку 4-й бронетанковой бригады.  Итальянская танковая дивизия «Ариете» южнее Найтсбриджа отбивала атаки британских 1-й армейской танковой бригады и 2-й бронетанковой бригады и понесла потери.  Британская 32-я армейская танковая бригада со своими ста пехотными танками все еще не участвовала в боях,  находясь позади 1-й южноафриканской дивизии.

Боевые действия в операции «Тесей» 28 мая 1942 г.
Боевые действия в операции «Тесей»

В ночь с 28 на 29 мая 15-я танковая дивизия не получила снабжения, и воду пришлось нормировать.

Утром 29 мая положение Немецкого Африканского корпуса стало критически тяжелым. Командующий танковой армией «Африка» генерал-полковник Э. Роммель принял командование над колоннами снабжения и провел их на кряж Ригель к 15-й танковой дивизии через разрыв, который обнаружил накануне вечером.

8-й танковый полк сформировал временный оборонительный рубеж с основными усилиями обороны на востоке, которую около полудня атаковали на большой скорости британские танки. После долгой перестрелки атака была отбита.  Было подбито 9 танков «Крусейдер», два танка сгорели. 6 британских раненых были взяты в плен.

Днем командующий армией генерал-полковник Роммель разместил свой командный пункт вместе со штабом Немецкого Африканского корпуса.  Он приказал нанести сильный удар по 2-й бронетанковой бригаде, которая двигалась по дороге Тарик-Капуццо от Найтсбриджа на запад, пытаясь отрезать Немецкий Африканский корпус,  дивизии которого располагались севернее этой дороги, от обоза и дивизии «Ариете» южнее дороги. Позже на помощь 2-й бронетанковой бригаде прибыла 22-я бронетанковая бригада.

4-я британская бронетанковая бригада находилась в корпусном резерве около Эль-Адема (El Adem) почти до самого вечера.  90-я лёгкая дивизия снова пошла в бой близ Бир-Харнет  (Bir Harnet). Началась песчаная буря. Горячий ветер усиливался. Появились песчаные смерчи.

29 мая командующий группы «Крювель» генерал танковых войск Людвиг Крювель летел на самолёте в штаб 10-го итальянского корпуса.  Самолёт Крювеля был сбит,  когда пролетал над британскими позициями. Крювель попал в плен.

Этот день был одним из самых тяжелых за всю африканскую кампанию,  день наиболее ожесточенных боев.  Значительные потери понесли немецкие танковые дивизии и британские бронетанковые бригады.  К вечеру 29 мая Африканский корпус остался почти без боеприпасов, заканчивалось горючее.  Дальнейшее наступление было невозможно.  Немецкие саперы начали проделывать проходы через минные поля линии Газала. Их обстреливала британская артиллерия из Найтсбриджа и опорного пункта гвардии.  Все атаки группы Крювеля на укрепленный рубеж Газала были отражены. Саперы 10-го итальянского корпуса проделали проходы в минных полях в районе дороги Тарик-Капуццо.

Утром 30 мая 60 танков «Стюарт» и «Крусейдер» 1-й бронетанковой дивизии атаковали временный оборонительный рубеж 8-го танкового полка с северо-востока. Командир 8-го полка подполковник Вилли Тееге (Willi Teege) повел в контратаку 3-ю, 5-ю и 8-ю танковые роты против британских танков на юге. Фронт огня в оборонительном рубеже  остановил британские танки, 12 танков было подбито и сожжено. Три немецких танка получили попадания и были оставлены. Британские танки отступили от временного оборонительного рубежа и завязали бой на юге. Командир I батальона капитан Кюммель (Kümmel) во главе 2 и 4-й танковых рот контратаковал на высокой скорости британские танки и отбросил их на восток.

Немецкий Африканский корпус испытывал острую нехватку боеприпасов.  Эрвин Роммель сосредоточил силы и окружил опорный пункт 150-й британской бригады в Сиди-Муфтахе.  Она держала проходы в минных полях под непрерывным артиллерийским огнем.  Британские 2-я и 22-я бронетанковые бригады 1-й бронетанковой дивизии не атаковали, понеся потери утром от огня 88-мм зенитных орудий и противотанковых пушек. Во второй половине дня Эрвин Роммель проехал по проходу через минное поле для встречи с генерал-фельдмаршалом А. Кессельрингом (Kesselring). Появилась новая линия коммуникаций.

150-я бригада прочно окопалась в Сиди-Муфтахе и держала проходы в минных полях под непрерывным артиллерийским огнем.  Немецкие сапёры расчистили два прохода через минное поле по обе стороны от опорного пункта 150-й бригады.

В ночь на 31 мая 2 танка Pz II штабной роты 8-го танкового полка, которые находились в поисках обоза, вернулись с тремя потерявшимися бензовозами из 135-го зенитного полка. Танки 15-й танковой дивизии смогли заправиться.  31 мая опорный пункт 150-й английской пехотной бригады атаковали 90-я лёгкая дивизия, итальянская дивизия «Триесте» и боевые группы 15-й и 21-й танковых дивизий.  Английская пехота,  которую поддерживал 44-й королевский танковый полк, вооруженный пехотными танками «Матильда»,  оказала упорное сопротивление.  Когда мотопехота 21-й танковой дивизии остановилась,  генерал-полковник Э. Роммель лично принял командование передовым взводом для прорыва британской обороны.

1 июня 21-я и 15-я танковые дивизии продолжили атаки на опорный пункт 150-й бригады в Сиди-Муфтане.  Первым атаковал 5-й танковый полк,  который вскоре остановился на минном поле. Атака 104-го полка 21-й дивизии, поддержанная пикирующими бомбардировщиками Ю-87, захлебнулась.

Затем в бой вступил 8-й танковый полк, количество танков в котором сократилось до 44-х. Была сформирована боевая группа 15-й танковой дивизии,  в состав которой вошли I батальон с 19 танками,  2-я рота 33-го противотанкового дивизиона и II дивизион 33-го артиллерийского полка. На большой скорости немецкие танки выезжают на минное поле и начинают огневой бой с британскими танками. За несколько часов I танковый батальон подбил 30 танков «Матильда», уничтожил 11 противотанковых пушек, 2 зенитных орудия, 16 арторудий и 40 артиллерийских тягачей.

150-я пехотная бригада израсходовала все боеприпасы и днем 1 июня сдалась.  Немецкие и итальянские войска захватили 3 тысяч пленных и 124 орудия разных калибров.  Теперь можно было осуществлять прямое снабжение в ударную немецко-итальянскую группу.  8-й танковый полк отошел в выжидательный район к северу от дороги Триг-эль-Абд, где находился в течение следующих нескольких дней.

2 июня 90-я лёгкая дивизия и итальянская дивизия «Триесте» были направлены на юг для атаки Бир-Хакейма.  В этот день британские войска провели не до конца скоординированную атаку на Немецкий Африканский корпус и понесли большие потери от 88-мм зенитных пушек и противотанковой артиллерии.

Командующий танковой армией «Африка» генерал-полковник Эрвин Роммель и
начальник штаба Немецкого Африканского корпуса полковник Фриц Байерлейн
в командирском бронетранспортере Sd.Kfz. 250/3 с именем "Greif" («Грифон»)
близ Бир-Хакейма, июнь 1942 г.

Боевые действия в операции «Тесей»
Bundesarchiv Bild 101I-443-1589-07, Nordafrika, Rommel in Befehlsfahrzeug

5 июня британцы атаковали Немецкий Африканский корпус в районе Сиди-Муфтах, Бир-эль-Хармат.  Атака была отбита, и днем Немецкий Африканский корпус перешел в контратаку. 21-я танковая дивизия направилась на север.  Ей удалось заставить британские бронетанковые бригады отступить. 15-я танковая дивизия и итальянская танковая дивизия «Ариете» двигались на восток,  на Бир-эль-Хатмат.  Они разгромили командные пункты двух британских дивизий и штабы 9-й и 10-й индийских пехотных бригад.

6 июня 15-я танковая дивизия очередной раз атаковала 22-ю британскую бронетанковую бригаду. Потеряв 60 из своих 156 танков, бригада отступила.  3 индийских пехотных батальона и полк разведки 10-й индийской бригады и 4 английских полка полевой артиллерии оказались отрезанными от основных сил в районе кряжа Аслаг.  Они храбро сопротивлялись,  но лишённые поддержки танков,  были рассеяны и уничтожены.  К исходу дня 10-я индийская бригада была разгромлена, 9-я индийская бригада сильно потрепана, 4 английских полка полевой артиллерии перестали существовать.  Британские бронетанковые силы потеряли за 2 дня более 100 танков. 15-я и 21-я танковые дивизии захватили 3100 пленных, 96 орудий и 37 противотанковых пушек.

8-й танковый полк 15-й танковой дивизии подбил 69 танков 22-й бронетанковой бригады и 32-й армейской танковой бригады и взял в плен 980 человек.  Только один I батальон подбил 41 танк, уничтожил 20 орудий, 19 противотанковых пушек и 7 самоходных орудий,  захватил 35 орудий, 20 противотанковых пушек, 6 самоходных орудий и 800 пленных.  Следующие два дня полк отдыхал и производил ремонт боевой техники в выжидательном районе южнее дороги Триг-Капуццо.

8 июня 90-я лёгкая африканская дивизия и итальянская мотодивизия «Триесте» медленно взламывали оборону опорного пункта Бир-Хакейм, который стойко и упорно обороняла бригада Свободной Франции.  Из состава 15-й танковой дивизии в этот район была направлена сильная боевая группа.  Британские отряды на бронеавтомобилях нападали на немецко-итальянские коммуникации западнее минных полей оборонительного рубежа Газала и добивались успехов в борьбе с транспортными колоннами.

9 июня после интенсивных налетов пикирующих бомбардировщиков Ju-87,  мотопехота 15-й танковой дивизии успешно атаковала и захватила высоту 186, которая господствовала над главной позицией французской бригады. В ночь с 10 на 11 июня французский гарнизон оставил опорный пункт Бир-Хакейм.

11 июня в двух танковых дивизиях Немецкого Африканского корпуса насчитывалось 160 танков. В двух итальянских подвижных дивизиях – танковой дивизии «Ариете» и мотострелковой дивизии «Триесте» – было около 70 танков. 8-я британская армия располагала 250 крейсерскими и 80 пехотными танками.

Во второй половине дня началось новое наступление ударной группы танковой армии «Африка» на опорные пункты Найтбридж и Эль-Адем. Найтсбридж обороняла 201-я британская гвардейская бригада,  а в Эль-Адеме располагалась 29-я индийская бригада.  Вокруг опорных пунктов было много минных полей.  15-я танковая дивизия и 90-я лёгкая африканская дивизия, имевшая лишь одну тысячу человек,  начали движение на восток.  В авангарде 15-й танковой дивизии двигался 8-й танковый полк, который имел 67 танков. К наступлению темноты авангард вышел в район Надурет-эль-Гесеуаск. 90-я лёгкая дивизия и два разведотряда на бронемашинах находились южнее опорного пункта Эль-Адем.

На рассвете 12 июня 8-й танковый полк находился к западу от Эль-Адема и начал атаку на Найтсбридж.  Севернее дороги Тарик-Капуццо I батальон атаковали британские танки.  Три танка 4-й роты Pz IV lg с 75-мм длинноствольными пушками начали перестрелку с британскими танками, из которых 6 танков были подбиты. Несколько британских танков «Стюарт» отошли на север. Сильный ветер поднял песчаную пыль. Видимость ухудшилась.

В полдень 12 июня генерал-полковник Роммель приказал 15-й танковой дивизии перейти к обороне,  а 21-й танковой дивизии пройти южнее Найтсбриджа и нанести удар по открытому флангу 7-й бронетанковой дивизии.  Вскоре немецкая служба радиоперехвата сообщила,  что британские танкисты "просят помощи".  В район боев с севера двинулась 22-я бронетанковая бригада. 21-я танковая дивизия и дивизия «Триесте» нанесли бригаде тяжелые потери.  После полудня 8-й танковый полк атаковали 70 танков «Валентайн».  На правом фланге полка занял огневую позицию 33-й противотанковый дивизион.  До вечера было подожжено 39 британских танков, 7 танков стояли с перебитыми гусеницами. 8-й танковый полк потерял 5 танков Pz III.

Две немецкие танковые дивизии оттеснили на запад 2-ю и 4-ю бронетанковые бригады, которые были вынуждены оставить свои повреждённые танки на поле боя.  4-я бронетанковая бригада была практически разгромлена.  Остатки бригады к заходу солнца отступили за кряж Рамль. 15-я и 21-я танковые дивизии до наступления темноты продолжали бой с британскими 2-й и 22-й бронетанковыми бригадами, которые отступили к опорному пункту Найтсбридж.  В этот день британцы потеряли 120 танков. Исход сражения при Газале был предрешен. Ночью боя не было. Немецкие танки получали снабжение под беспокоящим артиллерийским огнём.

Утро 13 июня началось с песчаной бури. Когда она прекратилась, 15-я и 21-я танковые дивизии начали наступление на север на кряж Ригель, который обороняли шотландские гвардейцы, поддерживаемые полевой и противотанковой артиллерией 1-й южноафриканской дивизии.

I танковый батальон 15-й танковой дивизии двигался вперед на высокой скорости и попал на минное поле.  Он обошел минное поле.  За ним следовал 33-й противотанковый дивизион, затем II танковый батальон в два ряда.  Около 11 часов I батальон попал под огонь британской артиллерии.

Во второй половине дня части 4-й и 22-й бронетанковых бригад пошли в контратаку. 21-я танковая дивизия, двигаясь с запада, вступила в бой с 22-й бронетанковой бригадой. I танковый батальон 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии атаковал на высокой скорости в северном направлении и столкнулся с большим количеством приближающихся танков 4-й бронетанковой бригады. 4-я танковая рота первой открыла огонь.  1-я, 2-я и 3-я танковые роты для огневого боя образовали широкий клин и атаковали в высоком темпе.  Были подбиты два танка Pz III 3-й роты.  I батальон подбил 12 танков «Грант» и 16 танков «Крусейдер».  Наступающий справа II танковый батальон расстрелял 14 танков.  Возникла песчаная буря и прервала огневой бой.  II батальон остановился. I батальон продолжил движение в облаках песчаной пыли и на коротком расстоянии подбил еще 8 танков.

После тяжелых боев кряж Ригель был захвачен 15-й и 21-й танковыми дивизиями.  Слабые контратаки британских танков были отбиты.  Несмотря на наступающую темноту,  I танковый батальон 15-й танковой дивизии преследовал отступающего противника.  Английские экипажи покидают свои остановившиеся танки и частично сдаются.

К концу дня 13 июня опорный пункт Найтсбридж был отрезан.  В ночь на 14 июня 201-я шотландская гвардейская бригада и остатки 4-й и 22-й бронетанковых бригад вышли из пункта Найтсбридж и отошли в Тобрук (Tobruk). Британские бронетанковые соединения сократились с 300 танков до примерно 70-ти.

14 июня главнокомандующий британскими силами на Среднем Востоке генерал Окинлек разрешил войскам оставить оборонительный рубеж в Газале и отойти на рубеж  Тобрук,  Эль-Адем (El Edem). 50-я британская и 1-я южноафриканская дивизии оставались в опорных пунктах северо-западнее и западнее Найтсбриджа и получили приказ прорваться на восток.

Роммель приказал Немецкому Африканскому корпусу прорваться к шоссе Виа-Бальбиа (Via Balbia) и отрезать пути отхода британским войскам, отходящим из Газалы.  Поредевшим частям 7-й бронетанковой дивизии удалось задержать 15-ю и 21-ю танковые дивизии.

Когда рассвело,  танковые роты I батальона 8-го танкового полка узнали,  что находятся посреди «Крусейдеров» и «Стюартов», которые были подбиты или уничтожены.  1 «Крусейдер» и 6 «Стюартов» были полностью работоспособны,  и перешли в руки обозников.  15-я танковая дивизия продолжила движение на север мимо кладбища Найтсбридж. В её авангарде медленно продвигались вперед роты 8-го танкового полка.  Плохая видимость и распознавание минных полей занимали много времени.  Днем около Элуэт-эт-Тамар (Eluet et Tamar) авангард дивизии была остановлена южноафриканской и английской пехотой. Разгорелся жестокий бой.

В конце дня I батальон 8-го танкового полка попал бод огонь 20 танков и 12 самоходных противотанковых пушек. После ответного огня было подбито 3 танка и одна САУ. Другие танки отступили. I батальон имеет большие потери.  Он имеет только 3 боеготовых танка.  Вечером 15-й танковой дивизии удалось прорваться.  Но к этому времени стало темно.  Боевые группы дивизии остановились на высотах южнее дороги Виа-Балбия. Части 50-й британской дивизии и 1-й южноафриканской дивизии всю ночь отходили по прибрежной дороге Виа-Балбия на восток.

Немецко-итальянская победа была достигнута со слишком большими людскими потерями и потерями танков.  В двух немецких танковых дивизиях оставалось 44 танка и 2,5 тысяч человек мотопехоты. В итальянских дивизиях «Ариете» и «Триесте» осталось всего 14 танков.  Немецкие и итальянские пехотные и вспомогательные части использовали автотранспорт,  захваченный у британцев, поскольку их собственные были изношены.

Утром 15 июня 8-й танковый полк 15-й танковой дивизии продолжил наступление.  Его постоянно атаковали группы британских танков силой 16-20 танков.  Танки полка подбили 16 британских танков. I танковый батальон спустился с высот и увеличил скорость движения. В нем осталось всего несколько танков.  12 танков остались с повреждениями двигателя или ходовой части. В 15 часов I батальон вышел к морю и отрезал арьергард 1-й южноафриканской дивизии. Немецкие танки избегали дороги Виа-Балбия, где шли большие силы противника с самоходными противотанковыми пушками.  Танки выбирали дистанцию,  с которой свободно расстреливали колонны противника.

Эрвин Роммель решил не давать 8-й британской армии времени для перегруппировки и прорваться к Гамбуту,  чтобы окружить Тобрук и затем взять его штурмом.  90-я легкая дивизия начала наступление на опорный пункт Эль-Адем  (El Adem).  В немецких штабах его называли "краеугольный камень Тобрука". Эль-Адем обороняли два батальона 29-й индийской бригады. В конце дня в этот район из района Акромы прибыла 21-я танковая дивизия,  которая разгромила опорный пункт у тригонометрического знака 650 на Батрунских высотах.  Его оборонял третий батальон 29-й индийской бригады.

Вечером 4-я бронетанковая бригада,  имевшая 24 танка «Стюарт» и 12 танков «Грант», пошла за частями 1-й южноафриканской дивизией через Тобрук на восток. Ночью бригада была пополнена в Гамбуте.

На рассвете 16 июня 4-я британская бронетанковая бригада, пополненная до 100 танков, двинулась из Гамбута в Сиди-Резег (Sidi Rezegh).  Дорога была блокирована противотанковым заслоном 21-й танковой дивизии.  Основные силы дивизии атаковали опорный пункт Сиди-Резег, который оборонял батальон 20-й индийской бригады. До вечера Сиди-Резег был захвачен.

Итальянская танковая дивизия «Ариете» и три разведотряда (разведбатальоны немецких дивизий) имели задачу прикрыть южный фланг ударной группы танковой армии «Африка». 90-я лёгкая африканская дивизия при поддержке армейской артиллерии атаковала опорный пункт Эль-Адем, гарнизон которого упорно сопротивлялся.  Роммель не разрешил использовать против Эль-Адема танки. Гарнизон Эль-Алема в ночь с 16 на 17 июня прорвался в Тобрук.

16 июня в районе Эль-Дуды I танковый батальон догнал свой 8-й танковый полк. Теперь в полку имелось 53 танка.  Полк начал марш на восток и севернее Белхамеда встретил колонны грузовиков с артиллерией,  самоходных противотанковых пушек и пулеметных транспортеров. После открытия танками огня колонны рассеялись. Самоходные противотанковые пушки начали стрельбу по немецким танкам.  Через некоторое время полк уничтожил 20 грузовиков и 7 САУ. Один Pz II получил два попадания и загорелся. Бой продолжался всю ночь. На рассвете 17 июня боевые группы 8-го танкового полка остановились южнее Гамбута и заняли круговую оборону типа «ёж».

17 июня генерал-полковник Роммель направил 15-ю и 21-ю танковые дивизии и дивизию «Ариете» с целью разбить 4-ю британскую бронетанковую бригаду и открыть дорогу на Гамбут. Во второй половине дня юго-восточнее Сиди-Резега произошел танковый бой с 4-й бригадой вместе с 9-м уланским и 4-м лондонским кавалерийским полками.  4-я бронетанковая бригада потеряла половину своего состава и отступила далеко на юг.  На следующий день она перешла египетскую границу.

С наступлением темноты Роммель лично возглавил наступление Немецкого Африканского корпуса.  Вскоре после полуночи на 18 июня 21-я танковая дивизия перерезала прибрежную дорогу около Гамбута. После ожесточенного боя британские войска были вынуждены отойти к ливийско-египетской границе.  Немецкий Африканский корпус захватил британские склады с огромным количеством горючего и продовольствия, а также много грузовиков.

В ночь на 18 июня20-я индийская бригада получила приказ прорываться из Бельхамеда к границе.  Утром 18 июня она столкнулась с Немецким Африканским корпусом и была полностью разгромлена ("исчезла из боевого состава 8-й армии").

К вечеру 18 июня Тобрук был полностью окружен с запада 21-м итальянским корпусом,  с юга – 10-м итальянским корпусом,  а с юго-востока и востока – итальянской дивизией «Триесте» и немецкими разведотрядами.  Немецкий Африканский корпус и итальянская танковая дивизия «Ариете» находились в районе Гамбута. В немецко-итальянской группировке было примерно 30 тысяч человек и более 200 танков, из них 125 немецких. Оборона крепости т порта Тобрук была поручена 2-й южноафриканской дивизии,  которую поддерживали две пехотные бригады (11-я индийская и 201-я гвардейская),  32-я армейская танковая бригада и бригада ПВО.  Оборона Тобрука состояла из отдельных опорных пунктов и велась на фронте 56 км.

В ночь на 20 июня части 15-й и 21-й танковых дивизий и итальянской танковой дивизий «Ариете» заняли позиции для атаки на крепость Тобрук с юго-востока.  15-я танковая дивизия должна была наступать посредине атакующей ударной группы.  На правом фланге атаковала 21-я танковая дивизия, на левом фланге – танковая дивизия «Ариете». Вся артиллерия танковой армии «Африка» заняла позиции на высотах к востоку от Эль-Адема.

В 5:20 утра 20 июня немецко-итальянские войска начали штурм Тобрука атакой сотен пикирующих бомбардировщиков Ju-87 и мощной артподготовкой по участку 11-й индийской бригады.  Вторую волну авиа-атаки вели бомбардировщики «Хейнкель» He-111, третью волну – тяжелые истребители Mе-110 на малой высоте.  Вскоре штурмовые саперы пустили оранжевый дым – сигнал для переноса огня в глубину обороны противника.

Боевая группа «Менни» 15-й танковой дивизии,  которой командовал командир 15-й стрелковой бригады генерал-майор Эрвин Менни (Erwin Menny), атаковала переднюю линию. В 8 часов 33-й сапёрный батальон закончил строить мосты для танков через противотанковый ров.  Подразделения 115-го стрелкового полка уже ворвались на территорию бункеров за противотанковым рвом.

В 9:30 танки 8-го танкового полка пересекли по мостам противотанковый ров и стали веером продвигаться вглубь британской обороны.  Командир Немецкого Африканского корпуса генерал Неринг находился посредине колонн 15-й танковой дивизии.  Командир 21-й танковой дивизии генерал фон Бисмарк ехал в коляске мотоцикла среди головных танков.

В 10:00 британские позиции атаковали пикирующие бомбардировщики Ju-87.  I батальон 8-й танкового полка отметил дымом фиолетового цвета свои позиции.  При нарастающей жаре возникли облака песчаной пыли. Из облака пыли появились британские танки разных типов. К 11 часам части 15-й танковой дивизии уничтожили 15 британских танков и захватили 150 пленных.

К полудню две немецкие танковые дивизии достигли минного поля южнее Кингз-Кросса. Произошел ожесточенный бой с британскими танками и артиллерией. I батальон 8-го танкового полка начал огневой бой с высокой скорострельностью. Боезапас быстро закончился.  На правом фланге полка вступил в огневой бой II танковый батальон. 8-й танковый полк подбил 76 танков, из них I батальон – 53 танка.

Вскоре после полудня I танковый батальон находился на перекрестке в Сиди-Хахмасе (Sidi Hahmas).  Погиб командир 7-й танковой роты капитан Клейн  (Klein).  Обер-лейтенант Риттер (Ritter)  вступил в командование ротой.  II батальон 200-го мотопехотного полка без техники остался позади.  К 14 часам Немецкий Африканский корпус вышел на гряду холмов севернее Кингз-Кросса.  Немецкие эвакуационные транспортеры двигались по полю боя, ремонтируя свои танки и уничтожая или эвакуируя для восстановления британскую бронетехнику.

Для продолжения наступления 15-я танковая дивизия сформировала две боевые группы. Для атаки на форт Соларо (Solaro) была создана боевая группа,  в которую вошли II танковый батальон,  III батальон 115 -го мотопехотного полка,  I и III дивизионы 33-го артиллерийского полка.  В боевую группу для атаки на форт Пиластрино (Pilastrino) вошли I танковый батальон, основные силы 115-го мотопехотного полка,  II дивизион 33-го артиллерийского полка и 33-й противотанковый дивизион.

Авангардная 2-я танковая рота попала под огонь противотанковых пушек и потеряла два Pz III. Совместный огонь с 4-й танковой ротой уничтожил противотанковые пушки. Другие части 15-й танковой дивизии разгромили два британских полка, захватили штаб бригады, взяли много пленных и отошли на отдых в район Кингз-Кросса.

В 18:30 I танковый батальон 15-й танковой дивизии, имея 21 танк, захватил укрепления форта Пиластрино. В 19:00 в форте появились первые белые флаги.  Мотопехота 15-й танковой дивизии еще не подошла.  На ночь в форте Соларо остановилась боевая группа со II танковым батальоном. Ночь прошла спокойно.

Днем 21-я танковая дивизия спустилась с холмов и двинулась к Тобрукской бухте. В начале сумерек она прорвалась в город Тобрук и подошла к порту. Танки открыли огонь с набережной по английским судам, пытавшимся выйти в открытое море.  Несколько судов было подожжено и потоплено.

Штурм крепости Тобрук 20 июня 1942 г.
Штурм крепости Тобрук 20 июня 1942

Ранним утром 21 июня командующий гарнизона Тобрук генерал-майор Клоппер (Klopper) капитулировал со всем гарнизоном в 33 тысяч человек.  В крепости Тобрук было захвачено большое количество орудий, машин, танков,  множество складов с продовольствием, бензином, обмундированием и боеприпасами.  8-й танковый полк 15-й танковой дивизии во время боёв за Тобрук уничтожил или захватил 82 танка,  11 самоходных противотанковых пушек,  48 орудий, 56 противотанковых и зенитных орудий и 21 тягач.

В 9:45 командующей танковой армией «Африка» Эрвин Роммель отдал приказ по армии: «Крепость Тобрук капитулировала. Всем частям сосредоточиться и подготовиться к дальнейшему наступлению».  Вечером 21 июня Роммель узнал из радиосообщения,  что за взятие Тобрука Гитлер с 22 июня произвел его в генералы-фельдмаршалы.

Наступление танковой армии «Африка» на Мерса-Матрух и Эль-Аламейн
(23–30 июня 1942)

Ранним утром 23 июня 8-й танковый полк в авангарде 15-й танковой дивизии начал марш в Мармарику (Marmarica) в Египет. Целью Немецкого Африканского корпуса было обойти Мерса-Матрух (Mersa Matruh) с юга и отрезать пути отхода четырем британским пехотным дивизиям.

Вечером 23-го передовые отряды Немецкого Африканского корпуса пересекли ливийско-египетскую границу. Они обошли минные поля и опорные пункты британской обороны, которые располагались вдоль границы. Части 8-й британской армии начали отступление к Мерса-Матрух.

24 июня авангард Немецкого Африканского корпуса совершил быстрый 160-км марш и вышел на прибрежную дорогу между Мерса-Матрух и Сиди-Баррани  (Sidi Barrani).  Во время напряжённого марша в разгар африканского лета много танков вышло из строя по техническим причинам, а также от атак британской авиации.  Над Египтом господство в воздухе захватили британские истребители.  В двух танковых дивизиях Немецкого Африканского корпуса осталось всего 44 танка.  В это время Западная пустыня была заполнена перепутанными отступающими британскими и наступающими немецкими и итальянскими частями.  Все войска двигались на восток.

25 июня главнокомандующий британскими войсками на Среднем Востоке генерал Клод Окинлек (Auchinleck) отстранил командующего 8-й британской армии генерала Ричи (Ritchie) и принял прямое командование 8-й армией.  Генерал Окинлек приказал отходить к линии между впадиной Каттара (Qattara) и Эль-Аламейном (El Alamein). Вечером немецкие передовые отряды подошли к британским оборонительным укреплениям у Мерса-Матрух, подступы к которому были прикрыты обширніми минными полями.

В районе Мерса-Матрух занимал оборону 10-й корпус.  Он состоял из 50-й британской и 10-й индийской дивизий. 13-й корпус занимал позиции на южных склонах высот Сиди-Хамза (Sidi Hamsa).  В его составе были 2-я новозеландская дивизия и 1-я бронетанковая дивизия,  которая насчитывала 159 танков, в том числе 60 новых танков «Грант».

Во второй половине дня 26 июня началось наступление танковой армии «Африка». 21-я танковая и 90-я легкая дивизии наступали севернее высот на слабый центр обороны 8-й армии через узкое минное поле протяженностью по фронту 15 км,  за которым держали оборону два небольших отряда "Гли" и "Лезер". Эти отряды были уничтожены сразу.  Таким образом, центр британской обороны был прорван.

Бои южнее Мерса-Матрух 26-27 июня
Бои южнее Мерса-Матрух 26-27 июня

27 июня танковая армия «Африка» начала развивать наступление вглубь обороны 8-й британской армии.  На рассвете 27 июня 90-я легкая дивизия в 27 км южнее Мерса-Матруха уничтожила 9-й Дурхемский легкопехотный полк и захватила 300 пленных.  Затем дивизия была остановлена мощным артиллерийским огнем противника.

Утром 21-я танковая дивизия прорвала оборону 2-й новозеландской дивизии севернее Минка-Кайм, обошла новозеландские позиции и атаковала их с тыла, с северо-востока и востока. В 21-й танковой дивизии было всего 23 танка и около 600 мотопехотинцев. В дивизии находился командующий танковой армии «Африка» генерал-фельдмаршал Роммель.

Части 15-й танковой дивизии наступала южнее высот. Дивизии противостояли бригады 1-й бронетанковой дивизии. 8-й танковый полк быстро продвинулся на восток и замкнул окружение новозеландской дивизии вместе с частями 21-й танковой дивизией.  8-й танковый полк и 33-й противотанковый дивизион отразили контратаку британских танков с северо-востока. В огневом бою полк потерял 5 танков Pz III,  но подбил 31 танк «Крусейдер» и «Грант» 22-й британской бронетанковой бригады.

В 11 часов 8-й танковый полк атаковал в боевом порядке углом назад (Breitkeil) пехоту 2-й новозеландской дивизии, но вскоре подвергся контратаке британских танков с юга.  Контратаку отбил II танковый батальон.  Один танк Pz IV 8-й роты уничтожен.  Батальон подбил 38 танков «Крусейдер» и «Стюарт»,  большинство из которых сгорели.  I танковый батальон прорывал позиции пехоты с полевой артиллерией и 57-мм противотанковыми пушками.  Новозеландцы атаковали немецкие танки ручными гранатами.

Днем II танковый батальон 8-го танкового полка контратакуют 8 танков и 6 самоходных противотанковых пушек. Было уничтожено пять британских танков и две САУ, захвачено в плен и передано 115-му мотопехотному полку 820 пленных,  16 орудий,  18 противотанковых пушек. К наступлению темноты 4-я новозеландская бригада была разбита.

Во второй половине дня Роммель выехал в 90-ю лёгкую африканскую дивизию, в которой оставалось всего около 1600 чел.  Под его командованием дивизия обошла левый фланг 10-го британского корпуса. Вскоре после наступления темноты перерезала прибрежную дорогу в 30 километрах восточнее Мерса-Матрух.

К вечеру 27 июня наступление на восток 15-й танковой дивизии было остановлено 22-й британской бронетанковой бригадой.  15-я танковая дивизия была отрезана от 21-йтанковой дивизии и испытывала острый недостаток боеприпасов и горючего.

В ночь на 28 июня артиллерийский огонь не прекращался.  2-я новозеландская дивизия прорвалась в жестоком рукопашном бою через позиции 21-й танковой дивизии и отступила в сторону Фуки  (Fuka, Fukah, Fouka).  1-я бронетанковая дивизия также отошла на восток.  Весь 13-й британский корпус отступал на оборонительные позиции у Фуки.  До 4:30 у британцев отсутствовала связь. Почти весь последующий день 10-й британский корпус в Мерса-Матрух не знал, что 13-й корпус отступал к Фуке.

Утром 28 июня части 15-й танковой дивизии подверглись атаке британских штурмовиков. В 8-м танковом полку вышли из строя 4 танка (повреждения ходовой части),  6 солдат ранены. Около 15 часов 40 танков 4-й британской бронетанковой бригады атаковали из пустыни с юга. 7-я и 8-я танковые роты 8-го танкового полка вступили в ожесточенную перестрелку. 5-я и 6-я роты атаковали британские танки на левом фланге, за которыми атаковал I танковый батальон. После боя в пустыне осталось 28 подбитых танков противника, остальные британские танки на большой скорости отошли на юго-восток. Вечером в 8-м танковом полку осталось 26 боеготовых танков (2 Pz IV, 22 Pz III, 2 Pz II).

Вечером 21-я танковая дивизия разгромила остатки 29-й индийской бригады,  захватила две транспортные автоколонны со снабжением и достигла высот, господствующих над Фукой.

В ночь с 28 на 29 июня 10-й британский корпус пошел на прорыв из окружения из района Мерса-Матрух.  В темноте завязался ожесточенный бой.  Ограниченные немецко-итальянские силы не смогли помешать прорыву основной массы британских войск.  Одна из прорывающихся британских колонн проложила свой путь через район, где находился командный пункт танковой армии «Африка». В упорном бою охране помогали офицеры штаба армии.

Утром 29 июня 90-я легкая африканская дивизия вступила в крепость Мерса-Матрух, где было захвачено 8 тысяч пленных.  21-я танковая дивизия перехватила около Фуки несколько колонн отступающего 10-го британского корпуса и взяла в плен 1600 человек. Днем 90-я легкая дивизия по прибрежной дороге в восточном направлении на Эль-Дабаа (El Dabaa).  За ней шли 21-й итальянский корпус и итальянская дивизия «Литторио».  После наступления темноты 90-я легкая африканская дивизия прошла через Эль-Дабаа и расположилась биваком на ночь в 25 км западнее Эль-Аламейна.

15-я танковая дивизия устремилась за отступающими британскими войсками севернее от впадины Катарра (Qatarra). Марш по очень трудной местности вызывал дополнительный расход горючего и износ материальной части.

30 июня 15-я танковая дивизия медленно шла по каменистой пустыне и вышла к большому минному полю, где подверглась атаке британских лёгких бомбардировщиков «Бленхейм» (Bristol Blenheim).  К исходу дня она вышла в район хребта Рувейсат (Ruweisat) в 16 километрах южнее Эль-Аламейна и остановилась,  попав под артиллерийский огонь противника.  15-я танковая дивизия теперь находилась всего в 96 км от Александрии и в 250 км от Каира.

30 июня танковая армия «Африка» подошла к британским оборонительным позициям у Эль-Аламейна.  Ночью генерал-фельдмаршал Э. Роммель по радио отдал приказ своим войскам: «Продвигаться вперед на большой скорости через Эль-Фахаду в Каир!»  В конце июня в Ливию прибыла 164-я немецкая пехотная дивизия, переправленная с острова Крит.

Первое сражение у Эль-Аламейна (1-27 июля 1942)

Состав танковой армии «Африка» (Panzerarmee Afrika) в июле-августе 1942 года:
          Немецкий Африканский корпус (15-я и 21-я танковые дивизии);
          20-й итальянский моторизованный корпус (тд «Ариете» и «Литторио», мд «Триесте»);
          10-й итальянский армейский корпус;
          21-й итальянский армейский корпус;
          90-я лёгкая дивизия «Африка».
          На 1 июля в Немецком Африканском корпусе было 55 боеготовых танков.

Боевые действия под Эль-Аламейном 1 июля 1942 г.
Боевые действия под Эль-Аламейном 1.7.42

1 июля в 3 часа ночи танковая армия «Африка» атаковала правый фланг британской обороны. Атака была отбита 1-й южноафриканской дивизией.  В течение всего дня 90-я легкая африканская дивизия пыталась обойти Эль-Аламейн, но попала под плотный огонь 1-й, 2-й и 3-й южноафриканских бригад и была вынуждена окопаться.  Личный состав дивизии был сильно деморализован.

В 10 часов 21-я танковая дивизия и части 10-го итальянского корпуса атаковали опорный пункт Дейр-эль-Шейн (Deir el Shein), который обороняла 18-я индийская бригада. Весь день шли упорные бои. Вечером 21-я танковая дивизия заняла Дейр-эль-Шейн, потеряв 18 танков.

Боевая группа 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии,  в которой было 17 танков, под командованием капитана Кюммеля (Kümmel) направилась на северо-восток.  Боевая группа дошла до минного заграждения, которое прикрывали артиллерией. Саперы под артиллерийским огнем расчищали проходы в минном поле.  По танкам открыли огонь противотанковые пушки противника. Единственный танк Pz.Kpfw IV с 75-мм длинностовольной пушкой обер-лейтенанта Штифельмайера (Stiefelmayer)  уничтожил три противотанковые пушки.  Позиции удерживал индийский пехотный батальон.  Танковая группа отошла,  оставив свои позиции мотопехоте. Днем немецкие танки подверглись атаке британских бомбардировщиков. Было подбито четыре танка с повреждением ходовой части.  Два командира танков и трое мотоциклистов-связных было ранено.

Днем 15-ю танковую дивизию атаковала 1-я британская бронетанковая дивизия. К исходу дня напряженных боёв Немецкий Африканский корпус потерял 37 танков из 55 имевшихся к началу дня.

2 июля 15-я танковая дивизия получила от Роммеля приказ атаковать на хребет Рувейсат (Ruweisat).  Утром мотопехота дивизии при артиллерийской поддержке атаковала позиции частей 2-й новозеландской дивизии, но не добились большого продвижения. 4-я бронетанковая бригада атаковала фланг 15-й танковой дивизии и потеряла несколько танков от 88-мм орудий. Основной удар 15-я танковая дивизия нанесла днем из района Дейр-эль-Шейн вдоль хребта Рувейсат. На пути дивизии появилась 22-я бронетанковая бригада с 50 танками.

Утром 3 июля 6-я новозеландская бригада сделала вылазку из своего опорного пункта Карет-эль-Абд в расположение итальянской танковой дивизии «Ариете» и захватили всю ее артиллерию.

Днем под прикрытием мощного артиллерийского огня Немецкий Африканский корпус, 90-я лёгкая дивизия и итальянская дивизия «Литторио» нанесли удар в обход Эль-Аламейна.  Корпусу удалось продвинуться вперед на кряже Рувейсат.  Имея 26 танков, он не мог добиться развития успеха.  1-я британская бронетанковая дивизия потеряла 39 танков в бою с частями 15-й и 21-й танковыми дивизиями.  В 15-й танковой дивизии осталось 15 танков и 200 человек мотопехоты. Британские бомбардировщики атаковали несколькими волнами.  Наступление 15-й танковой дивизии остановилось.

Итальянские части у Эль-Аламейна были атакованы и отброшены недавно прибывшей 9-й австралийской дивизией.  В тыл Немецкому Африканскому корпусу с Каттары были направлены соединения 13-го британского корпуса:  2-я новозеландская дивизия, 5-я индийская дивизия и ослабленная 7-я британская бронетанковая дивизия,  которая на тот момент состояла из 7-й моторизованной бригады,  Королевского драгунского полка и 4-го южноафриканского полка бронеавтомобилей. Наступление 13-го корпуса отбивала 21-я танковая дивизия.

Вечером 3 июля генерал-фельдмаршал Роммель приказал всем соединениям прекратить атаки и окопаться там, где они стояли. С наступлением темноты бои прекратились.

Утром 4 июля  Немецкий Африканский корпус имел всего 36 танков и несколько сотен усталых мотопехотинцев. Заканчивались артиллерийские боеприпасы.  15-я танковая дивизия имела всего по два выстрела на гаубицу или пушку.  Положение спасало большое количество трофейных английских орудий.

4 июля британские танки начали продвижение на кряже Рувейсат и угрожали разрезать 15-ю танковую дивизию на две части.  В Эль-Мирейрской впадине 5-я новозеландская бригада атаковала позиции итальянской дивизии «Брешиа».

5 июля 15 танков 15-й танковой дивизии противостояли на кряже Рувейсат против около 100 танков 1-й бронетанковой дивизии,  но со стороны последней атаки не последовало.  На кряж Рувейсат прибыла свежая 24-я австралийская бригада.

6-8 июля на всём фронте было затишье.  Армия «Африка» продолжала перегруппировку и укрепление линии фронта.  Поступило небольшое пополнение для танковых дивизий и 90-й легкой дивизии.  Продолжался ремонт танков.  Количество танков в двух немецких танковых дивизиях достигло 44-х.

Рано утром 9 июля 6-я новозеландская бригада оставила опорный пункт Карет-эль-Абд и отошла на юго-восток.  Роммель тут же приказал 21-й танковой дивизии и итальянской дивизии «Литторио» занять Карет-эль-Абд. Южнее этого опорного пункты перебрасывалась 90-я легкая дивизия.

На рассвете 10 июля после сильной артподготовки 9-я австралийская дивизия перешла в атаку вдоль прибрежной дороге в направлении Тель-эль-Эйса против итальянской пехотной дивизии «Сабрата» и захватила в плен более 1 тыс. человек.  В этот район подошел 382-й полк из прибывшей в Африку 164-й пехотной дивизии и остановил продвижение австралийских войск.

В полдень к месту боя прибыл генерал-фельдмаршал Роммель с подразделением охраны штаба армии и спешно сформированной боевой группой из состава 15-й танковой дивизии. Атакой с юга он попытался срезать выступ,  который 9-я австралийская дивизия образовала у Тель-эль-Эйса. Немецкая контратака заметных успехов не имела из-за сильного артиллерийского огня из Эль-Аламейна. 10 июля в 15-ю танковую дивизию прибыли с боевым обозом шесть танков Pz III и один Pz IV. В 8-м танковом полку количество боеготовых танков возросло до 19-ти.

11 июля 9-я австралийская дивизия возобновила атаки южнее прибрежной дороги и нанесла потери итальянской дивизии «Триесте».  Дальнейшее продвижение 9-й австралийской дивизии было остановлено сосредоточенным огнем немецкой армейской артиллерии.

12 июля 9-я австралийская дивизия прекратила свои атаки. Роммель перевел на северный участок 21-ю танковую дивизию, чтобы на следующий день начать наступление на Эль-Аламейн непосредственно и отрезать австралийскую дивизию.

12 июля командир 4-й танковой роты обер-лейтенанта Штифельмайер был награждён Рыцарским крестом Железного креста. Он стал кавалером этой награды пятым в 8-м танковом полку. В этот день в 4-й танковой роте боеготовыми были два танка.

В полдень 13 июля части 21-й танковой дивизии при постоянной поддержке пикирующих бомбардировщиков Ju-87 и всей армейской крупнокалиберной артиллерии атаковала оборону перед Эль-Аламейном. Из-за упорного сопротивления 3-й южноафриканской бригады потерпели неудачу все немецкие атаки.

14 июля 21-я танковая дивизия по приказу Роммеля передвинулась западнее и начала атаку на позиции 9-й австралийской дивизии юго-восточнее Тель-эль-Эйса, чтобы прорваться к морю. Вечером,  используя на закате ослеплявшее противника солнце,  авангард 21 танковая дивизия под прикрытием авиации достигла прибрежной железной дороги.  Бой продолжался и после наступления темноты, но продвижения не было.

Боеготовые танки 8-го танкового полка были разделены на две боевые группы, которыми командовали капитан Кюммель и капитан Валь. Танковые боевые группы 15-й танковой дивизии были приданы итальянским пехотным дивизиям «Павия» и «Брешиа».

В ночь с 14 на 15 июля 2 пехотные бригады 2-й новозеландской дивизии и 5-я индийская бригада атаковали позиции итальянской дивизии «Брешиа» на кряже Рувейсат, вклинились в ее оборону и достигли опорного пункта Дейр-эш-Шейн. Пехотные бригады не смогли развить свой успех,  потому что была нарушена связь,  и бронетанковые бригады не успели поддержать пехоту. Части 15-й и 21-й танковых дивизий с 3-м и 33-м разведбатальонами контратаковали и отбросили новозеландские и индийскую бригады.

15 июля командиром 15-й танковой дивизии был назначен генерал-майор Гейнц фон Рандов (Heinz von Randow),  бывший командир 17-й стрелковой бригады 17-й танковой дивизии на Восточном фронте.

Командир 15-й танковой дивизии
генерал-майор Гейнц фон Рандов

Командир 15-й танковой дивизии генерал-майор фон Рандов

В ночь на 16 июля бои на кряже Рувейсат продолжались.  Танковая боевая группа 15-й танковой дивизии под командованием капитана Валя смутно различала в темноте британские танки.  Танк командира II танкового батальона капитана Вольфганга Валя получил удар по башне, капитан Валь был ранен. Ещё одно попадание разорвало гусеницу. Капитан Валь, обер-лейтенант Гесс,  наводчик и радист попали в плен.  Лейтенант Бюлер был смертельно ранен. Механик-водитель скрылся в темноте. В командование II танковым батальоном временно вступил капитан Цюгенер (Zügener).

К исходу дня в плен попали две тысячи итальянских солдат и офицеров. Новозеландская пехота смогла захватить 12 дальнобойных 88-мм пушек.  Бригады 2-й новозеландской дивизии смогли удержать важную позицию на кряже Рувейсат.  В плен попали 1200 новозеландских солдат и офицеров.

16 июля 9-я австралийская дивизия возобновила свои атаки с выступа у Тель-эль-Эйса и разбила остатки итальянской пехотной дивизии «Сабрата».  9-я австралийская дивизия была остановлена 382-м полком 164-й пехотной дивизии и сосредоточенным огнем всей армейской артиллерии.

На рассвете 17 июля 9-я австралийская дивизия при поддержке танков и артиллерии атаковала в направлении на юго-запад в направлении кряжа Митейрия. Австралийская дивизия прорвала фронт итальянских мотострелковых дивизий «Триесте» (Trieste) и «Тренто» (Trento). В район прорыва с центрального участка были переброшены группа 8-го танкового полка, 33-й противотанковый дивизион и I батальон 115-го мотопехотного полка 15-й танковой дивизии. В результате контратаки было уничтожено 9 танков «Крусейдер» и 12 пулеметных БТР.  Хотя итальянские дивизии и отошли на запад, продвижение австралийцев было остановлено.

Во второй половине дня были предприняты сильные контратаки немецко-итальянских войск при поддержке авиации. Части 9-й австралийской дивизии были вынуждены вернуться на исходные позиции, потеряв несколько сот пленными.

18-20 июля на фронте было затишье. Британцы ограничивались ведением беспокоящего огня и поисками разведгрупп. Немецкие войска продолжали укреплять свои позиции.

19 июля боевая группа вернулась в район дислокации 15-й танковой дивизии. В течение следующих трёх дней боевая группа находились в выжидательном районе (Verfügungsraum) за итальянскими пехотными дивизиями.

В 3 часа ночи на 22 июля  после мощной артиллерийской подготовки 161-я индийская и 6-я новозеландская пехотные бригады начали второе наступление на кряж Рувейсат и далее до впадины Эль-Мирейр по плану операции «Пышность» (Splendour).

Утром 22 июля после ожесточенного боя 6-я новозеландская бригада, которая атаковала южнее кряжа Рувейсат и достигла впадины Эль-Мирейр.  Наступавшим помогало очень яркое восходящее солнце, которое слепило в глаза немецко-итальянским войскам. Бригада наступала без танков,  которые не прибыли вовремя.  Части 15-я танковая дивизия контратаковали 6-ю новозеландскую бригаду, которая потеряла более девятисот человек, в основном пленными.

Боевая группа 8-го танкового полка под командованием капитана Кюммеля на марше с юга встретила 30 британских танков, 12 самоходных противотанковых пушек и 30 пулеметных транспортеров, которых поддерживала артиллерия. Возник огневой бой, в котором участвовали 10 британских танков. Остальная часть британских танков и САУ продвигалась дальше на запад. Когда 10 танков «Валентайн» были подбиты, британская часть развернулась и пыталась ударить в левый фланг танковой боевой группе Кюммеля.  К полудню боевая группа дивизии подбила 23 танка, 9 самоходных противотанковых пушек и 21 пулеметный транспортер,  а сама потеряла 2 танка Pz III,  3 унтер-офицера были убиты,  8 унтер-офицеров и 6 солдат было ранено.  Ночью остатки 8-го танкового полка вместе с другими частями 15-й танковой дивизии направились в район сосредоточения в 12 км юго-западнее Эль-Аламейна.

Днем на поле боя с запозданием подошла свежая 23-я бронетанковая бригада, недавно прибывшая в Северную Африку из Великобритании.  Танки бригады сопровождали очередную атаку 161-й индийской бригады и попали под заградительный огонь противотанковых пушек, а затем вышли на минное поле.  Контратака 21-й танковой дивизии разгромила 23-ю британскую бронетанковую бригаду. Бригада в этом бою потеряла 40 танков уничтоженными и 47 были подбиты. Один батальон 161-й индийской бригады ненадолго ворвался в Дейр-эш-Шейн, но был уничтожен контратакой.  Вечером британские соединения прекратили свои атаки и отошли на восток.  Из-за отсутствия взаимодействия между бригадами британское наступление в центре фронта закончилось сокрушительным поражением.

Британское наступление на кряж Рувейсат 22 июля поддерживали 9-я австралийская и 1-я южноафриканская дивизии, которые наносили вспомогательный удар на севере.  Остатки 23-й бронетанковой бригады были переброшены в полосу наступления 9-й австралийской дивизии, где бригада потеряла ещё 23 танка.  23-я бронетанковая бригада за 1 день потеряла больше ста танков и 1400 человек пленными. Обе британские атаки в районе кряжа Рувейсат оказались безуспешными,  хотя 5-я индийская бригада в это время уничтожила 24 танка 21-й танковой дивизии.

23-26 июля на фронте в Северной Африке снова было затишье.

В ночь на 27 июля 9-я австралийская дивизия атаковала из Тель-эль-Эйса и захватила Саньет-эль-Митейрия.  Южнее,  у кряжа Митейрия (Miteirija),  саперы 1-й южноафриканской дивизии проделали проходы в своем минном поле для 69-й английской пехотной бригады и 1-й бронетанковой дивизии.  69-я пехотная бригада в темноте глубоко вклинилась в итальянские позиции. Танки 1-й бронетанковой дивизии через проходы в минном поле не пошли, потому что её командир заявил,  что проходы слишком узкие.  69-я бригада,  оставшись без поддержки танков, понесла большие потери при контратаке соединений Немецкого Африканского корпуса. Австралийская бригада также была оттеснена на исходные позиции с потерями.

27 июля 15-я танковая дивизия получила 19 танков Pz III и 7 танков Pz IV.  Все эти танки были новых модификаций с длнноствольными пушками.  Танки должны были прибыть в начале июля,  но итальянский флот не смог выполнить перевозки во время.  По прибытии в полк новые танки уже прошли из Триполи около 2.тыс. км.  В 8-м танковом полку была вновь сформирована 8-я танковая рота под командованием обер-лейтенанта Генриха (Heinrich).

На 31 июля на вооружении двух немецких танковых дивизий состоял 231 танк,  из них 21 танк Pz II, вооруженные пушками 2сm KwK, которые не подходили для борьбы с танками.  В 8-м танковом полку было 130 танков, из них 68 – боеготовых (7 Pz IV, 48 Pz III, 11 Pz II, 2 Pz.Bef). В 5-м танковом полку находился 101 танк.

Затишье в боях в Северной Африке в августе 1942 года

В начале августа 1942 г. 8-й танковый полк получил пополнение личного состава из 7-го запасного танкового батальона из Бёблингена.  На авиатранспорте пополнение добралось до Тобрука, а оттуда в выжидательный район полка. В первые две недели августа при температуре + 56 градусов было проведено несколько радио-учений и боевых учений в ротном составе. Топлива стало мало, его хватало всего примерно на 150 километров для каждого танка.

Снабжения очень не хватало.  Увеличились радиус действия и численность британских бомбардировщиков дальнего действия.  Они атаковали суда в портах Ливии и мешали доставке снабжения вдоль побережья.  В июле армия «Африка» получила всего 20 % от необходимых грузов.  Нехватка горючего стала критической.  8 августа состоялась сильная бомбардировка портовых сооружений Тобрука, которые были надолго выведены из строя.

В начале августа Египет посетил премьер-министр Великобритании Уинстон Черчилль. Он проинспектировал британские войска в пустыне. Он увидел войска «смелые, но растерянные, но все же веселые, уверенные в себе и гордые собой».  8 августа Черчилль освободил генерала Клода Окинлека от двух должностей: главнокомандующего британскими войсками на Среднем Востоке и командующего 8-й армии. Командир 13-го корпуса генерал Готт принял командование 8-й армией.  Однако, во время возвращения его самолет был сбит немецкими истребителями, и он погиб.  13 августа в командование 8-й армией вступил генерал-лейтенант Бернард Лоу Монтгомери (Bernard Law Montgomery).

25 августа 15-я танковая дивизия была передислоцирована на юг в выжидательный район севернее впадины Каттара, примерно в 50 километрах от моря.  В последнюю неделю августа британские бомбардировщики каждую ночь атаковали боевые группы и тыловые части дивизии. Поскольку танки были закопаны, потерь не было.  25 августа после выздоровления вернулся в Северную Африку и снова принял командование 15-й танковой дивизией генерал-майор Густав фон Фёрст (Gustav von Väerst).

Сражение при Алам-ель-Хальфе (30 августа – 5 сентября 1942)

В отличие от всех других позиций в Африке, оборонительная линия при Эль-Аламейне не имела открытого южного фланга.  Северный фланг британской обороны был ограничен морем, а южный фланг упирался в зыбучие пески и солончаки Каттаринской впадины, по которой могли перемещаться только патрули на джипах.  Генерал Монтгомери, занимая этот оборонительный рубеж, начал наращивать силы 8-й армии для будущего наступления. Однако, Роммель решил атаковать в конце августа на юге с поворотом в сторону кряжа Алам-ель-Хальфа (Alam el Halfa).

Состав танковой армии «Африка» (Panzerarmee Afrika) 31 августа 1942 года:
          Немецкий Африканский корпус
               15-я танковая дивизия
               21-я танковая дивизия
               90-я лёгкая дивизия «Африка»
          20-й итальянский моторизованный корпус
          10-й итальянский армейский корпус
          21-й итальянский армейский корпус

20-й итальянский моторизованный корпус состоял из танковых дивизий «Ариете» (Ariete) и «Литторио» (Littorio), моторизованной дивизии «Триесте» (Trieste), пехотных дивизий «Тренто» (Trento), «Болонья» (Bolonga) и «Брешиа» (Brescia),  а также парашютной дивизии «Фольгоре» (Folgore),  которая прибыла без транспорта и была практически неподвижной.  Три пехотные дивизии 20-го итальянского корпуса с немецкой парашютной бригадой располагались на линии фронта.

В танковой армии «Африка» насчитывалось 472 танка (229 немецких и 243 итальянских), а у британцев – около 700. Однако половина немецких танков теперь состояла из Pz III Ausf J с 50-мм длинноствольной пушкой и Pz IV AusfF2 с новой 75-мм длинноствольной пушкой. Немецкая противотанковая артиллерия состояла всего из 24 88-мм орудий и 50-мм противотанковых пушек PaK 38,  которые больше не были эффективны против новых танков «Шерман», «Валентайн» и «Грант».

По артиллерии британские войска значительно превосходили немецкие и итальянские войска,  к тому же перед фронтом 8-й армии было много минных полей.  Всё это значило,  что немецкие войска имели мало шансов на победу при фронтальном ударе. Для обхода британской обороны с южного фланга требовалось много горючего.  Его было недостаточно. Транспортной авиацией доставлялось в день 90 тыс. галлонов горючего. Большая часть его расходовалась на доставку его к линии фронта. Эрвин Роммель рассчитывал на прибытие в Тобрук в конце августа большого танкера с горючим. 31 августа английская подводная лодка торпедировала немецкий танкер на подходе его к бухте Тобрука. К тому же, Роммель болел желтухой, болезнями желудка с проблемами кровообращения, что приводило к обморокам.

30 августа генерал-фельдмаршал Роммель издал приказ по армии, который вечером зачитали перед личным составом танковой армии «Африка»:
          «Солдаты!
          Сегодня армия, усиленная новыми дивизиями, вновь переходит в наступление с целью окончательного уничтожения врага.
          Я ожидаю от каждого находящегося под моим командованием солдата, что он сделает все от него зависящее для победы.

          Подпись: командующий генерал-фельдмаршал Роммель».

Немецкие войска начали наступление в ночь с 30 на 31 августа, чтобы воспользоваться полнолунием.  Генерал-фельдмаршал Роммель сконцентрировал на правом фланге все свои танковые и моторизованные силы (немецкие 15-я и 21-я танковые дивизии, 90-я легкая дивизия, итальянские танковые дивизии «Ариете» и «Литторио»,  итальянская мотострелковая дивизия «Триесте»). После обхода левого фланга 8-й армии ударная группа танковой армии «Африка» должна была повернуть на северо-восток и захватить кряж Алам-ель-Хальфа, гряду каменистых возвышений высотой 120 м в тылу британских войск.

30 августа в 21:45 8-й танковый полк 15-й танковой дивизии начал движение на восток. Маршрут марша был слабо обозначен светлыми канистрами.  Впереди шёл I танковый батальон, за ним штаб полка,  затем II танковый батальон.  После 20-километрового марша авангард 15-й танковой дивизии остановился перед обширными южными минными полями,  которые оказались более серьезным препятствием, чем ожидалось.  Саперы задержались с разминированием.  Их заметили патрули на бронеавтомобилях, и прикрывающие подразделения 2-й новозеландской и 7-й бронетанковой дивизий обстреляли группы разминирования, нанеся им большие потери.

К рассвету 31 августа авангард 15-й танковой дивизии продвинулся всего на 12 км от минного поля. На рассвете 31-го колонны Немецкого Африканского корпуса все еще переходили через минные поля,  тогда как по плану основные силы корпуса уже должны были продвигаться на север к кряжу Алам-Хальфа. Британская авиация бомбила проходы в минных полях. Командир Немецкого Африканского корпуса генерал танковых войск Вальтер Неринг (Walther Nehring) был тажело ранен во время воздушного налета и эвакуирован в Германию.  Командирам корпуса до 17 сентября стал командир 15-й танковой дивизии генерал-майор Густав фон Фёрст.

На выходе из минных полей немецкие и итальянские колонны подвергались атакам 7-й бронетанковой дивизии с юга и востока.  31 августа командир 21-й танковой дивизии генерал-майор фон Бисмарк (Georg von Bismarck) был убит при минометном обстреле.  Посмертно он был произведён в генерал-лейтенанты.

Весь день бушевала сильная песчаная буря, которая затрудняла движение техники. На пути к кряжу Алам-ель-Хальфа дивизии Немецкого Африканского корпуса встретили зыбучие пески. Это вызвало дальнейшее отставание и дополнительный расход горючего.

Только во второй половине дня Немецкий Африканский корпус подошел к позициям 22-й бронетанковой бригады,  которая находилась перед кряжем Алам-ель-Хальфа.  Большинство танков «Грант» были вкопаны в землю.  Танки поддерживали сильным огнем артиллерия 44-й британской пехотной дивизии и корпусная артиллерия.

15-я и 21-я танковые дивизии под огнем артиллерии и танков атаковали при поддержке пикирующих бомбардировщиков с двух сторон позиции 22-й бронетанковой бригады.  Впереди шли новые танки Pz.Kpfw IV с 75-мм длинноствольными пушками с большой начальной скоростью снаряда. Они нанесли тяжелые потери танкам «Грант». Оборона 22-й бронетанковой бригады и частей 44-й пехотной дивизии была очень сильная,  продвижение немецких танковых дивизий остановилось. На закате Немецкий Африканский корпус прекратил свои атаки. Всю ночь биваки немецких танковых дивизий бомбила английская авиация.

Боевые действия в сражении при Алам-ель-Хальфе 30.08-1.09.1942 г.
Боевые действия в сражении при Алам-ель-Хальфе

На рассвете 1 сентября британские танки атаковали позиции 8-й танковый полк, который находился в положении «ёж». Полк развернулся в боевой порядок и, несмотря на сильный огонь гаубиц и противотанковых пушек,  в контратаке отбрасывает британские танки на север на высоту 132. Было подбито 8 танков «Грант».

Из-за нехватки горючего, Роммель утром 1 сентября был вынужден послать в наступление на кряж Алам-ель-Хальфа только 15-ю танковую дивизию.  В 6:30 утра дивизия начала атаку, а через два часа прекратила атаку, израсходовав горючее и не прорвав британскую оборону.

Весь день 1 сентября из-за отсутствия горючего танки Немецкого Африканского корпуса стояли неподвижно,  не в состоянии ни наступать, ни отступать.  Британская артиллерия била непрерывно по немецким танкам,  а авиация постоянно совершала налеты,  что приводило к серьезным потерям.  Командир II батальона 8-го танкового полка капитан Цюгенер получил ранение. В командование танковым батальоном вступил капитан Зименс (Siemens).

1 сентября командиром Немецкого Африканского корпуса назначен генерал-лейтенант Вильгельм фон Тома (Wilhelm von Thoma). Он прибыл из Германии в Северную Африку через две недели и вступил в свою должность 17 сентября.

2 сентября Немецкий Африканский корпус продолжил атаку на кряж Алам-эль-Хальфа. В 17:30 части 15-й танковой дивизии снова начали атаку под сильнейшим артиллерийским огнём в северном направлении. 8-й танковый полк атаковал 59 танками.  Через 5 километров появились британские танки. Немецкие танки, испытывавшие острую нехватку боеприпасов, остановились. В сумерках 8-й танковый полк возвратился к высоте 79 и на ночь сформировал позицию «еж». Ночью начался артиллерийский огонь по позициям и бивакам 15-й танковой дивизии.  Ночью разведывательные бронетранспортеры обстреливают позиции дивизии и быстро отступают.

Утром 3 сентября Немецкий Африканский корпус начал организованный отход.  Из-за недостатка горючего значительное число частей Немецкого Африканского корпуса оставалось часть дня на месте под постоянным обстрелом и воздушными налётами, а некоторые части весь день. После неудачного наступления немецко-итальянская ударная группа отошла на исходные позиции, но оставила за собой минное поле, созданное британцами южнее Дейр-эль-Мунассиб. Немецкий Африканский корпус оставил в пустыне 50 подбитых и сломавшихся танков, 50 орудий и около 400 поврежденных автомашин.  Ночью части 2-й новозеландской дивизии атаковали с севера на Дейр-эль-Мунассиб. После напряженного боя они были остановлены.

15-я танковая дивизия возвратилась через Вади-Дейр-эль-Рагиль  (Wadi Deir el Ragil)  и заняла промежуточную позицию на восток. Ночью бомбардировщики несколько раз атаковали позиции дивизии, но благодаря рассредоточению потерь не было.

4 сентября  начался снова с авиа-налетов и артиллерийских обстрелов.  Затем позиции 15-й танковой дивизии атаковали танки 7-й бронетанковой дивизии,  которые контратаковал I батальон 8-го танкового полка. Было подбито 9 британских танков. Потери батальона составили два танка Pz III.

Ранним утром 5 сентября 15-я танковая дивизия отошла через минные поля на запад,  за которыми создала временный оборонительный рубеж.  Танки были закопаны и замаскированы. Сражение при Алам-ель-Хальфе закончилось.

Танк Pz.Kpfw III Ausf. H штаба 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии,
сентябрь 1942 г.

Танк Pz.Kpfw III 15-й танковой дивизии

Переход немецко-итальянских войск к обороне под Эль-Аламейном

С 6 сентября вся танковая армия «Африка» начала окапываться. Строительство обороны происходило в сентябре и в первую половину октября.  15-я танковая дивизия находилась в центре обороны.  21-я танковая дивизия находилась на южном крыле.  Танки закапывались и маскировались.  Район бучения был ограничен песчаным карьером.  Ремонтировались танки и другая техника, шло пополнение.

Генерал-фельдмаршал Эрвин Роммель заболел острой формой дизентерии. Командование танковой армией «Африка» он 20 сентября передал прибывшему с Восточного фронта генералу танковых войск Георгу Штумме (Georg Stumme).  27 сентября Роммель вылетел в Германию для госпитализации на одном из горных курортов в Австрии.

1 октября танковая армия «Африка» была переименована в Немецко-итальянскую танковую армию  (Deutsch-Italienische Panzerarmee).  Армия остро нуждалась в пополнении личным составом, в снабжении техникой, вооружением, боеприпасами и, особенно, горючим. Немецкие и итальянские танки располагали запасом горючего только на три заправки,  в то время как для наступления было необходимо не менее тридцати заправок. Запас боеприпасов составлял 3,8 боекомплекта вместо потребных 8 боекомплектов.

Из-за развернувшихся тяжелых боев на советско-германском фронте под Сталинградом и на Северном Кавказе немецкое командование не могло направить в Северную Африку нужное количество вооружения и снаряжения.  При этом транспортные суда,  которые направлялись из итальянских портов в Северную Африку,  подвергались постоянным ударам союзной авиации и подводных лодок.  В течение сентября в Средиземном море было потоплено 22 немецких и итальянских транспорта с грузом в 22 тысяч тонн – треть всех судов,  которые шли в Ливию,  в октябре две трети судов пошли на дно, при этом были потоплены все танкеры. За первых восемь месяцев 1942 г. поставки для Немецкого Африканского корпуса составили 40 % от необходимых объемов снабжения. Особенно не хватало горючего всех видов. Продовольствие, особенно хлеб, нормировалось.  А тем временем 8-я армия беспрепятственно получала пополнение,  боевую технику и снаряжение через Суэцкий канал.

11 октября капитан Кюммель (Kümmel) получил Дубовые листья к Рыцарскому кресту.  21 октября он стал майором и отбыл в Германию для того, чтобы долечить его травму.  21 октября командиром I танкового батальона был назначен капитан Отто Штифельмайер (Stiefelmayer).

Силы сторон перед Вторым сражением при Эль-Аламейне

Немецко-итальянская танковая армия:

116 000 человек:  62 тыс. итальянцев и 54 тыс. немцев.  В Северной Африке было ещё около 77 тыс. итальянцев, которые не входили в состав Немецко-итальянской танковой армии.
          547 танков: 249 немецких танков и 298 итальянских танков.
          192 бронемашины; 552 артиллерийские орудия; 1063 противотанковые пушки.
          900 самолетов  (из них 480 боеготовых):  275 немецких самолетов  в Северной Африке (150 боеготовых, из них 80 пикирующих бомбардировщиков), 225 немецких бомбардировщиков в Италии и Греции (130 боеготовых) и 400 итальянских (200 боеготовых).  Были ещё более 300 немецких и итальянских транспортных самолетов.

249 немецких танков распределялись по типам следующим образом: 30 танков Pz.Kpfw IV с 75-мм длинноствольным орудием,  8 танков Pz.Kpfw IV с 75-мм короткоствольным орудием,  88 танков Pz.Kpfw III с 50-мм длинноствольным орудием, 85 танков Pz.Kpfw III с 50-мм короткоство-льным орудием,  31 танк Pz.Kpfw II и 7 командирских танков Pz.Bef.  Ещё 23 немецких танка находились в ремонте. 298 итальянских танков: 278 средних танков разных модификаций Fiat M13/40 и 20 легких танков.

В октябре Немецко-итальянская танковая армия состояла из 4 немецких и 8 итальянских дивизий, в том числе 4 танковых (15-я и 21-я немецкие и итальянские – «Литторио» и «Ариете») и 2 моторизованных, и немецкой парашютной бригады.

Оборону на севере (до кряжа Рувейсат)  занимал 21-й итальянский армейский корпус, в состав которого входили 164-я немецкая пехотная дивизия и две итальянские пехотные дивизии («Тренто» и «Болонья»). Итальянским пехотным дивизиям было придано по одному батальону из парашютно-десантной бригады.

В обороне на юге находился 10-й итальянский армейский корпус с тремя пехотными дивизиями («Брешиа», «Фольгоре», «Павия»), усиленные двумя батальонами бригады парашютно-десантной бригады.

Во втором эшелоне находились Африканский корпус и 20-й итальянский моторизованный корпус.  15-я танковая дивизия и итальянская танковая дивизия «Литторио» располагались на севере за 21-м армейским корпусом.  21-я танковая дивизия и итальянская танковая дивизия «Ариете» находились на юге за 10-м армейским корпусом. Итальянская мотострелковая дивизия «Триесте» и 90-я лёгкая африканская дивизия располагались на севере возле железной дороги. Второй эшелон, который предполагалось использовать для локализации прорывов противника, был расположен очень близко к первому эшелону.  Роммель предполагал ввести его в бой еще до того, как противник введет в прорыв свой второй эшелон.

Боевые потери личного состава и болезни (дизентерия,  инфекционная желтуха) сильно сократили численность немецких войск в Африке.  На 23 октября в 15-й танковой дивизии было 3940 солдат и офицеров.  В 21-й танковой дивизии насчитывалось 3972 человека, в 90-й лёгкой дивизии – 2827, в 164-й пехотной дивизии – 6343, в парашютно-десантной бригаде – 3376 чел. Ещё 5200 человек ожидали отправки на африканский фронт в Италии,  и 6 тысяч человек – в Германии. 15-я танковая дивизия имела большой некомплект в технике. 8-й танковый полк имел на вооружении 121 танк (Pz IV – 18, Pz III – 87, Pz II – 14, Pz Bef – 2).

8-я британская армия:

220 000 человек: войска Великобритании, Австралии, Британской Индии, Новой Зеландии, Южно-Африканского Союза, Сражающейся Франции, Греции.
          1 035 танков; 435 бронемашин.
          908 артиллерийских орудий; 1451 противотанковая пушка.
          804 самолета (из них 490 боеготовых).

1 035 боеготовых танков распределялись по типам следующим образом: средних танков – 170 M3 «Грант» (Grant) и 252 M4 «Шерман» (Sherman), крейсерских танков – 216 «Крусейдер 2» (Crusader II)  и 78 «Крусейдер 3» (Crusader III),  119 легких танков М3 «Стюарт» (Stuart),  194 пехотных танков «Валентайн» (Mk.III Valentine)  и 6 новых танков «Черчилль»  (Mk.IV Churchill). Имелось также 200 танков для замены,  и более 1 тыс. танков находились в различных стадиях ремонта или переоборудовании.

Соединения 8-й британской армии располагались следующим образом:

30-й армейский корпус располагался к северу от кряжа Рувейсат.  В его состав входили 9-я австралийская пехотная дивизия, 51-я Хайлендерская дивизия, 2-я новозеландская пехотная дивизия,  1-я южноафриканская пехотная дивизия, 4-я индийская пехотная дивизия, 9-я и 23-я армейские танковые бригады.

13-й армейский корпус располагался южнее кряжа Рувейсат. В первом эшелоне корпуса находились 44-я и 50-я пехотные дивизии, греческая бригада, 1-я бригада войск Сражающейся Франции и 22-я бронетанковая бригада.  Во втором эшелоне находилась 7-я бронетанковая дивизия,  задачей которой было сдерживать 21-ю танковую дивизию.  После выполнения этой задачи 7-я бронетанковая дивизия должна была отойти на север,  чтобы принять участие в главном ударе.

10-й армейский корпус располагался в тылу войск 30-го корпуса, в 80 км к востоку. В его состав входили 1-я и 10-я бронетанковые дивизии.  2-я новозеландская пехотная дивизия, приданная 30-му английскому армейскому корпусу,  в ходе наступления переподчинялась 10-му армейскому корпусу, чтобы поддержать продвижение бронетанковых дивизий.

Генерал Монтгомери планировал использовать для прорыва обороны противника пехоту, поддержанную мощной артиллерией.  Затем бронетанковые дивизии должны были развить успех. Главный удар наносился на севере, вспомогательный удар – на юге.

Второе сражение при Эль-Аламейне (23 октября – 5 ноября 1942)

Британская операция «Лайтфут» (Lightfoot, «Легкая поступь») началась в ночь с 23 на 24 октября, в ночь полнолуния.  В пятницу,  23-го в 21:30 началась 20-минутная артподготовка.  В 22 часа британская пехота перешла в наступление. Каждая пехотная часть пересекала минные поля по отдельному проходу.  В темноте их маршрут направлялся бидонами с горящей нефтью, расставленными на расстоянии 2-3 м друг от друга.

На северном фланге наступал 30-й корпус с задачей прорвать немецкую оборону, чтобы создать условия для выхода на оперативный простор 2-х бронетанковых дивизий 10-го корпуса. На юге начал наступление 13-й корпус  (7-я бронетанковая, 44-я пехотная дивизии), наносящий вспомогательный удар для дезориентации противника относительно направления главного удара.

Начало наступления британских войск под Эль-Аламейном 23 октября 1942 г.
Начало наступления британских войск под Эль-Аламейном

К 7 часам утра 24 октября британская пехота с батареями противотанковых пушек без труда прошла 8 км вглубь обороны итальянских войск на фронте примерно 10 км и заняла кряж Митейрийя и большую часть района Тель-эль-Эйса. 1-я и 10-я бронетанковые дивизии, которые двигались во втором эшелоне,  натолкнулись на новые минные поля и сильный заградительный огонь артиллерии и танков.  Они весь день оставались в районе кряжа Митейрийя,  вступая в огневой бой с немецкими и итальянскими танками.  15-я танковая дивизия предприняла ряд контратак, отбитых с тяжелыми для нее потерями.

В 2 часа ночи 1-я бронетанковая дивизия попала на минное поле перед позициями III батальона 115-го панцергренадерского полка 15-й танковой дивизии.  II танковому батальону 8-го танкового полка,  который входил в боевую группу «Шеммель»  (Kampfgruppe Schemmel), было приказано отбросить прорывавшиеся танки противника.  II батальон под командованием капитана Зименса (Siemens) контратаковал с 6-й танковой ротой впереди, за которой двигались 5-я и 7-я роты. 8-я танковая рота оставалась в позиционном районе.

В 7:00 утра II танковый батальон столкнулся с большим количеством танков противника. После огневого боя,  которую с немецкой стороны поддерживал 33-й артиллерийский полк, британские танки быстро отходят назад. Было подбито 3 танка противника. Танки II батальона занимают оборонительные позиции на заднем склоне холма.  Несколько британских атак было отбито.

I танковый батальон должен был начать контратаку на рассвете 25 октября. Утром части новозеландской пехоты прорвались через бреши в итальянской обороне.  Огонь батарей 33-го артиллерийского полка остановили передовые отряды новозеландской пехоты.  Капитан Отто Штифельмейер (Stiefelmayer)  воспользовался путаницей и немедленно повел свой I танковый батальон в контратаку.  Двигаясь на большой скорости,  танки I батальона открывали огонь с близкого расстояния.  За первыми подбитыми танками «Грант» появились танки «Шерман», имевшие большую огневую мощь.  Танки «Грант» отошли под огнём немецких танков,  а танки «Шерман» попали на минное поле, на котором кроме противотанковых мин были установлены и авиабомбы.  I танковый батальон потерял два своих танка,  а подбил 27 танков,  35 остались на минном поле.

II батальон 8-го танкового полка,  в котором было 28 танков,  атаковали 160 танков 9-й бронетанковой бригады.  Во встречном бою II батальон,  у которого с полудня отсутствовала артиллерийская поддержка, понес большие потери. С наступлением темноты батальон отошёл к временному оборонительному рубежу, на котором находились противотанковые пушки и 88-мм зенитные орудия.  В батальоне осталось 7 танков, 8 танкистов были убиты, 22 – ранены.  В этот день II батальон уничтожил 45 танков, 5 грузовиков, 1 орудие, 1 САУ и 1 БТР.

К вечеру 24 октября британская пехота при поддержке артиллерии и танков повсюду достигла намеченных по плану рубежей.

24 октября исполняющий обязанности командующего Немецко-итальянской танковой армией генерал танковых войск Георг Штумме умер от сердечного приступа во время выезда на передовую, когда его машина была атакована английским самолетом.  В командование армией временно вступил командир Немецкого Африканского корпуса генерал-лейтенант Вильгельм фон Тома.

В ночь на 25 октября 1-я и 10-я бронетанковые дивизии не смогли продвинуться вперед. На второй немецко-итальянской полосе обороны британская авиация не полностью разрушила минные заграждения и опорные пункты.  Британские атаки были отбиты с большими потерями. 50-я пехотная дивизия и 2-я новозеландская пехотная дивизия не смогли продвинуться вперед.

Вечером 25 октября в Африку спешно вернулся из Австрии генерал-фельдмаршал Роммель. Он сразу же собрал в кулак танковые дивизии и на следующий день предпринял ряд контратак против 30-го и 10-го британских корпусов.  Когда выяснилось,  что направление британского главного удара находится на северном участке фронта,  25-26 мая 21-я танковая дивизия была переброшена с юга на север.

Утром 26 октября 15-я танковая дивизия после артподготовки снова пошла в контратаку. Дивизию встретил мощный артиллерийский и противотанковый огонь.  Возросло число потерь. Выбывших членов танковых экипажей 8-го танкового полка замещали запасные экипажи из обоза.  I танковый батальон отбил несколько атак британской пехоты,  которою поддерживали САУ,  противотанковые пушки и пулеметные транспортеры.  К исходу дня батальон потерял 8 своих танков,  а уничтожил 2 самоходных орудия,  3 противотанковые пушки и 9 пулемётных транспортёров.

2-я новозеландская и 1-я южноафриканская дивизии имели за день продвижение вперед менее 1 км.  1-я и 10-я бронетанковые дивизия атаковали, но в течение всего дня оставались на месте.  Все попытки британских войск прорвать оборону Немецко-итальянской танковой армии успеха не имели.

В ночь на 27 октября британские бронетанковые части продолжали свое продвижение вглубь обороны противника. В 5 часов утра они атаковали позиции II батальона 8-го танкового полка с пятью танками и одной противотанковой пушкой. Британские противотанковые пушки и пулемётные транспортёры выдвинулись вперед и подожгли 2 танка Pz III.  Батальон уничтожил одну противотанковую пушку и 5 пулеметных транспортёров.  С юга пробились 50 британских танков. В перестрелке с ними были подбиты танки командира батальона капитана Зименса и его адъютанта. II танковый батальон был уничтожен.

Утром 27 октября I танковый батальон 15-й танковой дивизии с 31 танком и рота 33-го противотанкового дивизиона участвовали в атаке 21-й танковой дивизии против 1-й британской бронетанковой дивизии. Танки «Шерман» очень рано открыли огонь, до того, как они вышли на дальность стрельбы. Британские танки поддерживала артиллерия.  В завязавшейся перестрелке танки I батальона с длинноствольными пушками подбили 32 танка противника.  Собственные потери составили один танк Pz IV и 6 танков Pz III. С трудом британские танки были отброшены назад.  В следующей атаке британские части с противотанковыми пушками при сильнейшей артиллерийской поддержке продвинулись на высоту,  где начали окапываться бронетанковые части.  В Немецком Африканском корпусе не хватает танков, чтобы восстановить положение.  В 8-м танковом полку осталось 15 танков.

В течение всего дня 27 октября продолжались перестрелки с обеих сторон.  В конце дня генерал Монтгомери начал перегруппировку своих войск.  10-й корпус (две бронетанковые дивизии) и 2-я новозеландская дивизия 30-го корпуса в течение ночи были отведены в тыл.  7-я бронетанковая дивизия «Крысы пустыни» получила приказ передислоцироваться на северный фланг – в полосу действия 30-го корпуса. 13-му корпусу было приказано перейти к обороне.

Монтгомери понимал, что его первоначальный план не удался.  Небольшое британское продвижение было остановлено на второй линии обороны.  Ударные британские соединения нуждались в кратковременном отдыхе и пополнении.

28 октября 21-я танковая дивизия и I танковый батальон 15-й танковой дивизии вели атаку на северном участке для помощи 90-й легкой африканской дивизии,  которую окружили части 9-й австралийской дивизии. Тяжелые бои продолжались здесь до 1 ноября.

28 октября командующий Немецко-итальянской танковой армией генерал-фельдмаршал Э. Роммель сообщал начальнику итальянского генерального штаба маршалу Уго Кавальеро (Ugo Cavallero): «В моём распоряжении 60-70 немецких и 100 итальянских танков…»

В ночь на 29 октября I танковый батальон отошёл в тыл 15-й танковой дивизии как её резерв, где оставался до 31 октября.  В Немецко-итальянской танковой армии оставалось всего 90 танков,  тогда как британские войска располагали 800 боеготовыми танками.  Количество британских танков в девять раз превосходило количество танков противника,  хотя потери британских танки в последних боях в четыре раза превышали потери танков противника.

В ночь на 31 октября ударом на севере началось третье британское наступление. Новый план британского наступления получил название «Суперчардж»  (Supercharge, «Сверхзаряд»). Вдоль побережья атаковала ударная группа в составе 2-й новозеландской дивизии  (5-я и 6-я новозеландские бригады),  151-й пехотной бригады  50-й английской пехотной дивизии,  152-й пехотной бригады 51-й шотландской дивизии,  9-й и 23-й армейских танковых бригад.  23-я танковая бригада должна была оказывать непосредственную поддержку пехоте. 9-я армейская танковая бригада,  вооруженная танками «Шерман»,  находилась во втором эшелоне и была предназначена для завершения прорыва тактической обороны противника. Для развития успеха был предназначен 10-й корпус (две бронетанковые дивизии).

Британское наступление в направлении Дабы и Фуки захлебнулось на минном поле.  Туда подошла 90-я легкая дивизия.  9-я австралийская пехотная дивизия, которая по плану наносила вспомогательный удар на побережье,  неожиданно добилась успеха.  Австралийским частям удалось окружить два итальянских и два немецких пехотных батальона.  21-я танковая дивизия вечером деблокировала эти итало-немецкие силы.

Всю ночь на 1 ноября технические службы занимались ремонтом танков.  На 1 ноября в 15-й танковой дивизии уже 47 танков.  II танковый батальон был придан итальянской танковой дивизии «Ариете»,  располагавшейся слева от 15-й танковой дивизии.  С 1 ноября отсутствовал огневой контакт с противником.

1 ноября командир Немецким Африканским корпусом Вильгельм фон Тома был произведён в генералы танковых войск.

2 ноября в 1 час ночи началось четвертое британское наступление в полосе шириной 3,6 км. Части 9-й австралийской дивизии при поддержке 360 орудий начали атаку вдоль приморской дороги.  Австралийская пехота натолкнулась на вкопанные в землю танки и противотанковые пушки,  где понесла большие потери.  Вкапывание в землю танков было для британских войск полной неожиданностью.  9-я бронетанковая бригада попыталась прорваться через танково-артиллерийский заслон и потеряла более 75 % танков.

В 7 утра 60 танков «Грант» атаковали позиции восстановленного II танкового батальона 15-й танковой дивизии.  Немецкие танки контратаковали под командованием обер-лейтенанта Линднера (Lindner). Было подбито 9 британских танков при пяти собственных потерях.

150 британских танков атаковали I танковый батальон 15-й танковой дивизии.  В огневом бою батальон подбил 32 британских танка и потерял 17 собственных танков.  В перестрелке погиб командир I танкового батальона капитан Отто Штифельмайер (Stiefelmayer). Его заменил на несколько дней лейтенант Идэ (Ihde). Затем командиром I танкового батальона стал капитан Ганс-Гюнтер Штоттен (Stotten).

После того, как британская атака провалилась, около 9 часов утра в контратаку перешли 15-я и 21-я танковые дивизии, которые имели всего 90 танков.  Немецкие танки ворвались на позиции 9-й австралийской дивизии, куда потом подошли бронетанковые дивизии 10-го корпуса. В районе Тель-Эль-Аккакира произошел ожесточенный танковый бой.  Немецкие потери танков возрастали от сильного огня британской артиллерии и массированных воздушных налетов.

Генерал-фельдмаршал Роммель 2 ноября сосредотачивал основную группировку сил в районе Сиди-Абдэр-Рахмана,  недалеко от железной дороги и приморской дороги.  132-я итальянская танковая дивизия «Ариете» была переброшена с юга на север.  101-я итальянская мотодивизия «Триесте» была направлена с центрального участка в сторону побережья.  Эта перегруппировка привела к тому,  что на центральном участке фронта,  на стыке итальянских пехотных дивизий «Тренто» и «Брешиа», образовался большой разрыв.

Во второй половине дня 7-я британская бронетанковая дивизия ударила на центральном участке фронта в разрыв обороны между северной и южной группировок Немецко-итальянской танковой армии.  Туда же была направлена 4-я индийская пехотная дивизия.  Эти дивизии прорвали вторая полоса итало-немецкой обороны.

Днем в двух немецких танковых дивизиях было 35 боеготовых танков.  В двух британских бронетанковых дивизиях было боле 600 танков.  В 15 часов 8-й танковый полк с 17-ю танками пошёл в контратаку.  В танковой перестрелке был смертельно ранен командир полка полковник Вилли Тееге (Teege). Исполняющим обязанности командира 8-го танкового полка стал командир II танкового батальона капитан Зименс (Siemens).  Исполняющим обязанности командира II батальона был назначен обер-лейтенант Линднер (Lindner).  К вечеру 15-я и 21-я танковые дивизии вынуждены были отступить с большими потерями.

В 19:30 II танковый батальон 15-й танковой дивизии снова атаковали 80 британских танков, за которыми двигались ещё 60 танков.  Между двумя батальонами 8-го танкового полка втиснулась часть итальянской танковой дивизии «Ариете».

Вечером генерал-фельдмаршал Роммель приказал танковой армии отступать.  На запад потянулись колонных отходящих войск, которые подвергались налетам британской авиации.

3 ноября после категорического приказа А. Гитлера генерал-фельдмаршал Роммель повернул дивизии назад с целью любой ценой удержать позиции под Эль-Аламейном. Командир Немецкого Африканского корпуса генерал танковых войск Вильгельм фон Тома  (Wilhelm von Thoma) назвал этот приказ фюрера «сумасшествием» и лично, в одном из танков, отправился на линию фронта. В его распоряжении было всего 30 боеготовых танков.

Боевые действия во втором сражении при Эль-Аламейне 3 ноября 1942 г.
Боевые действия во втором сражении при Эль-Аламейне 3 ноября

К утру 4 ноября 90-я легкая африканская дивизии занимали оборону в районе приморской дороги.  Южнее находились 21-я и 15-я танковые дивизии,  еще южнее располагались  164-я пехотная дивизия и остатки 20-го итальянского моторизованного корпуса  (остатки танковых дивизий «Ариете» и «Литторио» и мотодивизии «Триесте»).  На самом юге находились 10-й итальянский корпус и парашютно-десантная бригада «Рамке».

В 8 часов утра после часовой артиллерийской подготовки 8-я британская армия,  которая имела более 600 танков,  пошла в очередную атаку.  В Немецко-итальянской танковой армии было только 130 танков, в основном устаревших итальянских M13.

22-я бронетанковая бригада ударила по 132-й танковой дивизии «Ариете», которая имела в своем распоряжении около 100 танков.  После тяжелого танкового боя танковая дивизия «Ариете» отошла,  оставив на поле боя 29 танков,  а итальянские ремонтные мастерские перед отступлением взорвали около 40 танков. В плен попало 450 итальянцев.

1-я и 10-я бронетанковые дивизии, наступающие вдоль прибрежной дороги, наткнулись на очень сильную противотанковую оборону. 2-я новозеландская дивизия и 4-я бронетанковая бригада 7-й бронетанковой дивизии далеко обошли эту оборону с юго-запада.

Утром 4 ноября в штаб Немецко-итальянской танковой армии из Южной Италии прилетел непосредственный начальник генерал-фельдмаршала Роммеля – генерал-фельдмаршал Альберт Кессельринг (Albert Kesselring),  командующий немецкими войсками на Юго-Западе.  Вдвоем по радио они вновь запросили разрешения Гитлера на отход в район Фуки (Fuka).  Роммель не стал дожидаться ответа и отдал приказ об отходе войск из Египта.

Командующий Немецко-итальянской армией генерал-фельдмаршал Роммель начал быстро отводить на запад немецкие дивизии (15-я и 21-я танковые, 90-я лёгкую африканскую и 164-я пехотную дивизии), а также итальянские танковые «Литторио» и «Ариете» и моторизованные «Триесте» и «Тренто» дивизии.  Э. Роммель бросил на произвол судьбы итальянские пехотные дивизии и немецкую 22-ю парашютно-десантную бригаду «Рамке».  При этом Роммель забрал у итальянских пехотных дивизий почти весь автотранспорт и запасы пресной воды. 4 итальянские пехотные дивизии («Болонья», «Павия», «Брешиа» и «Фольгоре», всего около 30 тыс. человек), оставшись без транспорта и снабжения, капитулировали. Только парашютно-десантная бригада «Рамке» с большими трудностями вышла из окружения.

Днем Немецко-итальянская танковая армия начала восстанавливать фронт обороны на новых позициях у Фуки,  в 100 км западнее Эль-Аламейна.  Командир Немецкого Африканского корпуса генерал танковых войск фон Тома попал в плен.  Роммель назначил командиром корпуса начальника штаба полковника Фрица Байерлейна (Fritz Bayerlein).

В 20 часов вечера британские танки силой полка атаковали временный оборонительный рубеж 8-го танкового полка.  Британские танки открыли огонь с 2 тыс. м,  но не могли пробить оборону 14 танков,  далеко стоящих друг от друга.  Все британские атаки были отбиты,  и было подбито 7 танков.  Из ремонта вернулись танки,  после чего полк имел 17 боеготовых танков.  С наступлением темноты 8-й танковый полк оторвался от противника и отошёл на запад.

Ночью из Ставки Гитлера пришла радиотелеграмма:
          «В ответ на ваше донесение № 135/42,  совершенно секретно, от 4.11.  Я ознакомил дуче с моим мнением.  Ввиду сложившейся обстановки,  я согласен с вашим решением.  Необходимые приказы изданы дуче через главное командование».

5 ноября около 3 часов 8-й танковый полк соединился с остатками 15-й танковой дивизии в Бир-эль-Тамре  (Bir el Tamr),  в 25 км юго-западнее Эль-Дабаы.  Дивизия сформировала три маршевые группы для марша в западном направлении. Боевая группа 8-го танкового полка из 7 танков сформировала арьергард дивизии.  Остальные два танка полка направлены для охраны боевого обоза, чтобы обеспечивать снабжение. Ночью и днём 15-я танковая дивизия двигалась в район юго-западнее Марса-Матрух (Marsa Matruh).

4-я бронетанковая бригада к полудню захватила проход Фука,  где взяла в плен остатки итальянской дивизии «Тренто»,  и достигла Баггуша (Baggush) в 50 км восточнее Мерса-Матрух. Затем к Баггуше подошли 2-ю новозеландская пехотная дивизия и 8-я бронетанковая бригада 10-й бронетанковой дивизии,  захватившая в плен 2 тыс. итальянцев и штаб пехотной дивизии «Фольгоре». 1-я бронетанковая дивизия достигла Эд-Дабаа.

7-я ,британская бронетанковая дивизия прошла южнее и атаковала близ Сиди-Ханейша западнее Баггуша немецко-итальянские войска.  Британская дивизия уничтожила 15 танков, 7 тяжелых орудий и взяла в плен 2 тыс. человек.  В Немецком Африканском корпусе осталось лишь 30 танков.

После полудня начался ливень, который шел и на следующий день. Он превратил пустыню в настоящее болото.  Все автомобили застряли в грязи.  На 36 часов остановились автоколонны снабжения,  моторизованные бригады 1-й и 7-й бронетанковых дивизий и 2-я новозеландская пехотная дивизия.  Преследование отступающих немецко-итальянских войск продолжали 4-я бронетанковая бригада и южноафриканский полк бронеавтомобилей,  которые двигались по дороге.

Немецко-итальянская танковая армия осенью 1942 года в сражении под Эль-Аламейном понесла тяжелое поражение.  В этом сражении 15-я танковая дивизия была почти полностью уничтожена.  8-й танковый полк остался без танков,  а в 33-м артиллерийском полку оставалось всего 7 орудий. В последующие дни дивизия находилась в постоянном отступлении.

133-я итальянская танковая дивизия «Литторио» была уничтожена.  Её остатки вместе с остатками 132-й танковой дивизии «Ариете» и 101-й моторизованной дивизии «Триесте» были сведены в единую боевую группу «Ариете».  Это фактически означало,  что 20-й итальянский моторизованный корпус был уничтожен.

Потери Немецко-итальянской танковой армии  составили 37 956 убитых,  раненых  и пленных.  Немецкие потери:  13 085 человек – 1 149 убитых, 3 886 раненных и 8 050 пленных. Итальянские потери:  24 871 чел. – 1200 убитых, 1600 раненных и 22 071 пленный.  К 8 ноября общее количество пленных стран Оси достигло 30 тыс. человек.  Большинство было захвачено в результате преследования.  В плен к британцам попали 9 генералов,  среди них и командир Немецкого Африканского корпуса генерал танковых войск фон Тома.  Материальные потери составили 500 танков, 254 орудия и 84 самолета (64 немецких и 20 итальянских).

Потери британских войск и войск Содружества составили 13 560 чел. убитыми, ранеными и пропавшими без вести (2 350, 8 950 и 2 260 соответственно).  58 % потерь были британскими, 22% – австралийцы,  10 % – новозеландцы,  6 % – южноафриканцы,  1 % были индусы и 3 % потерь других союзников.  Британцы потеряли более 500 танков  (337 были отремонтированы за 11 дней), 111 орудий и 97 самолетов (77 британских и 20 американских).

Отступление Немецко-итальянской танковой армии из Киренаики
(ноябрь-декабрь 1942)

8 ноября англо-американские союзники под командованием генерала Дуайта Эйзенхауэра согласно операции «Торч» («Факел»)  высадились во французских колониях северо-западной Африки – в Морокко, недалеко от Касабланки,  и в Алжире.  Немецкие и итальянские войска в Северной Африке теперь должны были сражаться на два фронта.

8 ноября 10-я бронетанковая дивизия прибыла в Мерса-Матрух после ухода итальянских и немецких войск.  13 ноября Немецко-итальянская танковая армия вышла из Тобрука и начала отступление из Киренаики,  совершив отскок от преследовавших ее британских войск.  Во время отхода она создавала минные поля и производила разрушения.  В арьергарде танковой армии шла 90-я легкая африканская дивизия,  за которой следовали три британские дивизии:  две бронетанковые и пехотная.

В начале ноября командир 15-й танковой дивизии генерал-майор фон Фёрст тяжело заболел.  11 ноября он вернулся в Германию для лечения.  Неделю исполняющим обязанностей командира дивизии был полковник Эдуард Краземан (Eduard Crasemann). 18 ноября командиром 15-й танковой дивизией стал полковник Виллибальд Боровиц (Willibald Borowitz).

Командир 15-й танковой дивизии
полковник Виллибальд Боровиц,
с 1 января 1943 г. - генерал-майор

Командир 15-й танковой дивизии полковник Боровиц

20 ноября британские войска взяли порт Бенгази и после этого потеряли соприкосновение с войсками Роммеля.  23 ноября 7-я британская бронетанковая дивизия обошла минные поля и оборонительные укрепления Аджедабии.

24-27 ноября остатки Немецко-итальянской танковой армии подходили к укрепленным позициям у Эль-Агейлы,  усилившись во время отхода за счет личного состава итальянских гарнизонов в Киренаике.  Британским войскам не удалось полностью разгромить основную немецко-итальянских войск.

26 ноября остатки 8-го танкового полка находились западнее Марса-эль-Брега  (Marsa el Brega). Из ремонтной мастерской вернулись в строй полка отремонтированные танки. Полк имел теперь в своем распоряжении 28 боеготовых танков.

28 ноября 7-я бронетанковая дивизия подошла к немецко-итальянским оборонительным позициям у Эль-Агейлы,  пройдя за три недели более 1200 км.  Немецкий Африканский корпус насчитывал 21900 человек  (из них 10 тыс. остались без оружия),  54 танка,  66 артиллерийских орудий.  Итальянские силы состояли из 25 тыс. человек и 42 танков.  Войска располагали только половиной боекомплекта. Еще один боекомплект находился в Триполи. Не хватало горючего. Не хватало продовольствия. Некоторые части уже неделю не получали хлеба.

8 декабря в Тунисе была сформирована 5-я танковая армия вермахта (5. Panzerarmee) в составе 10-й танковой дивизии, парашютно-танковой дивизии «Герман Геринг» (Herman Göring)  и 334-й пехотной дивизии.  Армию возглавил генерал-полковник Ганс-Ю́рген фон А́рним (Hans-Jürgen von Arnim).

В ночь на 13 декабря Немецко-итальянская танковая армия оставила линию обороны у Эль-Агейлы.  Только через двое суток 51-я британская пехотная дивизия вступила в Эль-Агейлу. 17 декабря через Эль-Агейлу прошел 30-й британский корпус.

В 20-х числах декабря командиром 8-го танкового полка был назначен полковник Йозеф Иркенс (Josef Irkens), а командиром II танкового батальона стал капитан Шнелле (Schnelle).

22 декабря 90-я лёгкая и 21-я танковая дивизии заняли оборону в Буэрат (Buerat) в 90 км западнее Сирта (Сурт, Surt),  примерно в 300 километрах восточнее Триполи.  15-я танковая дивизия в декабре вела арьергардные бои, отходя на запад. Дивизия прикрывала Сирт, который был взят британскими войсками 25 декабря.  27 декабря британцы снова атаковали Немецкий Африканский корпус.

Боевые действия 15-й танковой дивизии в 1943 году

1 января командиру 15-й танковой дивизии Виллибальду Боровицу (Willibald Borowitz) было присвоено звание генерал-майор.

3 января начался отход немецких и итальянских войск из Ливии в Тунис.  Немецкая 21-я танковая дивизия и итальянские пехотные дивизии отходили под прикрытием 90-й лёгкой и 15-й танковой дивизий и 20-го итальянского моторизованного корпуса.  На всю немецко-итальянскую группировку было всего 38 танков.  7 января в Триполи прибыл морской транспорт,  который доставил 14 немецких и 14 итальянских танков и 400 тонн грузов.  Вместо 400 тонн горючего в день немецко-итальянские войска имели только 152 тонн.

До 15 января части 15-й танковой дивизии держали оборону на позиции Буэрат (Buerat). Сопровождающие команды доставили из Туниса танки Pz.Kpfw IV с короткоствольными пушками, которые вошли в состав I батальона 8-го танкового полка. Танки Pz.Kpfw IV с длинноствольными пушками L/48,  которые были выгружены с транспорта в Триполи,  вошли в состав II танкового батальона.  Танковые роты II батальона были временно распределены в боевые группы.  С 17 января 8-я рота 8-го танкового полка была прикомандирована во вновь сформированный 1-й танковый батальон 5-го танкового полка.

В ночь на 15 января дивизия отошла к сухому руслу (Вади) Зем-Зем (Zem Zem). 15 января в 7:15 утра 7-я бронетанковая и 2-я новозеландская пехотная дивизии начали наступление и к исходу дня захватили переход Эль-Фаския через сухое русло (Вади) Зем-Зем.  В тяжелом бою было уничтожено несколько немецких и британских танков. 51-я пехотная дивизия атаковала в 22:30 вдоль побережья.

В ночь на 19 января 15-я танковая дивизия начала отход через Триполи в Тунис (Tunis). Она являлась арьергардом Немецкого Африканского корпуса и сдерживала действия передовых отрядов британской 8-й армии. 23 января британские войска вошли в Триполи.

В последние дни января 1943 года 15-я танковая дивизия перешла ливийско-тунисскую границу остановилась в районе Бен-Гардане (Ben Gardane).  Дивизия получила пополнение.  В Тунисе 8-й танковый полк получил новые танки,  а также 504-й тяжёлый танковый батальон с тяжелыми танками «Тигр», который стал III батальоном 8-го танкового полка.

31 января 8-я рота 8-го танкового полка,  подчиненная I батальону 5-го танкового полка 21-й танковой дивизии,  захватила проход Фаид (Faid) и удерживала его,  несмотря на сильные контратаки американских войск.

В первой половине февраля 15-я танковая дивизия вела контратаки на линии Марет (Mareth) на юге Туниса. К 10 февраля 8-й танковый полк уничтожил 31 танк «Стюарт» и 19 танков «Шерман», но потерял 7 своих танков.

Сражение в Кассеринском проходе в феврале 1943 года

К 14 февраля американские войска вышли в районе Тебесса (Tebessa) – Сбейтла (Sbeitla) и Сиди-Бу-Зид.  14-17 февраля произошли бои при Сиди-Бу-Зид (Sidi bou Zid) при ограниченном наступлении 5-й немецкой танковой армии,  в ходе которого американские войска понесли значительные потери.

14 февраля в 4 часа утра началась операция «Весенний Ветер» (Frühlingswind).  Четыре немецкие боевые группы 10-й и 21-й танковых дивизий (140 танков) под прикрытием песчаной бури двинулись через проходы Фаид и Майзила (Maizila) на Сиди-Бу-Зид.

В авангарде 10-й танковой дивизии шла 1-я рота 501-го тяжёлого танкового батальона (14 тяжелых танков «Тигр»).  Рота «Тигров» подбила 15 танков «Шерман» 3-го батальона 1-й американской бронетанковой дивизии и захватила один «Шерман».  В полдень 7-й танковый полк 10-й танковой дивизии обошел роту «Тигров» и соединился с авангардом 21-й танковой дивизии. У Сиди-Бу-Зид произошёл ожесточенный встречный бой между танками 10-й и 21-й немецких танковых дивизий и 1-м бронетанковым полком 1-й бронетанковой дивизии.  За один день 1-й бронетанковый полк потерял 70 танков,  из них 3-й батальон этого полка потерял 44 танка из своих 50-ти.  К исходу 14 февраля 10-я и 21-я танковые дивизии 5-й танковой армии окружили части 1-й американской бронетанковой дивизии.

Утром 14 февраля 8-я танковая рота 15-й танковой дивизии, приданная I батальону 5-го танкового полка 21-й танковой дивизии,  вошла в деревню Сафра (Safra),  в которой застала врасплох американскую боевую группу.  8-я рота уничтожила 4 американских полугусеничных автомобиля, захватила 150 пленных, 6 орудий, 5 самоходных противотанковых пушек и 7 радио-машин.  Затем в наступлении у Сиди-Бу-Зид рота подбила несколько танков.  15 февраля 8-я танковая рота, находясь в обороне, подбила 35 танков «Шерман».

15 февраля 1-я американская бронетанковая дивизия весь день пыталась прорваться, что привело к ожесточенным боям. 2-й батальон 1-го американского бронетанкового полка пытался прорваться в Сиди-Бу-Зид. За несколько часов боя батальон оставил на поле боя 46 из 51 танков «Шерман».  35 танков «Шерман» подбила из засады 8-я рота 8-го танкового полка,  приданная 5-му танковому полку 21-й танковой дивизии.

15 февраля I батальон 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии прошел через Габес (Gabes) и расположился в Гафсе (Gafsa), готовясь к наступлению на Кассеринский горный проход (Kasserine-Pass).

16 февраля  при мощной поддержке с воздуха части 10-й и 21-й танковых дивизий вошли в Сбейтлу (Sbeitla).  17 февраля продолжалось уничтожение окруженных у Сиди-Бу-Зид частей 1-й американской бронетанковой дивизии. За четыре дня боёв 1-й американская бронетанковая дивизия потеряла 2500 человек и примерно половину боевой техники:  112 средних танков, 10 истребителей танков, 21 САУ и 280 др. машин.

Боевые действия в Тунисе 14-22 февраля 1943 г.
Боевые действия в Тунисе 14-22 февраля 1943

17 февраля в подчинение командующему Немецко-итальянской танковой армии генерал-фельдмаршалу Роммелю перешли 10-я и 21-я танковые дивизии.  Он хотел устранить угрозу оборонительной позиции Марет с тыла, со стороны Кассеринского горного прохода. Вечером 18 февраля Роммель провёл разведку боем в Кассеринском проходе.

Сражение в Кассеринском горном проходе длилось с 19 по 22 февраля 1943 года. Утром 19 февраля 21-я танковая дивизия начала наступление на Сбибу (Sbiba). Продвижение дивизии задержали противотанковые мины и размокшая из-за дождей дорога. Затем дивизия попала под сильнейший артиллерийский обстрел.  Боевая группа Немецкого Африканского корпуса под командованием генерал-майора Карла Бюловиуса (Bülowius) неудачно пыталась прорваться через Кассеринский горный проход.

Утром 20 февраля 10-я танковая дивизия,  части 15-й танковой дивизии и итальянской дивизии «Ариете» находились перед Кассеринским горным проходом,  где подверглись мощному налёту американской авиации.  71-й полк ракетных миномётов начал обстрел американских противотанковых батарей, которые вынуждены были отойти.

В 8:30 утра 200-й панцергренадерский полк 90-й лёгкой африканской дивизии и 5-й батальон итальянских берсальеров при поддержке артиллерии начали атаку.  Затем эту атаку поддержали два мотопехотных батальона 10-й танковой дивизии,  которые сумели прорвать американскую оборону. Мотопехота заняла Кассеринский горный проход.

В 17 часов I танковый батальон 8-го танкового полка на большой скорости прошёл через Кассеринский перевал и, развивая успех,  продолжил движение на северо-запад к проходу у высоты Джебель-Хамра (Djebel Hamra). Батальон встретил американский отряд с танками, 75-мм самоходными истребителями танков и 105-мм САУ.  После тяжелого огневого боя американские танки отступили.  Во время атаки I танковый батальон подвергался налётам авиации ВВС США. Американская пехота использовала в бою противотанковое оружие «Базука».  Батальон подбил 9 американских танков и истребителей танков,  а потерял своих 7 танков.  16 танкистов было ранено.

Танки I батальона 8-го танкового полка 15-й танковой дивизии в Кассеринском проходе
Танки 15-й танковой дивизии в Кассеринском проходе

Утром 21 февраля боевая группа Немецкого Африканского корпуса наступала на проход у высоты Джебель-Хамра и далее на Тебессу,  а 10-я танковая дивизия – на Талу.  I батальон 8-го танкового полка во главе боевой группы Немецкого Африканского корпуса атаковали проход Джебель-Хамра,  но части 1-й американской бронетанковой дивизии смогли отбить немецкую атаку.

10-я танковая дивизия, с которой находился генерал-фельдмаршал Роммель, вытесняла на север 26-ю американскую бронетанковую бригаду. За немецкими танками двигалась мотопехота на грузовиках. К вечеру 10-я танковая дивизия вышла к последней гряде перед Талой.  Ночью к Тале подошли артиллерийские подразделения 9-й американской пехотной дивизии (48 гаубиц).

В ночь на 22 февраля боевая группа Немецкого Африканского корпуса начала движение на северо-запад к горному проходу Джебель-Хамра,  чтобы атаковать на рассвете.  В темноте под сильнейшем ливнем боевая группа сбилась с пути. После навязанного ей боя, боевой группе пришлось отступить.

Во второй половине дня погода улучшилась,  и британские штурмовики атаковали 10-ю танковую дивизию на подходах к Тале,  а американская авиация бомбила Кассеринский проход. Вечером 22-го боевая группа Немецкого Африканского корпуса получила приказ отходить.  За ней отходила 10-я танковая дивизия. 21-я танковая дивизия оставалась возле Сбибы. I батальон 8-го танкового полка отошёл назад в район Джбу-Рамли (Djbou Ramli) северо-западнее Гафсы.

22 февраля 1943 года Немецко-итальянская танковая армия была переименована в 1-ю итальянскую армию (1. italienische Armee) и вошла в состав сформированной в этот день группы армий «Африка» (Heeresgruppe Afrika), которую возглавил генерал-фельдмаршал Э. Роммель.

Состав группы армий «Африка»:
          1-я итальянская армия
              Немецкий Африканский корпус
              20-й итальянский моторизованный корпус
              21-й итальянский армейский корпус
          5-я танковая армия
              10-я танковая дивизия
              парашютно-танковая дивизия «Герман Геринг»
              334-я пехотная дивизия

Боевые действия в Тунисе весной 1943 года
и капитуляция группы армий «Африка»

В первой половине марта 15-я танковая дивизия держала оборону на оборонительной линии Марет, находясь в составе Немецкого Африканского корпуса.  6 марта в утреннем тумане Немецкий Африканский корпус сделал вылазку против 8-й британской армии в районе Метамер (Metameur) – Меденин (Medenine). 8-й танковый полк в составе 15-й танковой дивизии вышел из района южнее Джебель-Тебаги (Djebel Tebaga) с 61 танком.  На правом фланге 8-го танкового полка продвигался 5-й танковый полк 21-й танковой дивизии.

После артиллерийской подготовки немецкие танки пошли в атаку на большой скорости. Танки I батальона в боевом порядке углом назад ворвались на позиции 51-й британской горной дивизии.  Немецкие танки вели перестрелку с противотанковыми пушками на замаскированных позициях.  Через 10 часов боя боевые группы Немецкого Африканского корпуса находились перед Метамером.  Они понесли большие потери и получили приказ отходить.  15-я танковая дивизия возвращается в район в 20 километрах к северу от Матмата (Matmath).  18 марта в 8-м танковом полку был 41 танк.

9 марта командующий группой армий «Африка» генерал-фельмаршал Э. Роммель покинул Северную Африку и улетел на Украину в ставку Гитлера для того,  чтобы убедить его оставить Тунис и вернуть находящиеся там армии в Европу.  Гитлер категорически отказался и отстранил Роммеля от командования войсками в Северной Африке.  10 марта в командование группой армий «Африка» вступил генерал-полковник Ханс-Юрген фон Арним.

Боевые действия в Тунисе 30 января – 10 апреля 1943 г.
Боевые действия в Тунисе 30.01-10.04 1943

На рассвете 21 марта 15-й танковой дивизии контратаковал британские войска,  которые ночью вклинились в итальянские позиции.  Британские войска уже создали оборонительные позиции над сухим руслом (вади) Зигзау (Wadi Zigzaou).  После первого удара 8-й танковый полк отбросил британские части через сухое русло.  6 танков «Валентайн»,  которые сопровождали британскую пехоту,  подбиты без собственных потерь.  Затем полк вернулся в выжидательный район.

Утром 22 марта 8-й танковый полк снова был поднят по тревоге,  так как британцы вновь перешли сухое русло в том же месте.  В 8 часов утра авангард полка снова встретил танки «Валентайн».  4-я и 8-я танковые роты создают огневой заслон,  чтобы задержать 45 танков противника.  При девяти собственных потерянных танков,  полк уничтожает 39 британских танков.  В последующие несколько дней полк неоднократно подвергался атакам британских штурмовиков в своем выжидательном районе. 3 танка были повреждены и 10 солдат ранены.

23-25 марта британские войска обошли с юга оборонительную линию Марет.  26 марта, после песчаной бури,  2-я новозеландская дивизия и 1-я бронетанковая дивизия подошли к Эль-Хамме (El Hamma). Им навстречу выступили 15-я и 21-я танковые дивизии. 8-й танковый полк ненадолго задержал передовые отряды 1-й бронетанковой дивизии.  Но время было выиграно, чтобы обоз оторвался от противника.

Утром 6 апреля 8-я британская армия вновь перешла в наступление.  Во второй половине дня 15-я танковая дивизия в составе Немецкого Африканского корпуса начала отступление на север Туниса в район между высотами Ди-Загуан (Di Zaghouan) и севернее Энфидавиля (Enfidaville).

12 апреля, пройдя более 250 км на север, части 15-й танковой дивизии достигли района Пон-дю-Фа (Pont du Fahs)  в 60 км на юго-юго-запад от Туниса.  В 8-м танковом полку было 15 танков. Новых танков больше не поступало.

28 апреля британские войска начали наступление в районе Пон-дю-Фа. 8-й танковый полк являлся последним резервом Немецкого Африканского корпуса.  Полк был пополнен последними танками из 5-го и 7-го танковых полков. 8-й танковый полк имел 58 танков и отбросил части 1-й британской пехотной дивизии. С этого дня полк постоянно использовался в качестве «пожарной команды».

29 апреля 15-я танковая дивизия контратаковала 6-ю британскую бронетанковую дивизию. 8-й танковый полк уничтожила 23 британские танка, в результате чего передовые отряды атакующих были остановлены.

30 апреля 8-й танковый полк с 29 танками снова контратаковал,  на этот раз западнее Массико (Massicault).  Во начале атаки полк попал под ковровое бомбометание,  уничтожившее шесть танков.  Оставшиеся 23 танка отбросили передовые британские отряды до Массико. Было подбито 18 британских танков.  Недостаток горючего и боеприпасов заставили полк отойти в район Джедейбы (Djedeiba). Здесь в последний раз ремонтировались танки.

5 мая в 8-м танковом полку был 21 боеготовый танк.  Личный состав, который был больше не нужен, отправился через Протвиль (Protville) в район Порто-Фарины (Porto Farina). Части 1-й американской бронетанковой дивизии вновь прорвали немецкую оборону и перешли дорогу Матеур (Mateur) – Тунис (Tunis).  8-й танковый полк контратаковал на максимальной скорости, стреляя на ходу.  Американские части были остановлены.  Выведены из строя 13 американских танков и 9 САУ.  Собственные потери полка составили 4 танка.  Сильный огонь американской артиллерии заставил 8-й танковый полк отойти.

6 мая артиллерийский обстрел уничтожил позиции пехоты и парашютистов-десантников бригады Рамке. Оборонительный рубеж перед Тунисом был прорван пехотой союзников. Немецко-итальянские войска отошли на север.

7 мая 6-я и 7-я британские бронетанковые дивизии прорвали тонкую оборону немецких и итальянских войск. Оставшиеся 20 танков 8-го танкового полка в последний раз контратаковали прорвавшегося противника.  После 40 минут интенсивного боя с частями 7-й бронетанковой дивизии 8-й танковый полк подбил 23 британских танка.  При этом он потерял 13 своих танков. Оставшиеся 7 танков полка отступили через Протвиль в Порто Фарина.  После того как горючее израсходовано полностью, семь танков были взорваны.

9 мая 1-я американская бронетанковая дивизия подошла к Порто Фарина.  В полдень остатки 15-й танковой дивизии сдались американским войскам.  На следующий день, 10 мая, командир 15-й танковой дивизии генерал-майор Виллибальд Боровиц (Borowietz)  и командир I батальона 8-го танкового полка капитан Штоттен (Stotten) были представлены к награждению Дубовыми листьями к Рыцарскому кресту Железного креста. Оставшиеся в Италии подразделения 15-й танковой дивизии были использованы для формирования 15-й панцергренадерской дивизии в июле 1943 года.

13 мая группа армий «Африка» капитулировала в Бизерте перед войсками союзников.  Её командующий генерал-полковник Ханс-Юрген фон Арним сдался в плен британским войскам.

15-я танковая дивизия вермахта

1 тд 2 тд 3 тд 4 тд 5 тд 6 тд 7 тд 8 тд 9 тд 10 тд 11 тд 12 тд 13 тд 14 тд 15 тд 16 тд 17 тд 18 тд 19 тд 20 тд 21 тд 22 тд 23 тд 24 тд 25 тд 26 тд 27 тд 45 тд "Клаузевиц" 116 тд "Виндхунд" 130 Учебная тд 155 тд 155 резервная тд 178 тд 179 тд 179 резервная тд 232 тд "Татра" 233 тд 233 резервная тд 273 резервная тд "Фельдхеррнхалле" "Фельдхеррнхалле-2" тд "Берген" тд "Гольштейн" тд "Кемпф" тд "Курмарк" тд "Мюнхеберг" тд "Норвегия" тд "Силезия" тд "Ютербог"